Zyklon b

Das in den 1920er Jahren in Deutschland entwickelte Gas Zyklon B ist weltweit bekannt, nicht so sehr für seinen Ruf als Pestizid, sondern für seinen abweichenden Einsatz während des Zweiten Weltkriegs in Auschwitz-Birkenau und anderen deutschen Todeslagern. In der Tat ist das Gas, mit dem schätzungsweise jedes sechste Opfer in Gefangenschaft der Nazis getötet wurde, zu einem Symbol des Holocaust geworden.

Zyklon B besteht aus Blausäure, auch Blausäure genannt, sowie einem Stabilisator und Reizmittel und wurde von der deutschen Firma DEGESCH (Deustche Gesellschaft für Schädlingsbekämpfung) entwickelt, die 1926 ein Patent erwarb und ein Monopol für deren Herstellung und Vertrieb sicherte. Das Gas selbst wurde auf Granulat adsorbiert und in Kanister verschiedener Größen verpackt; hochflüchtig, diffundierte es, sobald der Kanister geöffnet wurde. Abhängig von der Belüftung in dem Raum, in dem es eingesetzt werden sollte, und von der Art der Parasiten, die getötet werden sollten, wurden verschiedene Konzentrationen verwendet - ob warmblütige Tiere wie Ratten auf Schiffen oder in der Mehlmühlenindustrie. oder häufiger Insekten, insbesondere Läuse.

Obwohl tödliche Unfälle auftraten und äußerste Vorsicht geboten war, da Blausäure bereits in geringen Konzentrationen für den Menschen äußerst gefährlich ist, war Zyklon B in den Zwischenkriegsjahren als Pestizid recht beliebt. Seine hohe Toxizität war der Grund, warum es 1939 kurz für die Verwendung im geheimen Aktion T4-Programm der Nazis in Betracht gezogen wurde, das zur Sterbehilfe von Geisteskranken eingerichtet wurde, aber Expertenratschläge zu Kohlenmonoxid. Der erste kriminelle Einsatz von Zyklon B in Auschwitz im September 1941 war größtenteils das Ergebnis lokaler Initiative und Improvisation. Als das Lager Anfang 1940 eröffnet wurde, wurde die Hamburger Firma Testa damit beauftragt, Begasungen durchzuführen. Testa, eines von zwei Unternehmen, die zur Durchführung dieser Verfahren befugt waren, wurde im Juli 1941 erneut aufgefordert. Bei dieser Gelegenheit bot Bruno Tesch, Leiter von Testa, den Aufsichtspersonen der Sanitärabteilung des Lagers eine Grundausbildung im Umgang mit dem Gas an. Die Vorgesetzten, die Zyklon B tatsächlich verwenden würden, erfuhren so von seiner Wirksamkeit.

Etwa zur gleichen Zeit mussten sich Auschwitz-Beamte mit der neuen Politik der Massenvernichtung befassen. Im Juli waren für arbeitsunfähig erklärte Gefangene nach Sonnenstein bei Dresden gebracht worden, um dort in den Gaskammern getötet zu werden. Nach den Anweisungen von Reinhard Heydrich, einer Schlüsselfigur der SS (Schutzstaffel) und Planer der Endlösung, vom 17. Juli 1941 kamen Gruppen sowjetischer Kriegsgefangener, die aufgrund ihrer angeblichen Gefährlichkeit ausgewählt worden waren, wie auch andere in Auschwitz an Lager, in denen sie getötet wurden. Zu diesem Zeitpunkt bedeutete der Einsatz von Zyklon B die Konvergenz eines doppelten Technologietransfers im Dienste des Massenmordes. Wachen, die Gefangene nach Sonnenstein begleitet hatten, kehrten mit der Idee zurück, Gaskammern zu benutzen; Ihre Vorgesetzten hatten die Idee, Kohlenmonoxid durch Zyklon B zu ersetzen, das in Auschwitz häufiger erhältliche Produkt, über dessen tödlichen Charakter sie gut informiert waren.

Die ersten Experimente mit Zyklon B wurden im September 1941 an Hunderten von sowjetischen Gefangenen und an anderen durchgeführt, die ausgewählt wurden, weil sie als "arbeitsunfähig" eingestuft wurden. Die Improvisation beeinträchtigte diese frühen Bemühungen: Da die Dosierung zu niedrig war, mussten am nächsten Morgen größere Mengen Zyklon B eingeführt werden, um alle Opfer zu töten. Der schlecht belüftete Keller von Block 11 erwies sich als ungeeignet für die Massenexekution. Ein anderer temporärer Standort wurde ausgewählt, und bereits in der Bauphase wurde darauf geachtet, ein angemessenes System für die Belüftung des künftigen Krematoriums des Lagers bereitzustellen, in dem die Vergasung durchgeführt werden sollte.

In den nächsten Jahren verbreitete sich der Einsatz von Zyklon B in Gaskammern unregelmäßig in den Todeslagern der Nazis. Es wurde verwendet, um Juden und sowjetische Kommissare in Gusen-Mauthausen, Neuengamme, Lublin-Majdanek, Sachsenhausen, Stutthof und Ravensbrück zu töten. In Auschwitz, wo 1942 sieben Tonnen Zyklon B und im folgenden Jahr zwölf Tonnen Zyklon B verwendet wurden, wurde das Gas jedoch am schrecklichsten eingesetzt. Im Frühjahr 1942 wurde das Lager zum regionalen Vernichtungsort für Juden aus allen umliegenden Gebieten. Die Bunker 1 und 2, früher Bauernhäuser, waren grob als Gaskammern ausgestattet.

Die Naziführer beschlossen daraufhin, Juden aus ganz Europa nach Auschwitz zu transportieren. Im August 1942 bestellten sie den Bau von vier riesigen Vergasungsanlagen zusammen mit Krematorien, die erstmals Anfang 1943 genutzt wurden. Diese Erweiterung zeigt die erstaunliche Beschleunigung der Endlösung, die als kontinentweites Programm konzipiert wurde, das durchgeführt werden musste schnell.

Um diesem neuen Tempo gerecht zu werden, forderten die Naziführer Kurt Gerstein auf, einen Experten des Instituts für Hygiene der Waffen-SS. Gerstein, der später ein wichtiger Augenzeuge des Massenmordes wurde, sollte die Machbarkeit der Verwendung von Zyklon B anstelle von Kohlenmonoxid in den Vernichtungslagern wie Belzec, Sobitor und Treblinka prüfen, in denen es bis dahin eingesetzt wurde. Trotz seines Scheiterns beweist Gersteins Mission, dass Zyklon B für das Oberkommando der Nazis seinen Ruf als das beste Mittel zur Erreichung der Endlösung erlangt hat.

Zyklon B wurde bis 1974 in Deutschland unter seinem ursprünglichen Markennamen weiter verkauft.