Zwischenhändler und Außenhandel

New Yorker Kaufleute. Bevor ein Stück englisches Eisenwaren, eine Flasche französischer Wein oder ein anderes importiertes Produkt einen amerikanischen Verbraucher erreichen konnte, musste es durch die Hände eines ausländischen Exporteurs, eines inländischen Importeurs, eines Jobbers oder Großhändlers und eines Einzelhandelsverkäufers gelangen. In den 1830er Jahren war mehr als die Hälfte des Wertes aller in New York eingeführten Importe, und es waren New Yorks Großhändler, die dieses Netzwerk von Zwischenhändlern dominierten. Ihre riesigen Auktionshäuser und Lagerhäuser in der Pearl Street in Lower Manhattan versorgten die überwiegende Mehrheit der regionalen Großhändler und Landhändler im ganzen Land mit einheimischen und importierten Artikeln. Ladenbesitzer und regionale Jobber aus dem Westen und Süden pilgerten jährlich nach Lower Manhattan, wo sie kauften (normalerweise auf Kredit) und den Versand von Waren für ihre Geschäfte veranlassten. Großhändler, die sich auf Kaffee, Konfektionskleidung oder Eisenwaren spezialisiert hatten, und Jobber mit riesigen Mengen billiger Textilien aus Lowell oder Manchester versorgten die besuchenden Händler mit ihren Waren.

Regionaler Wettbewerb. Als die Nation nach Westen expandierte, versuchten andere Städte, mit New York als Großhandelsgeschäft zu konkurrieren. In den 1830er und 1840er Jahren entwickelten sich regionale Produktions- und Marketingnetzwerke, die sich auf Städte wie Cincinnati, New Orleans, Saint Louis und später Chicago konzentrierten. Die Hersteller in diesen Städten begannen mit der Herstellung von Möbeln, Eisenwaren und landwirtschaftlichen Geräten für ihre eigenen lokalen Märkte, und bald darauf folgten Großhandelsnetzwerke, um diese Waren weiter zu vertreiben. Das schnelle Wachstum von Kanälen und Eisenbahnen hat diese Expansion erheblich erleichtert. Das meiste Geld für diese Konsumgüter stammte jedoch letztendlich aus dem Verkauf von Schnittholz und landwirtschaftlichen Produkten an die bevölkerungsreicheren Städte der Oststaaten oder Europas, was fast immer mit Transaktionen mit New York verbunden war. Wie ein verärgerter Kongressabgeordneter aus Indiana 1851 feststellte, "kontrolliert die Stadt New York derzeit mit ihrer immensen Geldmacht das Handelsschicksal der Union."

Baumwollfaktoren. New Yorker Zwischenhändler kontrollierten sowohl Exporte als auch Importe, und Amerikas Hauptexport war Baumwolle. Nur sieben Jahre nachdem Eli Whitney den Baumwoll-Gin erfunden hatte, exportierten amerikanische Baumwollbauern jährlich fünfzigtausend Ballen (20.9 Millionen Pfund). Zwischen 1815 und 1840 stieg der jährliche Wert der amerikanischen Baumwollausfuhren von 17.5 Mio. USD auf 64 Mio. USD. Keine andere Ernte kam in Bezug auf das Exportvolumen oder die Baumwolle der Baumwolle nahe

Dollarwert. Das Volumen und die ungewöhnlichen Marketingbedürfnisse von King Cotton wurden zu einer neuen Generation spezialisierter Mittelsmänner, dem Baumwollfaktor. Im Gegensatz zu Ladenbesitzern und traditionellen Schifffahrtshändlern wirkten sich Baumwollfaktoren nicht auf die Baumwolle selbst aus, sondern fungierten als Provisionshändler und berechneten Gebühren für jede Dienstleistung, die sie dem Baumwollpflanzer erbrachten. Diese Dienstleistungen umfassten die Organisation des Transports der gesamten Ernte des Pflanzers mit einem Dampfschiff und einem Seeschiff zu seinem Bestimmungsort in Massachusetts oder England, die sichere Lagerung der Ballen an jedem Halt auf dem Weg, die Koordination der Versicherung und die Bezahlung von Fuhrleuten und Schubladen sowie die Aushandlung des besten Preises für die Ernte mit den professionellen Baumwollkäufern von Liverpool und den Kauf in London oder New York City mit dem Erlös eine vollständige Palette von Lieferungen für den Pflanzer und seine Familie. Darüber hinaus fungierten häufig Faktoren als Gläubiger, die Vorschüsse gegen die Ernte als Ernte lieferten, während die Ballen ihren Weg vom Feld zur Fabrik fanden. Um den vielen Möglichkeiten für Korruption und Preissenkungen bei all diesen Transaktionen zu widerstehen, mussten Faktoren vertrauenswürdig sein, und viele bildeten enge persönliche Beziehungen zu den Pflanzern, denen sie dienten.

Das Baumwolldreieck. New Yorks kommerzielle Dominanz über Amerikas Marker-Wirtschaft war nirgends deutlicher als in der Rolle, die die Zwischenhändler der Stadt im Baumwollhandel spielten. In den 1820er Jahren ging der größte Teil der südlichen Baumwolle durch den Hafen von New York auf dem Weg nach Liverpool, Le Havre oder Lowell. Das Entladen, Lagern und anschließende Nachladen von Baumwollballen an den East River Wharves führte zu Kosten und Meilen für eine Reise, die leicht direkt von New Orleans, Mobile, Charleston oder Savannah zum Ziel hätte führen können. Die Macht des Hafens von New York und seiner Kaufleute war jedoch so groß, dass sie das lukrativste Handelsnetz in Amerika, das als Cotton Triangle bekannt wurde, in die Enge treiben konnten. Der südliche Punkt des Dreiecks begann an der Tür der Baumwollpressen, wo riesige Maschinen jede Wagenladung flauschiger entkörnter Baumwolle zu vierhundert Pfund schweren Ballen komprimierten, die in Sackleinen und Draht gewickelt waren. Nach dem Ballenpressen übernahm der Faktor die Verantwortung für die Ernte des Pflanzers und transportierte sie zuerst zur nächsten Dampferlandung und dann flussabwärts zu einem Seehafen an der Golf- oder Atlantikküste. Ab Oktober segelten New Yorker Packer an der Küste zu diesen südlichen Häfen, um ihre kostbare Fracht abzuholen. Die meisten Baumwollsendungen machten dann einen Umweg nach New York und vervollständigten eine Seite des Dreiecks.

Übersee. Auf der zweiten Seite des Dreiecks nahmen Dutzende regulärer Paketliner Ballen auf den East River-Kais auf und brachten sie nach Liverpool (wo Käufer der großen Textilfabriken in Manchester über ihren Kauf verhandelten) oder über Rhode Island zu den Lowell-Mühlen in Massachusetts oder zu französischen Mühlen über Le Havre. Nachdem sie ihre Ladungen abgegeben hatten, kehrten die Schiffe mit fertigen Textilien, Weinen und Spirituosen, Stahl, Spielzeug oder einem von hundert Gegenständen zurück, die für die Großhandelshäuser an den Flüssen East und Hudson des Hafens von New York bestimmt waren. Die Baumwollfaktoren kauften dann Luxusmöbel in den Geschäften von Duncan Phyfe, die neuesten Seidenkleider aus Paris, Marmor und Kronleuchter für das große Haus sowie billige Kleidung, Schuhe und Decken für die Sklaven, die mit den zurückkehrenden Küstenpaketen nach Süden geschickt werden sollten. Damit ist das Dreieck vervollständigt.