Zoll und Verbrauchsteuer

Zoll und Verbrauchsteuer. Monarchen und Regierungen haben traditionell Zoll- und Verbrauchsteuern erhoben, aber sie wurden wichtiger, als die Regierungskosten insbesondere im 17. Jahrhundert zunahmen. Zoll oder Zoll ist ein Aufschlag auf Waren, die eine Grenze überschreiten, mit dem Ziel, entweder die Einnahmen zu steigern oder die heimische Industrie zu schützen. Manchmal wurden jedoch Zölle erhoben, um die internen Verbrauchsteuern zu ergänzen oder wirksamer zu gestalten. Die Verbrauchsteuer, Dr. Johnsons "hasserfüllte Steuer", wurde traditionell auf eine Vielzahl von selbst hergestellten Rohstoffen und Erzeugnissen erhoben, insbesondere auf alkoholische Getränke, aber auch zu verschiedenen Zeiten auf Gegenstände wie Kohle, Salz, Papier und Glas.

In der Vergangenheit waren sowohl Zoll- als auch Verbrauchsteuern Gegenstand des Widerstands der Bevölkerung. Schiffsgeld zum Beispiel war nur einer von mehreren von Karl I. eingeführten Betrügereien, die vor den Bürgerkriegen weit verbreitete Ressentiments hervorriefen. Später verkörperte die Union von England und Schottland von 1707, obwohl sehr umstritten, eine Zollunion mit einem Ausgleich der Zölle auf bestimmte Gegenstände, einschließlich einer erhöhten Malzsteuer, die in Schottland zu Unruhen führte. Mit erhöhten Zöllen auf Weine und Spirituosen verbreitete sich der Schmuggel im 18. und frühen 19. Jahrhundert, teils weil eine wirksame Polizeiarbeit unmöglich war, teils weil er sozial anerkannt war. 1733 wurde Walpole durch die Verbrauchsteuerkrise fast gestürzt. In den nordamerikanischen Kolonien trug die Einführung von Zöllen auf Gegenstände wie Zeitungen und indischen Tee, obwohl sie weniger als 1 Prozent des durchschnittlichen Kolonialeinkommens ausmachten, zum Ausbruch des Krieges gegen die Briten bei.

Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts. Zoll und Verbrauchsteuern waren, obwohl sie immer noch durch Schmuggel und Ausweichen belastet waren, immer effizienter geworden. Adam Smith, Autor von The Wealth of Nations, war Zollkommissar in Schottland, während der Dichter Robert Burns als Steuermann bei Dumfries tätig war. Im 19. Jahrhundert überzeugte der wachsende Glaube an den Freihandel die Regierungen, die Zölle nach Möglichkeit zu senken, aber der zunehmende internationale Wettbewerb gegen Ende des Jahrhunderts führte zu einer Forderung nach Schutzzöllen, die, wie von Joseph Chamberlain formuliert, die Konservative Partei 1903 spaltete. Protektionistische Argumente machten nach dem Ersten Weltkrieg Fortschritte, aber eines der Ziele der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft nach dem Zweiten Weltkrieg war die Senkung der Zölle zwischen den Mitgliedstaaten.

Ian Donnachie