Zitrusindustrie

Zitrusindustrie. Zitrusbäume und Sträucher, die in Ostasien beheimatet sind, wurden im späten XNUMX. Jahrhundert von den Spaniern sowohl in Florida als auch in Kalifornien eingeführt. Die Kolonialstadt St. Augustine in Florida soll im XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert voller Zitrushaine gewesen sein, und im gleichen Zeitraum wurden um die Missionen Südkaliforniens Zitrusbäume gezüchtet.

In Florida handelten die Spanier Orangen mit amerikanischen Ureinwohnern, was zur weiteren Verbreitung eingebürgerter Orangenbäume im Inneren der Halbinsel führte. William Bartram, der Naturforscher, berichtete 1773 über wilde Orangen an den Ufern des St. Johns River. Als die Vereinigten Staaten 1821 Florida erwarben, waren in den Wäldern, insbesondere in der Nähe, ausgedehnte wilde Baumhaine zu finden die großen inneren Seen wie Orange, Harris und Wier. Einige dieser wilden Haine wurden von amerikanischen Heimbewohnern domestiziert; das heißt, sie wurden kultiviert, beschnitten und vielleicht sogar gedüngt. In den 1830er Jahren wurden entlang der Zentralostküste im Gebiet des Upper Indian River sowie entlang des St. Johns River kleine Orangenhaine gepflanzt.

Im Jahr 1835 wurde Florida von dem schwersten Einfrieren aller Zeiten heimgesucht. Selbst in St. Augustine an der Küste fiel die Temperatur auf sechs Grad Fahrenheit, und drei Tage lang blieben die Temperaturen unter dem Gefrierpunkt. Jahrhunderte alte Orangenbäume waren bis zu den Wurzeln gefroren. Einige geschützte Haine überlebten im Gebiet des Indian River, und die unerschrockenen Pioniere im Nordosten Floridas pflanzten Haine in der gesamten Region neu. Das Fehlen von tief zugänglichen, schiffbaren Wasserstraßen im Landesinneren verhinderte das Wachstum der Landwirtschaft bis zum Eintreffen der Eisenbahnen auf der zentralen Halbinsel kurz vor dem Bürgerkrieg. Nach dem Krieg lag der Süden in Trümmern und war nicht in der Lage, den Transport zu verbessern. Erst als die nördliche Hauptstadt in den späten 1870er und 1880er Jahren von dem Gebiet angezogen wurde, begannen die Eisenbahnlinien nach Süden zu drängen und öffneten die Halbinsel für die Entwicklung. Als Henry B. Plant und Henry Flagler einen relativ kostengünstigen Güterverkehr nach Zentral- und Südflorida brachten, begann sich die Zitrusindustrie zu entfalten. Die Haine wurden größer und Packhäuser errichteten Betriebe entlang der Eisenbahnlinien. Die Früchte, die in Fässern verpackt und mit spanischem Moos gepolstert waren, wurden jetzt in genagelten Holzkisten verschickt, wobei jede Frucht in Papier eingewickelt war. Die Packhäuser klebten ihr unverwechselbares Etikett auf die Schachteln, von denen einige hochdekorative Kunstwerke mit idyllischen, tropischen Szenen und anderen Illustrationen zeigten. Diese Etiketten sind sehr sammelwürdig geworden.

In Kalifornien blieben Zitrusfrüchte bis zum Ende des 1841. Jahrhunderts eine kleine Ernte. William Wolfskill erhielt 1858 Orangenbäume von der Mission San Gabriel und pflanzte den ersten Orangenhain in Los Angeles. 1868 gab es in ganz Kalifornien nur sieben Zitrusplantagen. 1870 ging die erste Lieferung Orangen mit dem Boot nach San Francisco. Die große Entfernung Kaliforniens von den bevölkerungsreichen Regionen der Vereinigten Staaten hat die Produktion verderblicher Produkte selbst mit dem Aufkommen der transkontinentalen Eisenbahnen stark eingeschränkt. Mit dem Aufkommen der Koloniestädte östlich von Los Angeles in den 1880er und 1880er Jahren wurde jedoch der Grundstein für den Zitrusgürtel am Fuße der Berge San Gabriel und San Bernardino gelegt. Für den Boom der kalifornischen Zitrusfrüchte waren mehrere Faktoren verantwortlich. Einige waren wirtschaftlich, wie die Vollendung der Southern Pacific Railroad und der Eisenbahnratenkriege der 1881er Jahre, und einige gartenbaulich, wie die Einführung der Bahia- oder Washington-Nabelorange aus Brasilien und ein besseres Verständnis der einzigartigen Wachstumsbedingungen der Region. 1886 wurde in Riverside das erste Packhaus gegründet und im folgenden Jahr die erste Wagenladung Orangen und Zitronen nach Denver verschifft. XNUMX wurde ein spezieller orangefarbener Zug nach einem Expressfahrplan nach Kansas City geschickt.

Bis 1894 produzierte Florida jährlich über fünf Millionen Kisten Obst mit einem Gewicht von jeweils neunzig Pfund. Trotz früherer Einfrierungen befand sich die Industrie weiterhin hauptsächlich im nördlichen Teil der Halbinsel. Im Winter 1894–1895 zerstörten aufeinanderfolgende Einfrierungen die Industrie jedoch praktisch und zwangen sie nach Süden in den zentralen Teil des Staates. Erst 1910 wiederholte Florida seine frühere Produktion.

Die mit Abstand bedeutendste Entwicklung in der modernen Zitrusindustrie war die Erfindung des Zitruskonzentrats. Angesichts einer Krise aufgrund niedriger Marktpreise um 1950 galt die Saftindustrie als Aschenputtel-Phänomen und als Glücksfall für das Zitrusgeschäft. Während die Entwicklung nach dem Zweiten Weltkrieg die Anbaufläche von Zitrusfrüchten in Südkalifornien rasch verringerte, nahmen die Anpflanzungen in Florida erheblich zu und erreichten in den 800,000er Jahren über 200 Acres, die fast 1970 Millionen Kartons produzierten. So übertraf Florida in den 1960er Jahren Kalifornien in der Produktion, gefolgt von Texas, Arizona und Louisiana, alles relativ kleine Produzenten.

Literaturverzeichnis

Hume, Harold H. Zitrusfrüchte und ihre Kultur. New York: O. Judd, 1915.

Reuther, Walter et al. Die Zitrusindustrie. Vols.1–5. Riverside: Universität von Kalifornien am Riverside, 1989.

Ziegler, Louis W. und Herbert S. Wolfe. Zitrusanbau in Florida. Rev. ed. Gainesville: University Presses of Florida, 1975.

Robert N.Lauriault