Zimmermann, Edward

Carpenter, Edward (1844–1929), englischer Sozialist und Theoretiker der homosexuellen Emanzipation.

Obwohl Edward Carpenter zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1929 als einer der großen sozialistischen Visionäre Englands und Verfechter der Befreiung von Frauen und Homosexuellen bekannt war, gibt es in seinen frühen Jahren wenig, was für eine solch radikale Vision verantwortlich wäre. Carpenter war der Sohn eines ehemaligen Marinekommandanten mit einer lukrativen Karriere als Rechtsanwalt und Investor. Sein frühes Leben folgte dem von seiner privilegierten Station vorgeschriebenen Kurs. Er wurde in Oxford und Cambridge ausgebildet, wo er 1868 eine Karriere als Dozent bei Trinity begann Halle.

In seinem zweiten Jahr bei Trinity wurde er zum Geistlichen gewählt und zum Diakon geweiht. Die Familie von Carpenter hatte ihn in den relativ liberalen Lehren der Broad Church erzogen, und er geriet bald in Konflikt mit den Grundsätzen des Anglikanismus, die er einhalten sollte. Bis 1871 hatte dieser Konflikt zu körperlicher Schwächung geführt, und nach einer kurzen Beurlaubung gab er seine kirchlichen Rollen auf und fungierte ausschließlich als Dozent.

Mit seiner kirchlichen Verantwortung widmete sich Carpenter einem relativ neuen Programm, dem University Extension Program. Das Programm wurde von James Stuart (1843–1913) aus Cambridge als Reaktion auf den Druck von Frauen ins Leben gerufen, die Zugang zu Bildung fordern. Stuart sah es als Chance, eine Bildungseinrichtung zu gründen, die unabhängig von Klasse oder Geschlecht den gleichen Zugang ermöglicht, und seine demokratische Vision zog Carpenter an. Bis 1877 war Carpenter ein wichtiger Akteur im Erweiterungsprogramm.

Nach dem Tod seiner Eltern in den Jahren 1880 und 1881 gab Carpenter seine Lehrtätigkeit auf und widmete sich dem Vollzeitstudium in Millthorpe, einem Rückzugsort, den er auf dem Land in Sheffield gekauft hatte. Er begann, was ein wesentlicher Bestandteil seiner theoretischen Vision werden sollte, ein systematisches Studium der östlichen Religionen und insbesondere der Bhagavad-Gita. Er beendete auch seinen epischen Gedichtzyklus, Auf dem Weg zur Demokratie (1883), der stark vom amerikanischen Dichter Walt Whitman (1819–1892) beeinflusst wurde.

Durch sein Engagement in Gruppen wie der Progressive Association, der Fellowship of the New Life, den Fabians und der Social Democratic Federation (SDF) lernte er wichtige politische und soziale Theoretiker wie William Morris, Havelock Ellis und Olive Schreiner kennen der führenden sozialistischen Feministinnen der Zeit.

1884 brach William Morris das Bündnis mit der SDF und gründete die Socialist League. Carpenter folgte diesem Beispiel. Die Entwicklung war für Carpenter von entscheidender Bedeutung, denn die Liga sah die Aufgabe des Sozialismus darin, ein neues inneres Bewusstsein für alle Menschen zu schaffen. Diese Vermischung von Politik und Spiritualität ermöglichte es Carpenter, seine eigene religiöse Vergangenheit, seine derzeitige Akzeptanz der östlichen Mystik und seine starke Verbundenheit mit sozialen Reformen zu einer einzigartigen Vision zusammenzufassen, die man am besten nennen könnte mystischer Sozialismus.

Das vielleicht bedeutendste Ereignis in Carpenters Leben ereignete sich 1891, als er von einer Reise nach Indien zurückkehrte und George Merrill traf, mit dem er eine unmittelbare und gegenseitige Anziehungskraft fand. Merrill war in den Slums von Sheffield aufgewachsen und hatte keine formelle Ausbildung. Die Bindung zwischen den beiden Männern war zweifellos eine echte Zuneigung, aber sie ermöglichte es Carpenter auch, eines seiner langjährigen Lebensziele zu erreichen: die Verwirklichung einer Bindung zwischen Männern, die sich nicht durch die starren Klassenunterschiede der englischen Gesellschaft behindern ließ - die Art der Bindung, die Carpenters poetisches Idol Whitman bekennt.

Die beiden Männer ließen sich in Millthorpe nieder, und Carpenter begann die Zeit radikaler Theorien, aus denen die Werke hervorgingen, auf denen sein Ruf weitgehend beruht: Die Liebe wird erwachsen (1896) Das Zwischengeschlecht (1908) und Zwischentypen unter primitiven Menschen (1914). Die Traktate erweitern den mystischen Sozialismus von Carpenter in eine Diskussion über die Gleichstellung der Geschlechter und das gleichgeschlechtliche Verlangen von Frauen und argumentieren, dass die Gesellschaft durch die Beendigung der Unterdrückung der "Leidenschaft für Sexualliebe" eine neue Art von Individualismus einführen kann, der zu Befreiung und Demokratie führen wird .

Das Zwischengeschlecht, Der berühmteste Traktat von Carpenter argumentiert, dass Sex sowohl durch soziale als auch durch natürliche Evolution seinen einfachen biologischen Zwecken entwachsen ist und dass vermehrt Fälle von Uranismus- Carpenter's Begriff für Homosexualität - repräsentiert die Entwicklung eines unverwechselbaren dritten Geschlechts, das die Gesellschaft in eine neue Reihe sozialer Beziehungen führen soll.

Carpenter wurde ein Held der ersten Generation von Labour-Politikern. Während der kurzlebigen Labour-Regierung im Jahr 1924 war der achtzigste Geburtstag von Carpenter durch einen Gedenkgruß gekennzeichnet, den jedes Mitglied des Kabinetts unterschrieb. Aus unbekannten Gründen verließen Carpenter und Merrill Millthorpe 1922 und zogen nach Guildford in Surrey. George Merrill starb 1928 und Carpenter ein Jahr später. Sie sind zusammen in einem Grab auf dem Mount Cemetery in Guildford begraben.