Zentralpazifische Eisenbahn

Die Central Pacific Railroad wurde von Ingenieur Theodore Dehone Judah konzipiert, dessen Idee von vier kalifornischen Kaufleuten finanziell unterstützt wurde: Collis P. Huntington, Leland Stanford, Mark Hopkins und Charles Crocker. Diese Männer stellten sich eine immens profitable Eisenbahn vor, die die Westgrenze mit dem Osthandel verbinden würde; Sie gründeten 1861 die Central Pacific Railroad Company. Sie nahmen an einem Wettbewerb teil, um die meisten Gleise in der nationalen Eisenbahngeschichte zu verlegen, und es kam zu einer Rivalität zwischen Central Pacific und der Union Pacific Railroad Company. Ihre Systeme würden die Bevölkerung und die Waren von Missouri mit denen von Sacramento, Kalifornien, verbinden.

Der Konflikt zwischen den Unternehmen im Zentralpazifik und im pazifischen Raum war nicht der einzige, der die Anfänge der transkontinentalen Eisenbahnen umgab. Vor dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861–1865) stritten sich US-Kongressabgeordnete darum, ob die Gleise auf nördlichen oder südlichen Boden gelegt werden sollten. Die Genehmigung des Projekts wurde später im Kongress verschoben, bis Präsident Abraham Lincoln (1861–1865) 1862 das Pacific Railway Act unterzeichnete.

Mit dem Eisenbahngesetz sollte Unterstützung für das Projekt geschaffen und die Konflikte im Kongress und zwischen den Konkurrenzunternehmen gelöst werden. Diese Gesetzgebung war ein wichtiger Schub für die Eisenbahnen und hat die Zukunft der Grenze dramatisch geprägt. Das Gesetz genehmigte spezifische Strecken für die konkurrierenden Unternehmen im Zentralpazifik und im Union Pacific und beschloss, dass sich die Gleise der beiden Eisenbahnen schließlich treffen und verbinden würden. Das Vorfahrtsrecht durch große öffentliche Flächen - 200 Fuß auf jeder Seite der gesamten Eisenbahn - wurde den Unternehmen für den Durchgang, alle für den Betrieb der Eisenbahn erforderlichen Gebäude und Materialien wie Holz und Stein gewährt. Zusätzlich wechselte die Landzuteilung in wechselnden Abschnitten des öffentlichen Landes entlang der Eisenbahn von 200 Fuß auf 10 Meilen. Um die Menge an öffentlichem Land, das den Eisenbahnunternehmen zur Verfügung steht, weiter auszubauen, sanktionierte das Gesetz auch die Vereinigten Staaten, auf Regierungsverträge zu verzichten, die sie mit amerikanischen Ureinwohnern unterzeichnet hatten. Die Gesetzgebung proklamierte: "Die Vereinigten Staaten werden die indischen Titel für alle Länder, die unter die Anwendung dieses Gesetzes fallen, so schnell wie möglich auslöschen."

Mit nahezu unbegrenzter Unterstützung der Regierung wurde der Weg 1863 von Sacramento nach Osten verlegt. Chinesische Arbeiter sahen sich Bergwinter und Wüstenhitze sowie dem Hindernis der Sierra Nevada gegenüber, durch das neun Tunnel gesprengt werden mussten. Am 10. Mai 1869 wurden 1,800 km neue Gleise verlegt, und die Eisenbahnlinien trafen sich auf dem Promontory Summit in Utah. Es war eine luxuriöse Feier geplant, bei der zwei Lokomotiven, die von beiden Enden der Eisenbahn kamen, die Nase berührten und wohlhabende Freunde der Gründer der Eisenbahnen die ersten Passagiere waren. Der Plan sah sich einigen Beinahe-Katastrophen gegenüber, darunter einem mittelständischen Arbeitsaufstand für das Auto der Union Pacific, der seine Ankunft zur Feier um zwei Tage verzögerte.

Der politische und wirtschaftliche Opportunismus der Regierung und der Gründungsgeschäftspartner triumphierte bei der Öffnung des US-Handels auf der Schiene. Die neue Eisenbahn könnte Fracht schneller bewegen als Wagen oder Boote. Die Eisenbahn eröffnete auch Territorium für Siedler, die Großgrundbesitzer werden wollten.

Die Eisenbahn wurde durch den Erwerb zusätzlicher Strecken sowie durch Fusionen und Leasingbeziehungen mit anderen Unternehmen erweitert. Bald nach der Fertigstellung der Hauptbahn begann das Unternehmen mit dem Bau neuer Strecken und beschaffte auch bestehende Strecken in Kalifornien. Einige dieser zusätzlichen Linien wurden unter dem Dach der Southern Pacific Company of California eingerichtet. Später erwarb die Eisenbahn bestehende Gleise entlang der südlichen Strecken nach Texas und New Orleans. Die Central Pacific Railroad Company wurde an eine neue Holdinggesellschaft, die Southern Pacific (gegründet 1884), verpachtet. Die beiden Unternehmen fusionierten 1959.

Die Gründer der Central Pacific Railroad Company wurden fabelhaft reich. Sie erhielten enorme finanzielle und politische Unterstützung von der US-Regierung, selbst als die Union gegen sich selbst kämpfte. Sie würden für ihre Beiträge zur ersten transkontinentalen Eisenbahn der Nation und für die weitere Sicherung der Bewegung und Besiedlung der Nation nach Westen in Erinnerung bleiben. Dies war jedoch nicht für alle von der Eisenbahn Betroffenen ein Fortschritt. Die Politik der Regierung und der Eigentümer gegenüber Arbeitsmigranten kostete beim Bau der Eisenbahn viele Menschenleben. Die Beschlagnahme von Land durch den Bruch von US-Regierungsverträgen mit den amerikanischen Ureinwohnern und das Abschlachten von Büffelherden, um Land zu öffnen und die Industrie zu erweitern, umschrieben die amerikanische Existenz weiter und beeinträchtigten dauerhaft die Beziehung zwischen indigenen Völkern, die unter der Autorität der US-Regierung leben.