Yüan Mei

Yüan Mei (1716-1798), chinesischer Autor, war einer der großen Dichter der Ch'ing-Dynastie. Er ist besonders bekannt für seine Kultivierung von Natürlichkeit und Individualität in seiner Poesie und Kritik sowie in seinem Leben.

Yüan Mei stammte aus Hangchow, Chekiang und war ein frühreifer Junge, der seinen verdient hatte hsiu-ts'ai Abschluss im Alter von elf Jahren. Er erhielt seine Chin-Shih, der höchste akademische Grad mit 23 Jahren und wurde in der kaiserlichen Hanlin-Akademie beibehalten. Nachdem er die Prüfung zur Mandschu-Sprache, die sein Studienfach war, nicht bestanden hatte, wurde er 1742 aus der Akademie entlassen und nacheinander in mehrere Bezirke in der Provinz Kiangsu als Richter berufen.

1748 zog sich Yüan aus dem Regierungsdienst zurück und zog im nächsten Jahr in seinen neu erworbenen Garten in Nanking, bekannt als Sui-yüan, den "Garten der Zufriedenheit". Der Garten gehörte einst der wohlhabenden Familie Ts'ao, und die Familie des Schriftstellers Ts'ao und der Schriftsteller Ts'ao Hsüehch'in, Yüan Meis Zeitgenosse, schrieben in seinem Roman darüber Hunglou meng (Traum von der Roten Kammer). Bis 1755 hatte Yüan alle Gedanken an eine offizielle Karriere aufgegeben und seine große Familie in seinen Garten verlegt. Er forderte hohe Gebühren für solche Dinge wie Grabbezeichnungen und lebte daher in Komfort und Stil. Nach seinem 60. Lebensjahr unternahm er Reisen in verschiedene Provinzen und landschaftlich reizvolle Orte Chinas und wurde als führender Dichter seiner Zeit bekannt.

Yüan Mei war ein Hedonist und so etwas wie ein Romantiker, und mit all seiner weitreichenden Gelehrsamkeit und Neugierde feierte er in seiner Poesie und Prosa vor allem die Freude, am Leben zu sein und für alle sinnlichen Freuden empfänglich zu sein. Arthur Waley, sein Biograf in der westlichen Welt, hat ihn treffend als "einen Dichter beschrieben, der selbst in seiner leichtesten Form immer einen tiefen Unterton hatte und in seiner traurigsten Form jeden Moment einen plötzlichen Funken Spaß entzünden kann". Yüan war vor allem ein Individualist und das Gegenteil eines konfuzianischen Aktisten. Er glaubte, es sei Sache des Dichters, seine Natur und Gefühle auszudrücken, und diese könnten von allen geteilt werden.

Für einen Studenten der chinesischen Literatur ist Yüan Meis poetische Kritik vielleicht sogar noch wichtiger als seine Poesie, weil sie eine vollmundige Bestätigung dessen darstellt, was man die individualistische Sichtweise der Poesie als Selbstausdruck bezeichnen könnte. "Poesiegespräche" (Shih-Hua) wurde seit der Sung-Dynastie von chinesischen Dichtern geschrieben; Die meisten davon sind kurze Sammlungen von zufälligen Beobachtungen und Anekdoten. Yüan Meis Notizen mit dem Titel Sui-yüan shih-hua, sind sperriger als die meisten anderen und auch weitaus einheitlicher, wenn es darum geht, einen einheitlichen Standpunkt auszudrücken.

Zu Yüan Meis umfangreichen Schriften gehören ein Buch mit Geistergeschichten und ein Kochbuch mit dem Titel Sui-yüan shih-tan(Sui-yüans Menü). Das letztere Interesse zeigt die unverschämte Freude eines chinesischen Hedonisten an gutem Essen. In ähnlicher Weise liebte Yüan Mei weibliche Gesellschaft und war in seinem Alter von weiblichen Schülern umgeben. Obwohl er in seiner Zeit durch sein Sponsoring weiblicher poetischer Talente für Bekanntheit sorgte, war er eine humane Person, die glaubte, dass sowohl Frauen als auch Männer ihre Sensibilität und ihren Intellekt zur Bereicherung von Gesellschaft und Kultur voll entfalten sollten.

Weiterführende Literatur

Die Standardbiographie in Englisch ist Arthur Waley, Yüan Mei: Chinesischer Dichter des XNUMX. Jahrhunderts (1956), die viele Beispiele von Yüans Gedichten und Prosa in Übersetzung enthält. James JY Liu, Die Kunst der chinesischen Poesie (1962) gibt eine gute Darstellung der poetischen Theorien von Yüan Mei. □