Yorktown, Schlacht von

1778 verlagerten die Briten ihren militärischen Schwerpunkt auf den amerikanischen Süden. Generalleutnant Charles Lord Cornwallis hatte dort einen aggressiven Feldzug geführt. Er besiegte die Streitkräfte der Kontinentalarmee in der Schlacht am Gerichtsgebäude von Guilford in North Carolina im März 1781 und zog dann nach Norden nach Virginia. Der Befehlshaber der Kontinentalarmee, General George Washington, war mit New York beschäftigt und hatte in White Plains seine Hauptstreitkräfte aus vier Infanterieregimentern, einem Artillerie-Bataillon und der viertausend Mann starken französischen Legion unter dem Kommando von Generalleutnant Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur aufgestellt , Comte de Rochambeau.

Im Mai 1781 traf der französische Admiral, der Graf von Barras, mit einem kleinen Geschwader in Newport, Rhode Island, ein, mit der Nachricht, dass Admiral, der Graf von Grasse, mit einer mächtigen Flotte auf dem Weg von Frankreich war. Auf See interessierten sich die Briten und Franzosen hauptsächlich für Westindien, wobei jeder versuchte, den anderen des wertvollen Zuckerhandels zu berauben. Barras teilte Washington jedoch mit, dass die französische Flotte während der Hurrikansaison nach Norden kommen würde.

Währenddessen führten Razzien des britischen Brigadegenerals Benedict Arnold in der Chesapeake Bay und entlang des James River nach Westen nach Richmond Washington

Generalmajor den Marquis de Lafayette mit zwölfhundert Mann nach Süden zu schicken, um Arnold zu fangen. Cornwallis kam dann an. Seine siebentausend Männer repräsentierten ein Viertel der britischen Streitkräfte in Nordamerika. Cornwallis konnte jedoch Lafayettes viel kleinere Streitmacht nicht übernehmen. Anschließend zog er sich in den kleinen Tabakhafen Yorktown am York River vor der Chesapeake Bay zurück. Lafayette folgte ihm.

Am 14. August erfuhr Washington, dass de Grasse nicht nach New York, sondern zum Chesapeake segeln würde. Er würde in ein paar Wochen ankommen und dort bis Ende Oktober bleiben. Washington sah sofort, dass de Grasse, wenn er die Bucht halten könnte, während er von der Landseite heraufkam, möglicherweise die gesamte britische Truppe in Yorktown fangen könnte.

Washington befahl Lafayette, Cornwallis einzudämmen, und am 21. August schickte er zweitausend amerikanische und viertausend französische Soldaten nach Süden. Er ließ nur zweitausend Truppen der Kontinentalarmee zurück, um die britische Truppe von Generalleutnant Sir Henry Clinton in New York zu beobachten. Erst Anfang September wurde Clinton klar, was passiert war, aber er tat wenig, um Cornwallis zu helfen.

Am 30. August traf de Grasse mit achtundzwanzig Linienschiffen und dreitausend Landtruppen im Chesapeake ein. Er setzte die vom Marquis de Saint Simon kommandierten Truppen an Land und schickte seine Transporte die Bucht hinauf, um Washingtons Streitkräfte den Chesapeake hinunter zu befördern. Die Alliierten konzentrierten sich dann in der Nähe von Williamsburg.

Barras segelte unterdessen mit acht Linienschiffen, die achtzehn Transporte mit Belagerungswaffen transportierten, von Newport nach Süden. Am 32. August segelte der britische Konteradmiral Thomas Graves mit neunzehn Linienschiffen nach Süden, um Barras abzufangen. Am 5. September erreichten die britischen Schiffe die Chesapeake Bay und de Grasse, obwohl sie unterbesetzt waren, stachen ihnen entgegen. Die Franzosen hatten achtundzwanzig Linienschiffe auf nur neunzehn für die Briten. Die daraus resultierende Seeschlacht des Chesapeake war ein taktisches Unentschieden mit Schaden und Verlusten, aber keinen verlorenen Schiffen auf beiden Seiten. Strategisch war es eine der wichtigsten Schlachten der Weltgeschichte, denn am Ende kontrollierten die Franzosen immer noch die Bucht. Während der Schlacht kamen auch Barras 'Schiffe an. Jetzt waren es sechsunddreißig bis neunzehn Graves, die nach New York zurückkehrten, um weitere Schiffe zu sammeln, und Cornwallis seinem Schicksal überließen.

Washingtons Armee traf am 28. September in Yorktown ein. Er hatte neuntausend amerikanische Truppen (dreitausend Milizen, die in der Schlacht keine bedeutende Rolle spielten) und siebentausend französische Stammgäste. Französische Ingenieure leiteten nun eine Belagerung von Yorktown, gruben Zickzackgräben in Richtung der britischen Verteidigung und legten Parallelen. Zeit war von entscheidender Bedeutung, und die Amerikaner und Franzosen begannen bald ein Bombardement.

Cornwallis war 2 zu 1 zahlenmäßig unterlegen. Gloucester Point über den York River war sein einziges Fluchtmittel. Es wurde nur dünn von den Kontinenten gehalten, aber Cornwallis bewegte sich nicht, um es zu spät zu nehmen. In der Nacht des 14. Oktober stürmten die Alliierten die britischen Schanzen 9 und 10 und besiegelten das Schicksal von Cornwallis. Die wichtigste Anklage wurde von Alexander Hamilton angeführt, dessen Sieg vom meist afroamerikanischen First Rhode Island Regiment gesichert wurde.

Am Morgen des 17. Oktober bat Cornwallis um Bedingungen und suchte Bewährung für seine Männer. Washington bestand darauf, dass sich die Briten als Kriegsgefangene ergeben, und Cornwallis stimmte zu. Am 19. Oktober ergaben sich 8,077 Briten: 7,157 Soldaten, 840 Seeleute und 80 Anhänger des Lagers. Während der Belagerung verloren die Briten 156 Tote und 326 Verwundete; Die Alliierten verloren nur 75 Tote und 199 Verwundete (zwei Drittel davon Franzosen).

Zu spät traf Clinton am 24. Oktober mit einer mächtigen Flotte und siebentausend Landtruppen ein. De Grasse war bereits nach Westindien abgereist. Die Briten hatten für kurze Zeit die Kontrolle über die amerikanische Küste verloren und es kostete sie den Krieg. Yorktown stürzte die britische Regierung unter der Führung des Hardliners Lord North und leitete eine neue britische Politik ein, Verluste sofort zu reduzieren und Frieden zu suchen.

Literaturverzeichnis

Davis, Burke. Die Kampagne, die Amerika gewann: Die Geschichte von Yorktown. New York: Dial Press, 1970.

Lumpkin, Henry. Von Savannah nach Yorktown: Die amerikanische Revolution im Süden. Columbia: University of South Carolina Press, 1981.

Morrissey, Brendan. Yorktown 1781: Die Welt auf den Kopf gestellt. Westport, Conn.: Praeger Publishers, 2004.

Spencer C. Tucker