Yergan, max

July 19, 1892
11. April 1975

Der in Raleigh, North Carolina, geborene Pädagoge und Bürgerrechtler Max Yergan besuchte die Shaw University und machte 1914 seinen Abschluss. Kurz danach erhielt er einen MA-Abschluss von der Howard University. 1915 wurde er als reisender Sekretär bei der Studentenabteilung der Young Men's Christian Association (YMCA) in New York City eingestellt. Während des Ersten Weltkriegs arbeitete er in Indien und wurde dann nach Kenia geschickt, um YMCA-Einheiten unter indischen und afrikanischen Truppen in der britischen Armee zu organisieren. Obwohl er kein ordinierter Minister war, wurde er von der amerikanischen Armee zum Kaplan ernannt und diente kurzzeitig mit afroamerikanischen Truppen in Frankreich.

1920 wurde Yergan zum leitenden Sekretär des Internationalen Komitees des YMCA ernannt und war in Südafrika stationiert, wo er 1926 Jahre blieb und hauptsächlich mit Studenten arbeitete. Er kombinierte Missionsarbeit und verbesserte Bildungseinrichtungen für schwarze Südafrikaner. Für seine Bemühungen erhielt er 1933 den Harmon Award und XNUMX die Spingarn-Medaille der NAACP. Er veröffentlichte zwei soziologische Berichte: Christliche Studenten und das moderne Südafrika (1932) und Gold und Armut in Südafrika (1938), in dem er die schrecklichen Lebens- und Arbeitsbedingungen der schwarzafrikanischen Goldminenarbeiter beschrieb.

1936 kehrte Yergan nach New York zurück und behauptete, er habe im Rahmen des YMCA alles getan, was er für Afrikaner tun konnte. Das City College stellte ihn als Professor für Geschichte ein, einen der ersten afroamerikanischen Professoren an einem integrierten College. Unter den Kursen, die er unterrichtete, war Negro History, der erste derartige Kurs, der außerhalb der Black Colleges unterrichtet wurde. 1937 gründete er mit Unterstützung von Paul Robeson und anderen den Council on African Affairs (CAA) - dann das Internationale Komitee für afrikanische Angelegenheiten -, das das Interesse an Afrika förderte und sich gegen den Kolonialismus einsetzte, und wurde dessen Exekutivdirektor.

Während seines Aufenthalts in New York wurde Yergan in kommunistischen politischen Kreisen in Harlem aktiv. Zusammen mit Rev. Adam Clayton Powell Jr., dem damaligen Verbündeten der Kommunisten, veröffentlichte er eine Zeitung, Die Volksstimme. Er wurde auch im kommunistisch dominierten Nationalen Negerkongress (NNC) aktiv. Nach dem Rücktritt von A. Philip Randolph als Geschäftsführer wurde Yergan 1940 zum Leiter der Organisation ernannt. Er führte die NNC in ihrer Opposition gegen militärische Bereitschaftsprogramme und in ihrer Unterstützung von Powells erfolgreichem Boykott des Nahverkehrs in New York City in den Jahren 1940–1941 an. 1941 beförderte die Kommunistische Partei Yergan als Kandidaten für den New Yorker Stadtrat, doch Powell überzeugte ihn, das Rennen abzubrechen.

Nach 1941 unterstützte Yergan die Kriegsanstrengungen, sprach sich jedoch für Entkolonialisierung und afrikanische Selbstbestimmung sowie gegen Diskriminierung in der Armee aus. Während der Kriegsjahre wuchs die CAA an Größe und Macht, und Yergan widmete ihr mehr Zeit. Bei einem CAA-Treffen in New York City im Jahr 1946 beschuldigte Yergan die Truman-Regierung, sich der afrikanischen Freiheit zu widersetzen. 1946 leitete er eine Delegation des NNC bei den Vereinten Nationen, um eine Petition gegen "politische, wirtschaftliche und soziale Diskriminierung von Negern in den Vereinigten Staaten" vorzulegen, und setzte sich gegen Wahlsteuern in südlichen Staaten ein.

Irgendwann im Jahr 1947 erlebte Yergan jedoch eine dramatische Veränderung seiner politischen Ansichten und wandte sich von seinen ehemaligen Mitarbeitern ab. Im Oktober dieses Jahres trat er aus dem NNC aus, bis dahin weitgehend inaktiv, und behauptete, dass "Kommunisten versuchten, die Entscheidungen des Vorstandes zu sabotieren". Im Dezember, nachdem die US-Regierung die CAA als subversive Organisation angeklagt hatte, bekräftigte Yergan ihren nichtkommunistischen Charakter. 1948 lehnte der CAA-Vorstand unter der Leitung von Robeson die Erklärung ab. Yergan behauptete, eine kommunistisch geführte Minderheit habe die Kontrolle über die CAA übernommen, um die amerikanische Außenpolitik anzugreifen. Yergan versuchte, das Eigentum der Organisation zu beschlagnahmen und erhob Klage gegen Robesons prokommunistische Fraktion. Er wurde aus dem Vorstand ausgeschlossen und trat im Oktober zurück.

In späteren Jahren wurde Yergan ein zunehmend strengerer Antikommunist. 1948 sagte er vor einem Unterausschuss des House Committee on Un-American Activities über die kommunistische Beteiligung an Bürgerrechtsbemühungen aus. In den 1950er und 1960er Jahren hielt er Vorträge und schrieb Artikel für konservative Magazine und war ein führender Berater für Afrika beim US-Außenministerium. Es wurde auch gemunkelt, dass er ein FBI-Informant sei. 1962 organisierte und leitete er das Freie Katanga-Komitee, das gegen die Beteiligung der Vereinten Nationen im ehemaligen belgischen Kongo arbeitete und die von Belgien unterstützte sezessionistische Katanga-Bewegung von Moise Tshombe unterstützte. Als Yergan 1964 in Südafrika sprach, lobte er die Apartheidpolitik des Landes als "realistische Politik" in einer "einzigartigen Situation", die den Afrikanern "Würde und Selbstachtung" verlieh. In den 1970er Jahren sprach er zur Unterstützung der weißen Minderheitsregierung von Ian Smith in Rhodesien. Diese Aktionen lösten weit verbreitete Kritik aus, dass Yergan "ausverkauft" war und dass sein früherer Aktivismus eigennützig und unsicher gewesen war. Yergan starb 1975 in der Nähe seines Hauses in Ossining, New York.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Bürgerrechtsbewegung, USA; Rat für afrikanische Angelegenheiten; Nationaler Negerkongress; Robeson, Paul

Literaturverzeichnis

Duberman, Martin B. Paul Robeson. New York: Knopf, 1988.

Lynch, Hollis R. Schwarze amerikanische Radikale und die Befreiung Afrikas: Der Rat für afrikanische Angelegenheiten, 1937–1955. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1978.

Naison, Mark. Die Kommunisten in Harlem während der Depression. New York: Grove Press, 1983.

Greg Robinson (1996)