Yeats, William Butler (1865–1939)

Irischer Dichter und Schriftsteller.

Während des Ersten Weltkrieges (1914–1918) und während der unmittelbareren Gräueltaten des bewaffneten irischen Unabhängigkeitskampfes verfolgte der irische Dichter William Butler Yeats die drei Interessen, die sein Leben immer beherrschten, und erwähnte sie in seinem Aufsatz "Wenn ich vier und zwanzig wäre" "(1919):" Interesse an einer Form der Literatur, an einer Form der Philosophie und am Glauben an die Nationalität. " Er entwickelte diese Bedenken bis ins hohe Alter mit der unbeeinträchtigten Kraft und unvergleichlichen Vorstellungskraft, die ihn zu den führenden Dichtern des XNUMX. Jahrhunderts machte.

Yeats 'frühe okkulte Interessen (sein Glaube, dass Beschwörungen und Rituale es Menschen ermöglichen, mit übernatürlichen Kräften eins zu sein) wurden durch den schändlichen Zusammenbruch des Hermetischen Ordens der Goldenen Morgenröte in Frage gestellt, dem er sich als junger Mann angeschlossen hatte. Yeats sollte sich an seine einst okkulten Kollegen in "All Souls 'Night" erinnern, aber jetzt wandte er sich allmählich dem Spiritualismus und insbesondere der automatischen Handschrift zu. Yeats erhielt in diesem letzten Unternehmen unschätzbare Hilfe von Georgina "George" Hyde-Lees, die er 1917 heiratete. Zusammen produzierten sie die riesige Sammlung von Papieren, die Yeats mit mühsamer und schmerzlicher Gewissenhaftigkeit schließlich in die reife Version seines Okkultismus einarbeitete Überzeugungen in den beiden Versionen von Eine Vision (1925, 1937).

Yeats 'System, das sowohl individuell als auch universell in seinen Anwendungen ist, basiert auf der Begegnung und manchmal dem Konflikt von Gegensätzen. Das kreative Individuum wird inspiriert, seine "Maske" oder "Antiselbst" anzuerkennen und findet so spirituelle Energie, Vollständigkeit und Befreiung, indem es sich mit allem vertraut macht, was seiner normalen, alltäglichen Persönlichkeit widerspricht. In dem Gedicht "Ego Dominus Tuus" aus Die wilden Schwäne bei Coole (1917, 1919) Das mystische Antiselbst des Dichters kämpft mit seinem alltäglichen, alltäglichen Wesen, um die ekstatische, göttliche Inspiration zu erblicken, die die wahre Grundlage seiner Kunst ist.

Die historische Ergänzung zu solchen Überzeugungen war Yeats 'Überzeugung, dass der Durchgang menschlicher Ereignisse durch die Revolutionen zweier sich durchdringender Kegel oder "Gyres" bestimmt wird, die jeweils die zunehmend abgenutzten demokratischen, "objektiven" und christlichen Ideale repräsentieren, von denen er glaubte, dass sie bald gewalttätig sein würden ersetzt durch aristokratische, subjektive und heidnische. Was sich der Visionär vorstellte, sah der Nationalist alles über ihn. Bis 1919 befanden sich die Beziehungen zwischen London und Dublin in einer Sackgasse, und Irland lief mit Mitgliedern von Sinn Féin und anderen, die auf bewaffnete Feindseligkeit entschlossen waren, über. Morde vermehrten sich, als physische Gewalt an der Tagesordnung war. "Das zweite Kommen" von Michael Robartes und der Tänzer (1921) ist die entsetzte Antwort des Dichters auf einen solchen Zustand:

Dinge fallen auseinander; das Zentrum kann nicht halten;
Bloße Anarchie ist auf der Welt gelöst,
Die blutverdunkelte Flut ist überall los
Die Zeremonie der Unschuld ist ertrunken;
Den Besten fehlt jede Überzeugung, den Schlimmsten
Sind voller leidenschaftlicher Intensität.

Yeats 'qualvolle Reflexion über politischen Extremismus und das Versagen des moralischen Willens geht weit über seine unmittelbare Gelegenheit hinaus, das tiefe Verständnis des Okkultisten, Nationalisten und Dichters für die universelle Bedrohung durch Barbarei zu zeigen. Er spricht für seine Zeit und für alle Zeiten.

Die Fülle von Yeats 'reifem Genie war so groß, dass er selbst während er in den Abgrund starrte, seine höchsten und freudigsten Ideale in "Ein Gebet für meine Tochter" feiern konnte. Der Dichter stellt sich in seinem neu erworbenen mittelalterlichen Haus Thor Balylee vor. Ein Sturm heult, wie er für sein Kind jene traditionellen Werte des natürlichen, patrizischen Anstands will, die in allem enthalten sind, was "gewohnt, zeremoniell" ist. Dies waren jedoch Eigenschaften, die in Irland einer zunehmenden Bedrohung ausgesetzt waren, wie zwei der schmerzhaftesten und komplexesten Lyriksequenzen von Yeats zeigen.

Die Gedichte, aus denen "Neunzehnhundert und neunzehn" besteht, sind in Yeats 'Worten: "eine Klage über verlorenen Frieden." Sie sind ein erschreckendes Bild der Anarchie in einer Welt, die nach Erniedrigung verlangt. In ihrer schmerzhaften Umarmung von zerbrochener Kohärenz waren die Gedichte Teil des zeitgenössischen "Modernismus", für den Kollegen wie Ezra Pound (1885–1972) eintraten, der Yeats auch in das japanische Theater einführte, was wiederum seine spätere Dramaturgie beeinflussen sollte. Wie "Meditationen in Zeiten des Bürgerkriegs", in denen Yeats versuchsweise die alte aristokratische Kraft dem zeitgenössischen Albtraum entgegenstellte, wurden die Texte von "Neunzehnhundert und neunzehn" in veröffentlicht Der Turm (1927). Dies ist vielleicht Yeats größtes Volumen. Es zeigt den Dichter, der verzweifelt inmitten von Leiden und Jubel nach der "Einheit des Seins" sucht, die anscheinend von der unpersönlichen, hieratischen Kunst geboten wird, die in "Segeln nach Byzanz" gepriesen wird. Hier ist eine Beständigkeit, die anscheinend nur Schöpfern zur Verfügung steht, die die "sinnliche Musik" der natürlichen Welt überschritten haben.

Yeats war jetzt der Dichter, der sowohl für Irland als auch für das universelle Trauma des frühen 1923. Jahrhunderts sprach und in den irischen Senat berufen worden war und der XNUMX den Nobelpreis für Literatur erhielt. Er war nach seinen eigenen Worten ein "sechzigjähriger lächelnder öffentlicher Mann", aber "Unter Schulkindern" leugnet leicht selbstgefällige Gewissheiten und schlägt eine kurze, transzendente Wahrnehmung der spirituellen Fülle vor: "O Körper schwankte zur Musik. O Erleuchtung Blick, / Wie können wir den Tänzer aus dem Tanz erkennen? "

Dennoch verfolgten Irland und die persönliche Tragödie Yeats immer noch. Seine Nation schien auf traditionelle Wahrheiten verzichtet zu haben und in einem engen Philistertum gefangen zu sein, während der Tod seiner lebenslangen Freundin Lady Isabella Augusta Gregory (1852–1932) den Verlust einer viel geschätzten aristokratischen Haltung signalisierte. Yeats 'Gedanken wandten sich zunehmend dem Faschismus und "der despotischen Herrschaft der gebildeten Klassen als einzigem Ende unserer Probleme" zu. Manchmal, wie in "The Gyres", feierte ein trotzig bitterer Yeats eine Vision einer universellen Katastrophe, aber wie immer war sein Gedanke gegensätzlich, eine heroische Anerkennung gegensätzlicher Energien. "Byzanz" aus Die Wendeltreppe (1929) zum Beispiel ist körperlich und sogar sexuell in seinen Energien, da es körperlose Seelen darstellt, die in die Ewigkeit reiten. Schließlich erkennt Yeats in "The Circus Animals 'Desertion" an, dass jede Kunst, jeder Jubel ihren Ursprung im "faulen Ragand-Bone-Laden des Herzens" hat. Es ist diese heldenhafte Akzeptanz von Gegensätzen - Entrückung und Verzweiflung, Verlangen und körperlose Vision, Körper und Seele -, die hinter Yeats 'tiefgreifender Aussage liegt, dass "der Mensch die Wahrheit verkörpern kann, sie aber nicht wissen kann". Er erlebt Extreme im ständigen Fluss. In dieser Akzeptanz liegt Yeats 'Größe und seine beständige Faszination.