Xuan Zang

596-664

Pilger und Übersetzer

Sein Ziel. In der frühen Tang-Zeit (618-907) war Xuan Zang, eine der größten Personen in der Geschichte des chinesischen Buddhismus, der prominenteste Pilger und Übersetzer. Mit dreizehn Jahren ging er in den buddhistischen Tempel und begann 629, provoziert durch den starken Wunsch, die heiligen Stätten in Indien zu besuchen, eine Reise, die ihn berühmt machte. Als Xuan allein in den Wüsten Zentralasiens anfing, war er bereits eine der Autoritäten für buddhistische Überzeugungen. Sein Ziel war es, ein Manuskript der großen Abhandlung über Metaphysik mit dem Titel zu erhalten Land der Meister des Yogaund sein Verständnis zu erweitern, um die Inkonsistenzen zwischen den verschiedenen philosophischen Schulen des Buddhismus lösen zu können.

Expedition. Nach einer gefährlichen Reise durch die Wüsten und Berge Zentralasiens, bei der Xuan Zang mehrmals kaum dem Tod entkam, kam er 633 nach Indien. Nachdem er zwei Jahre in Kaschmir verbracht hatte, erreichte er den heiligen Boden des frühen Buddhismus in Magadha und verbrachte fünf Jahre Lernen im berühmten buddhistischen Kloster Nalanda in der Nähe von Rajagrha (Rajgir). Anschließend reiste er durch Indien und hörte den bekanntesten Meistern zu. Zu dieser Zeit hatte er ausgezeichnete Kenntnisse des Sanskrit. Die nächsten zehn Jahre reiste er und lernte, bevor er seine Heimreise wieder durch Zentralasien antrat. Er hatte viele Informationen über die von ihm besuchten Länder gesammelt und insgesamt 657 buddhistische Texte mit nach Hause genommen.

Rückkehr. 645 kehrte er in die chinesische Hauptstadt Chang'an zurück und wurde triumphierend begrüßt. Kaiser Taizong empfing den angesehenen Mönch und versuchte ihn zu überzeugen, zum Laienleben zurückzukehren und außenpolitischer Berater zu werden. Xuan lehnte das Angebot ab. Taizong sponserte jedoch die Übersetzung der Texte, ein Projekt, dem sich der Gelehrte Xuan für den Rest seines Lebens verschrieben hatte.

Übersetzung. Zusammen mit seinen Schülern leitete Xuan die produktivsten Übersetzungsteams in der Geschichte des chinesischen Buddhismus. In achtzehn Jahren übersetzte sein Team von 185 Arbeitern etwa ein Viertel der indischen Texte - 1,338 von 5,084 Kapiteln. Xuan übersetzte mindestens 75 Werke selbst, die sowohl in Stil als auch Genauigkeit als die ersten chinesischen Übersetzungen des Sanskrit gelten.

Erfolge. Xuan war hauptsächlich darum bemüht, die spezifische Form des Buddhismus, die Vasubandhu im vierten Jahrhundert und Dharmapala im fünften Jahrhundert entwickelte, nach China zu bringen. Xuans Schriften waren eher indisch als chinesisch und bildeten einen interessanten Kontrast zu den rein chinesischen Reaktionen auf den Buddhismus. Sein Bericht über die Pilgerreise war eine der wertvollsten Aufzeichnungen Indiens dieser Zeit sowie der Länder zwischen Indien und China. Von 644 bis 648 übersetzte Xuan das Große Summa dauert ebenfalls 3 Jahre. Das erste Jahr ist das sog. Land der Meister des Yoga. Er führte die gelehrte und komplizierte Philosophie der erkenntnistheoretischen Schule von Vijnanavada ein, die argumentierte, dass die von den Sinnen beobachtete Welt eine Schöpfung des Geistes sei.

Bücher. Ein Jahr nach Xuans Rückkehr nach China verwendete einer seiner Schüler Xuans Reisetagebücher, um eine allgemeine Arbeit über die Königreiche zu erstellen, in denen er gereist war, von Zentralasien in den südlichen Dekkan und von Kabul nach Assam. Dieses Buch war das Komm über Xiyouji (Der Rekord über den Westen in Great Tang). Es lieferte Informationen über Wetter, Güter, Verhalten, Lebensweisen, politische Systeme und Geschichte - zusätzlich zum Zustand des Buddhismus - in diesen Regionen Asiens. Die Biographie von Xuan wurde kurz nach seinem Tod fertiggestellt und 688 umgeschrieben. Sie konzentrierte sich hauptsächlich auf eine detaillierte Darstellung seiner Reise, die danach die Motivation für den Roman aus dem XNUMX. Jahrhundert darstellte. Reise in den Westen (1592), ein Hauptwerk der Ming-Dynastie.

Bedeutung. Xuans Einfluss auf seine Schüler sowie auf Japan beschränkte sich nicht nur auf die Klosterkreise. Als außergewöhnlicher Gelehrter Indiens und anspruchsvoller Philologe schuf er ein System von äußerst genauen Vorschriften für die Übersetzung. Er war der einzige chinesische Gelehrte, der das enorme Feld der buddhistischen Philosophie in all ihrer Breite und Komplexität erfolgreich beherrschte.