Wüstenreise

Verbindungen zur Welt. Trotz der offensichtlichen Barriere, die durch die Sahara geschaffen wurde, ist Westafrika seit mehr als tausend Jahren mit dem Mittelmeer verbunden und landet im Osten. Obwohl keine erhaltenen schriftlichen Dokumente genau angeben, wann der Handelsaustausch in der Sahara begann, haben Historiker und Archäologen Beweise dafür gefunden, dass das Königreich Ghana bis zum Jahr 300 zu einem wichtigen Handelszentrum wurde. Nordafrikanische Münzen aus dieser Zeit wurden im Westen gefunden Afrika und Historiker haben Beweise dafür gefunden, dass einige Kamelkarawanenrouten von Nordafrika in die Sahelzone ungefähr zur gleichen Zeit eingerichtet wurden. Bis zum Jahr 400 waren wieder umfangreichere Reisen zwischen Westafrika und Ägypten aufgenommen worden. Diese Verbindung bestand viel früher, als die Sahara vor 2500 v. Chr. Eher ein Feuchtgebiet als eine Wüste war, aber die südliche Bewegung der Wüste hatte Westafrika bis zum Aufkommen des Kamelreisens, das in Nordafrika während dieser Zeit üblich wurde, von Ägypten abgeschnitten das dritte Jahrhundert n. Chr. und breitete sich bis zum Ende dieses Jahrhunderts in der Savannenregion Westafrikas aus.

Reise vor dem Kamel. Das Kamel ermöglichte es den Berbernomaden Nordafrikas, weiter südlich der Sahara und in die Sahelzone zu handeln. Vor dem Kamel gab es Handel mit Pferden und Ochsen. Einige Historiker folgerten die Existenz dieses früheren Handels in der Sahara, nachdem in Fezzan im Südwesten Felsmalereien kleiner zweirädriger, von Pferden gezogener Streitwagen gefunden wurden, wie sie um 1000 v. Chr. - 500 n. Chr. Entlang der Mittelmeerküste Nordafrikas verwendet wurden Libyen, in den frühen 1930er Jahren. In den frühen 1970er Jahren bestritten einige Kritiker diese Theorie und argumentierten, dass diese kleinen Karren kaum genug Platz für einen Fahrer hätten, geschweige denn genug Platz, um etwas Schweres über eine lange Distanz zu tragen. Außerdem wurden in der Nähe von Fezzan keine Pferdeskelette aus dieser Zeit gefunden. Andere erklären die Felsmalereien nicht als historische Dokumentation

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aber als künstlerischer Ausdruck ähnlich der Kunst, die in einer weiten Region vom Mittelmeer bis südlich der Sahara zu finden ist. Während die Debatte weitergeht, ist es sicher, dass Lasttiere wie Pferde, Ochsen und Esel weniger geeignet sind als Kamele, schwere Lasten über weite Strecken unter Wüstenbedingungen zu tragen.

Kamelkarawanen. Obwohl Eselkarawanen verwendet wurden, um Waren von und nach Westafrika zu transportieren, ermöglichten Kamele größtenteils das Reisen über die Sahara. Berbernomaden aus dem Norden konnten die Sahara durchqueren. Das Kamel lieferte alles, was sie brauchten: Transport, Milch, Wolle und Häute für Kleidung und Obdach sowie Fleisch. Aus dem Süden begannen auch Kaufleute der westafrikanischen Reiche, Kamelkarawanen, oft mit einhundert oder mehr Kamelen, zu benutzen, um Stoff und Gold nach Nordafrika zu transportieren, von wo aus diese Waren nach Europa und Asien gelangten.

Dromedare. Der granadanische Schriftsteller Leo Africanus, der 1513-1515 durch einen Großteil Westafrikas reiste, erklärte, dass Dromedare oder Einhöcker-Kamele besser geeignet seien als Zwei-Buckel-Baktrische Kamele, um schwere Lasten zu tragen und geritten zu werden. Das Dromedar wurde aus Asien in das griechisch-römische Reich eingeführt und auf der Arabischen Halbinsel und in Nordafrika verbreitet. Diese Kamele sind gut für Wüstenreisen geeignet und haben doppelte Wimpernreihen, haarige Ohröffnungen und Nasenlöcher, die geschlossen werden können - allesamt Schutz vor Sonne und Sand. Sie können Hitze aushalten und bis zu 500 Gallonen Wasser gleichzeitig trinken, wodurch sie mehrere Tage ohne Nahrung oder Wasser reisen können. Kamele können jedoch manchmal aufbrausend sein. Es ist bekannt, dass sie beißen, spucken, treten, weglaufen oder sich weigern, sich zu bewegen. Bereits im Jahr XNUMX stellten Karawanenführer häufig Besatzungen ein, die speziell für die Arbeit mit Kamelen ausgebildet wurden.

Verwendet für Kamele

Yaqut al-Harnawi (1179-1229) wurde in Byzanz geboren, als Sklave an einen syrischen Kaufmann verkauft und später auf Arabisch ausgebildet und befreit. Er reiste in den Iran, in den Irak, nach Syrien und nach Ägypten. In seinem Mujam al-Buldan (Dictionary of Countries, 1212) beschrieb er Handelskarawanen, die von Sijilmasa (im Südosten Marokkos) in das Königreich Ghana reisten, und erklärte, wie die Kamele oft Reisende * Leben retteten:

Auf ihrem Weg überqueren sie Wüstenebenen, wo die Samum (schädliche) Winde trocknen das Wasser in den Wasserhäuten aus. Sie setzen ein kunstvolles Mittel ein, um Wasser in der Wüste zu transportieren, um zu überleben. So nehmen sie entladene Kamele mit, die sie einen Tag und eine Nacht lang dürsten lassen, bevor sie den Wasserplatz erreichen, und lassen sie dann zuerst trinken Zeit und eine Sekunde, bis ihre Bäuche ziemlich voll sind. Dann drängen die Kameltreiber sie weiter und wenn das Wasser in den Häuten verdunstet ist und sie Wasser brauchen, schlachten sie ein Kamel und retten ihr Leben mit dem, was in seinem Magen ist. Dann beeilen sie sich auf dem Weg, bis sie eine andere Wasserstelle erreichen und dort ihre Wasserhäute füllen.

Quelle: Nehemia Levtzion und JFP Hopkins, Hrsg., Korpus früharabischer Quellen westafrikanischer Geschichte, übersetzt von Hopkins (Cambridge: Cambridge University Press, 1981).

Zurückgelegte Entfernungen. Händler, die mit Kamelkarawanen reisten, waren lange Zeit von zu Hause weg. Eine Karawane fuhr ungefähr drei Meilen pro Stunde und bewegte sich von einer Oase zur nächsten. Während des heißesten Teils des Tages, als die Temperaturen auf etwa 130 Grad stiegen, blieben Reisende in diesen Rastplätzen. Sie setzten ihre Reise fort, nachdem die Sonne untergegangen war. Der Iraner Ibn al-Faqih schrieb 903, es habe vierzig Nächte gedauert, um Ägypten zu durchqueren, und sieben Jahre, um durch Westafrika zu reisen. Ibn Hawqal schrieb 967, dass die Reise von Sijilmasa im Südosten Marokkos nach Audaghost, einer Oase und Marktstadt nordwestlich von Timbuktu, zwei Monate gedauert habe.

Wüstenreise. Der spanisch-muslimische Geograph al-Bakri beschrieb 1068 die Route durch die Wüste von Tamdult im Nordwesten Afrikas nach Audaghost sorgfältig als vierstufige Reise von einem Brunnen zum anderen. Er schrieb, dass die erste Wasserstelle vier Faden tief war und Reisende durch eine enge Schlucht gingen, wobei die Kamele eine Feile gingen. Als nächstes machten sie eine dreitägige Reise durch die Hügel von Azwar, einer steinigen Region, in der Kamele leicht lahm werden konnten, die Reisenden jedoch den Vorteil hatten, Schatten von Bäumen zu haben, die dort wuchsen, aber nicht im Rest der Wüste. An der nächsten Wasserstelle, schrieb al-Bakri, mussten Reisende einen Brunnen graben, der sich schnell wieder mit Sand füllte. Drei weitere Reisetage führten sie zum nächsten großen Brunnen namens Win Haylun, und in drei weiteren Tagen fanden sie Regenwasser unter einem Felsen im Sand. Bei jedem Stopp mussten Reisende sicherstellen, dass das Wasser trinkbar und nicht brackig war. Der marokkanische Muslim al-Idrisi schrieb 1154 eine Geschichte, die er von einem zuverlässigen Reisenden über nomadische Berber gehört hatte, die Wasser aus unterirdischen Quellen tranken, die sie in der Wüste fanden. Die Berber waren bekannt für ihr Wüstenwissen. Es wurde gesagt, dass sie mit ihren Händen im Sand graben könnten, um die unterirdischen Quellen zu finden, und dass sie eine Handvoll Erde riechen und feststellen könnten, ob sich darunter Wasser befindet.