Wu Chao

Wu Chao (625-705), bekannt als "Die Kaiserin Wu", gilt als eine der mächtigsten Frauen der Geschichte. Es ist eine bemerkenswerte Leistung, dass sie zu einer Zeit, als Frauen häufig in die Enge des Familienheims verbannt wurden, zu einer so wichtigen Position aufstieg. Noch bemerkenswerter ist, dass sie mit Kompetenz regierte und eine Ära des sozialen Wandels einleitete, die die chinesische Gesellschaft jahrhundertelang beeinflussen würde.

Die T'ang-Dynastie regierte China von 618 bis 907. Li Yuan stieg nach der Ermordung von Sui Yang-ti an die Macht und begann die Dynastie. Seine Regel war, nur ein paar Jahre zu dauern. 627 verdrängte ihn sein Sohn Li Shih-min und usurpierte den Thron. Li Shih-min nahm dann den Titel T'ang T'ai-tsung an. Er war entschlossen, die internen Probleme zu lösen, die frühere Dynastien belastet hatten. T'ang schuf eine neue Regierungsform, die aus einer Hierarchie bestand, an deren Spitze der Kaiser stand. Unter dem Kaiser befanden sich drei Verwaltungseinheiten: Staatsräte, Militärangelegenheiten und das Zensorat. Der Staatsrat war der wichtigste. Es entwarf, überprüfte und implementierte Richtlinien. Der zweite Rat war unter der Herrschaft des Kaisers selbst für das Militär zuständig. Das Censorate überwachte Regierungsbeamte und untersuchte Korruptionsvorwürfe. Obwohl er versuchte, alles Eigentum in China als sein eigenes zu beschlagnahmen, beschloss T'ang T'ai-tsung, die Landbesitzer ihr Eigentum behalten zu lassen, wenn seine Bemühungen erfolglos blieben. Während er eine der frühesten Formen einer Beamtenprüfung einführte, um Regierungsstellen zu besetzen, nahmen Mitglieder der Aristokratie die meisten dieser Positionen ein. In dieses "neue" China trat Wu Chao ein, der 638 im Alter von 13 Jahren als Junior-Konkubine in den Palast von T'ai-tsung kam.

Ein Leben voller Intrigen

Wu Chao wurde im Jahr 625 in Wen Shui, China, geboren. Über ihre frühen Jahre als Konkubine von Kaiser T'ai-tsung ist nicht viel bekannt. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 649 war sie Berichten zufolge bereits mit seinem Erben Kao Tsung vertraut geworden. Der Brauch sah vor, dass sie nach dem Tod von T'ai Tsung ein buddhistisches Kloster betritt. Wu Chao erhielt jedoch häufig Besuche des neuen Kaisers. Bald war sie als seine Lieblingskonkubine in den Palast zurückgekehrt. Wu Chao machte sich daran, alle Rivalen, einschließlich der derzeitigen Kaiserin, auszuschalten. Bis 665 war sie Kaiserin geworden und gebar vier Söhne und eine Tochter für Kao Tsung. Als er 660 einen Schlaganfall erlitt, übernahm Wu Chao die chinesische Regierung. Als Kao Tsung 24 Jahre später starb, stieg sie zum Regenten Chinas auf und regierte anstelle ihres kleinen Sohnes Chung Tsung. Sie ersetzte Chung durch einen anderen Sohn, Jui Tsung. Bis 690 hatte sie Jui Tsung abgesetzt und wurde Kaiser von China. Wu Chao war die erste und einzige Frau in der chinesischen Geschichte, die dieses Amt innehatte. Kurz vor ihrem Tod in Ch'ang-an am 16. Dezember 705 zwangen ihre Minister und Generäle Wu Chao, den Thron an ihren Sohn Chung Tsung abzutreten.

Ein kraftvoller, innovativer Herrscher

Noch vor Kao Tsungs Schlaganfall und Tod orchestrierte Wu Chao die Eroberung Koreas von 655 bis 675. In seinem Buch Chinesische Zivilisation, Werner Eichhorn wies darauf hin, dass die wirtschaftliche Macht der buddhistischen Klöster in dieser Zeit nicht überschätzt werden könne. "In der Tat sah es für kurze Zeit so aus, als würde die Kaiserin Wu (690-705) das T'ang-Reich in einen buddhistischen Staat verwandeln. Als sie schließlich die volle Macht übernahm, versuchte Wu Chao, die bestehende Gesellschaftsordnung zu ändern. Mitglieder der Aristokratie hatten sich ihrem Aufstieg auf den Thron widersetzt. Ihre eigene gemeldete Rücksichtslosigkeit führte zur Entlassung, zum Exil oder zur Hinrichtung vieler dieser Gegner. An ihrer Stelle beförderte Wu Chao diejenigen, die loyal blieben. Die königlichen Armeen behielten ihre Loyalität bei, wenn Ihre Rivalen versuchten, sie zu stürzen. Der Aufstand wurde in Wochen niedergeschlagen. "

Die Künste blühten auf, als Wu Chao als "Göttliche Kaiserin, die das Universum regiert" regierte, den buddhistischen Titel, den sie annahm. Eichhorn sagte: "Während des Interregnums der Kaiserin Wu wurden alle Maler des Reiches in die Hauptstadt Ch'ang-an gebracht, um die Gemälde der Palast-Sammlung in ihren früheren Zustand zu versetzen. Jeder folgte seiner eigenen Spezialität und Kunst Die Künstler machten Kopien aller Gemälde, zeichneten auf Papier und machten exakte Nachbildungen der Originale. Viele der Prinzen wurden auch berühmt für ihre Gemälde berühmter Tierpersönlichkeiten oder als Kalligrafen - ein weiteres Zeichen für den hohen T'ang-Adel waren Kunstliebhaber. " Viele der Gemälde dieser Zeit hatten buddhistische Themen oder ehrten die Ideale einer guten Staatsbürgerschaft in der alten chinesischen Tradition.

Dauerhafter sozialer Wandel

Wu Chao hat die alte Gesellschaftsordnung nicht durch Chaos ersetzt. Sie folgte den Absichten von T'ang T'ai-tsung und führte Prüfungen im öffentlichen Dienst durch, um Regierungspositionen zu besetzen. Die qualifizierten Beamten versorgten China mit einer neuen Klasse von Bürgern, die nicht zur Aristokratie gehörten. Gemäß Die neue Enzyklopädie Britannica, In ihrer Ausgabe von 1995 wurde "die Transformation der chinesischen Gesellschaft in der T'ang-Zeit von einer von einer militärischen und politischen Aristokratie dominierten zu einer von einer wissenschaftlichen Bürokratie des Adels regierten Gesellschaft durch ihre Politik gefördert."

In ihrem fiktiven Bericht von 1986 über die Kaiserin im Roman Grüner Drache, weißer Tiger, Annette Motley hielt die historische Stimmung der Zeit fest, als die Frau, die im Roman als "Schwarze Jade" bekannt war, die T'ang-Dynastie und ganz China regierte. In ihrem historisch korrekten Nachwort zum Roman schrieb Motley: "Für diejenigen, die es wissen möchten - Wu Chaos (Black Jades) Regierungszeit als Kaiserin war ebenso ereignisreich wie ihr früheres Leben. Ihre Regierung war weiterhin klug und effizient Ihre dankbaren Minister unterstützten sie durch mehrere Fehlversuche der Wu oder Li, sie durch einen ihrer Söhne zu ersetzen. "

Motley fuhr fort: "Ihr Privatleben blieb der erfreuliche Skandal des Gerichts, obwohl der turbulente Feng sich endlich selbst übertroffen hat, indem er das niedergebrannt hat Ming T'ang in einer Leidenschaft der Eifersucht, als seine Geliebte sich einem neuen Liebhaber zuwandte. Dies war Meng Shen, einst der Junge, den sie in Kan Yeh unterrichtet hatte. Er war ein ruhiger, witziger und überaus vernünftiger Mann geworden, ein Arzt und Gelehrter, der ihre Zuneigung behalten sollte, solange sie lebte. Sein gesunder Menschenverstand konnte sie jedoch nicht davon abhalten, sich anderen weniger weisen Verbindungen hinzugeben, insbesondere mit den Chang-Brüdern, einem Paar junger Hofschmetterlinge, deren empörendes Verhalten und räuberische Familie das Gericht auf den Kopf stellten. Mit tiefem Bedauern überzeugten die Minister den dritten Sohn der Kaiserin [Lord Tiger oder Chung Tsung], dass die Zeit für sie gekommen war, abzudanken. "

Keine andere Frau in der Geschichte außer Katharina von Russland und Elisabeth I. von England hatte eine solche Macht über ein so großes Reich. Die Geschichte behandelte sie nicht immer freundlich. Mängel, die bei männlichen Herrschern möglicherweise übersehen wurden, wurden im Fall von Wu Chao sorgfältig geprüft. Der Platz, den sie sich in der Geschichte gemacht hat, und die Änderungen, die sie eingeführt hat, bieten jedoch die am besten geeignete Einschätzung dieses interessanten Herrschers.

Weiterführende Literatur

Eichhorn, Werner. Chinesische Zivilisation, Frederick A. Praeger, 1969.

Fitzgerald, CP Die Kaiserin Wu, 2. Auflage, 1968.

Nutte, Richard. "Der T'ang." Verfügbar unter: http://wwwloki.stockton.edu/

Bunt, Annette. Grüner Drache, weißer Tiger, Macmillan Publishing Company, 1986.

Die neue Enzyklopädie Britannica, 15. Auflage, 1995.

"Wu Chao." Merriam-Websters Biographisches Wörterbuch, Mai 1995. Verfügbar unter: http://web6.infotrac.galegroup.com. □