Wolfhart Pannenberg

Wolfhart Pannenberg (geb. 1928) lehrte, dass nichts weniger als die gesamte Realität der richtige Horizont der Theologie ist, bestand jedoch darauf, dass die Auferstehung Jesu den besten Schlüssel zum Verständnis dieser Realität darstellt. Seine breiten Interessen und seine Kreativität zeichneten ihn als einen der wichtigsten protestantischen Theologen Deutschlands des 20. Jahrhunderts aus.

Wolfhart Pannenberg wurde 1928 in Stettin (heute Teil Polens) geboren. Er wuchs während der Nazizeit auf und wurde in den letzten Tagen des Dritten Reiches zum Militärdienst gedrängt - eine Erfahrung, die dazu beiträgt, seine Vorsicht gegenüber allen ideologischen und politischen Versprechungen zu erklären. Sein Interesse an Religion entwickelte sich nach dem Krieg als Ergebnis des Studiums und der Reflexion während seiner Studienzeit, zuerst in Berlin, dann in Göttingen, Basel und Heidelberg, wo er 1953 promovierte und über die Idee der Prädestination im Denken schrieb von Duns Scotus. 1958 wurde er zum Professor für systematische Theologie am Wuppertal, einem theologischen Seminar der Bekennenden Kirche, ernannt. Es folgten wichtige Universitätsstellen, zunächst in Mainz (1961) und dann in München (1968).

Pannenberg bestand darauf, dass es die rationale Reflexion war, die ihn zum christlichen Glauben führte. Er glaubte, dass der Glaube nicht auf dem Gefühl oder der vermeintlichen Autorität beruhen sollte, sondern auf dem, was bekannt, vernünftig oder wahrscheinlich ist. Es gibt so etwas wie Offenbarung, durch die Gott bekannt wird, aber Offenbarung ist nicht etwas, das für einige wenige Auserwählte oder sogar für eine ausgewählte Nation ausgewählt wurde. Vielmehr wird Gott, wie GWF Hegel zu Beginn des 19. Jahrhunderts angedeutet hat, durch die Geschichte (oder Realität) als Ganzes offenbart, und Gottes Offenbarung kann durch Vernunft erkannt und verstanden werden. Natürlich kennt kein Mensch die gesamte Geschichte und ist zeitlich und räumlich begrenzt. Darüber hinaus ist die Geschichte noch nicht vollständig und kann daher nicht vollständig verstanden werden. Es ist jedoch aus gutem Grund möglich, im Leben, im Tod und (insbesondere) in der Auferstehung Jesu einen Schlüssel zur Bedeutung und Vorwegnahme des Ziels der Universalgeschichte zu erkennen. Pannenberg glaubte, wie Reinhold Niebuhr einmal argumentierte, dass das Christentum allen alternativen Interpretationen des Sinns von Leben und Geschichte empirisch überlegen sein kann.

Man darf jedoch nicht mit übernatürlichen Lehren über die Person und das Werk Jesu beginnen - dass er der inkarnierte Sohn Gottes, die zweite Person der Dreifaltigkeit oder der göttliche Logos war. Vielmehr muss diese traditionelle Christologie "von oben" durch die Schlussfolgerungen ersetzt werden, die sich aus etablierten Methoden der Geschichtswissenschaft ergeben, oder die Christologie "von unten". Nur wenn man das Neue Testament mit solch äußerster Ehrlichkeit studiert, wird das Ereignis der Auferstehung Jesu als objektive historische Tatsache anerkannt, wodurch die hohe Christologie des Neuen Testaments bestätigt wird, dass Jesus "nach dem Fleisch von David abstammt", aber wurde "durch seine Auferstehung von den Toten zum Sohn Gottes ernannt" (Römer 1: 4).

Die Bedeutung dieser Tatsache wird deutlich, wenn wir nach dem Sinn unseres eigenen Lebens fragen. Der Tod scheint jeden Sinn des Lebens aufzuheben. Das Versprechen einer zukünftigen irdischen Utopie, die bei Marxisten so beliebt ist, lässt vergangene Generationen von jeglicher Teilnahme an der endgültigen Erfüllung aus. Das Neue Testament versteht die Auferstehung Jesu jedoch als Vorwegnahme des Endes und des Ziels der Geschichte, der ersten Frucht einer größeren Ernte, die die allgemeine Auferstehung der Toten sein wird. Dann, wie geschriebene Wörter nur in Bezug auf einen Satz eine Bedeutung haben und Sätze ihre Bedeutung in Bezug auf ein Buch finden, werden auch das Leben des Einzelnen und die Geschichte der Nationen ihre Bedeutung in dieser transzendenten Lösung, der allgemeinen Auferstehung, erfüllen. Urteil und das ewige Leben. Die neutestamentliche Eschatologie im Allgemeinen und insbesondere das von Jesus verkündete "Reich Gottes" ist diese rückwirkende Kraft einer zukünftigen Erfüllung, um den fragmentarischen Charakter des Lebens, wie wir es kennen, zu vollenden. In Jesus ist vorab geschehen, was letztendlich für uns alle geschehen wird - die Vollendung des persönlichen Lebens in der eschatologischen Zukunft.

Pannenberg war ein brillanter und kreativer Intellekt, der sich für das breite Spektrum akademischen Wissens interessierte. Sein Gedanke war viel zu komplex, um leicht kategorisiert zu werden. Mitte der 1960er Jahre wurde er wegen seines Interesses an der Zukunft oft als führender Befürworter der "Theologie der Hoffnung" genannt. Aber Pannenberg distanzierte sich von den meisten Befürwortern dieser Schule, sowohl weil sie zu stark von der Philosophie Ernst Blochs als von der Auferstehung Jesu abhängig waren und weil sie zu leicht von den verfrühten und götzendienerischen Versprechungen des Sozialismus getäuscht wurden.

Diese Urteile scheinen Pannenberg als konservativ zu kennzeichnen. Bedenken Sie jedoch, dass er seinen Glauben an die Auferstehung nicht auf die Autorität der Bibel oder der Kirche stützt, sondern auf deren Nachweisbarkeit für rationale Untersuchungen. Darüber hinaus betrachtete er authentische Religion als Antwort auf die Realität als Ganzes, einschließlich der Weltreligionen, nicht nur des parochialen und institutionellen Christentums. Pannenberg argumentiert daher, dass das richtige Zuhause für die Theologie nicht die institutionelle Kirche ist, sondern die Universität, an der die Vorschläge des Theologen verteidigt und korrigiert und nicht nur behauptet werden müssen. Die Kirche jedoch is die Heimat der Spiritualität und der Gemeinschaft, in der beide von der Eucharistie abhängen - nicht als Abendmahl (im Besitz einer Institution), sondern als Abendmahl (über alle konfessionellen Grenzen hinweg) und als Vorwegnahme von Gottes Plan für die Fülle der Zeit zur "Vereinigung" alles "(Epheser 1:10).

Pannenberg heiratete 1954 Hilke Shütte. Er war Professor für Theologie an der Universität Heidelberg, der Kirchiliche Hochschule Wuppertal, der Universität Mainz und der Universität München. Er hatte Gastprofessuren an der University of Chicago, der Harvard University und der Claremont School of Theology. 1967 wurde er Leiter des Instituts für Ökumenische Theologie in München. Pannenberg erhielt außerdem die Ehrendoktorwürde in Theologie von Universitäten auf der ganzen Welt.

Pannenbergs übersetzte Werke umfassen Was ist der Mensch? (1962); Jesus: Gott und Mensch (1968); Offenbarung als Geschichte (1969); Theologie und das Reich Gottes (1969); Grundlegende Fragen in der Theologie, Vol. ich (1970); Grundlegende Fragen in der Theologie, Vol. II (1971); Das Glaubensbekenntnis des Apostels (1972); Theologie und Wissenschaftstheorie (1976); Menschliche Natur, Wahl und Geschichte (1977); Anthropologie in theologischer Perspektive (1985); Die Theologie von Wolfhart Pannenberg: Zwölf amerikanische Kritiker mit einem autobiografischen Aufsatz und einer Antwort (1988); Christentum in einer säkularisierten Welt (1989); Metaphysik und die Idee Gottes (1990); Systematische Theologie, Band I. (1991); Eine Einführung in die systematische Theologie (1993); Auf dem Weg zu einer Theologie der Natur: Essays über Wissenschaft und Glauben (1993); und Systematische Theologie, Band II (1995). Pannenberg war auch Erasmus-Dozent und Autor von theologischen Fachzeitschriften.

Weiterführende Literatur

Zu Pannenbergs Ansichten über das politische Engagement der Christen siehe seine Ethik (1981). Und für seine Wertschätzung der Rolle des institutionellen Christentums siehe Die Kirche (1983). Für frühe evaluative Studien siehe E. Frank Tupper, Die Theologie von Wolfhart Pannenberg (1973) und Don H. Olive, Wolfhart Pannenberg (1973). Siehe auch Zeitgenössische Autoren (1995); und Das internationale Who is Who (1993). □