Wohnen und Einrichtung

Häuser. Die meisten westafrikanischen Städte wurden aus Schlamm gebaut, einschließlich des wichtigen malischen Handelszentrums Djenné. Runde Lehmhütten mit Stroh- oder Strohdächern waren typische Architekturen, insbesondere in den Königreichen Ghana im Westen und Songhai im Osten. Die Häuser und die Burg des Herrschers im sudanesischen Königreich Zaghawa bestanden jedoch aus Gips, und in Ghana wurden einige Häuser, Moscheen und Schulen aus geschnitztem und verbundenem Stein gebaut. Mitte des elften Jahrhunderts berichtete der spanisch-muslimische Geograph al-Bakri aus früheren Quellen ausführlich über das Königreich Ghana und beschrieb die Häuser in der Hauptstadt Kumbi Saleh (im heutigen Südmauretanien). Diese aus Stein gebauten Häuser hatten zwei Stockwerke, wobei das Untergeschoss jeweils als Abstellraum diente. Sie wurden eng zusammen mit engen Gassen zwischen ihnen gebaut. Die Stadt umfasste ein ausländisches Viertel, das von muslimischen Händlern bewohnt wurde. Es gibt auch Hinweise auf Steinarchitektur im mittleren Gambia-Tal, wo Archäologen Kreise gekleideter stehender Steine ​​gefunden haben, von denen angenommen wird, dass sie aus der Zeit zwischen 1300 und 1600 stammen. Die Nomadi Fulani lebten in Zelthaufen, die zusammengebrochen werden konnten und

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gerührt. Diese Wohnungen hatten die Form von Bienenstöcken und waren normalerweise Pfostenrahmen, die mit Matten, Blättern oder Gras bedeckt waren.

Djenné. Archäologische Untersuchungen von Roderick und Susan McIntosh im antiken Djenné am Fluss Bani (im heutigen Mali) und an benachbarten Orten in den Jahren 1977, 1981 und 1994 haben sogar viel über die wirtschaftliche und soziale Komplexität dieser Gesellschaft ergeben vor dem Beginn der Beziehungen zu nordafrikanischen Muslimen im siebten und achten Jahrhundert. Die Stadt lag auf einer relativ hohen Ebene. Die meisten Häuser waren kreisförmige Hütten aus Stroh, die mit Lehm aus der Au bedeckt waren. Ihre Friedhöfe waren organisiert, mit Leichen, die in riesigen Urnen und in einfachen Gruben beigesetzt waren. Die Stadtmauer war am Fundament 3.7 Meter breit und erstreckte sich über eine Entfernung von 2 Kilometern um die Stadt. Nachdem die Stadt zu einem wichtigen Handelszentrum für Nordafrikaner geworden war, führten muslimische architektonische Einflüsse im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert zum Bau geradliniger Häuser. Die Gebäude in Kano sind aus sonnengetrockneten Ziegeln gebaut und mit Gewölben und Bögen verziert. Sie zeigen auch muslimische Einflüsse.

Religiöse Strukturen. Da die Religion im Alltag eine wichtige Rolle spielte, hatten Kultstätten wie Schreine und Moscheen herausragende Orte in Dörfern und Städten. Der in Europa als Leo Africanus bekannte nordafrikanische Reisende besuchte 1512 Timbuktu und schrieb später über seine große Moschee aus gebrannten Ziegeln, die im Auftrag von Mansa Musa (reg. 1312-1337) errichtet worden war. Es wird geglaubt

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wurden vom andalusischen Architekten Abu Ishaq al-Sahili erbaut, der Mansa Musa während seiner Pilgerreise nach Mekka (1324) traf. Laut dem Historiker Ahmad ibn Fartuwa, dem Chefimam während der Regierungszeit des großen Herrschers Idris Alooma (reg. 1571-1603) von Kanem-Bornu, baute Idris in seiner Hauptstadt N'gazaragamu Backsteinmoscheen, um aus Schilf errichtete Moscheen zu ersetzen.

Mauern und andere Barrikaden. Konflikte und Kriege gehörten in den westafrikanischen Reichen zum Alltag. Siedlungen wurden regelmäßig angegriffen, nicht nur von benachbarten Feinden, sondern auch von nordafrikanischen muslimischen Kräften und Sklavenhändlern. Die Sieger forderten oft Tribut, nahmen Sklaven und plünderten Eigentum. Zum Schutz vor solchen Feinden und zur territorialen Abgrenzung wurden manchmal um Dörfer oder Städte herum mit Stauden versehene Schlammmauern und Stachelgräben errichtet. Die frühe soziale und politische Organisation von Hausa konzentrierte sich immer auf die birniy, eine ummauerte oder bestückte Stadt, nicht die Stationen (oder Dorf), ein Dorf oder Weiler. Muhammad Rimfa, der zwischen 1463 und 1499 Kano regierte, fand es zweckmäßig, die Mauern um seine Hauptstadt zu erweitern, die seit etwa 1150 vollständig von Mauern umgeben war. Hauptsächlich im südlichen Teil Westafrikas wurden Dörfer in der Nähe von Hügeln und Bergen errichtet zu denen Menschen fliehen könnten oder in buschigen Gebieten mit verbarrikadierten oder getarnten Zugangswegen. Die pastoralen Fulani, die in provisorischen Zeltlagern lebten, umgaben ihre Siedlungen mit Thom-Hecken, um ihr Vieh nachts in Schach zu halten. Bis 1490 hatten die Europäer auch Burgen zum Schutz und zur Lagerung der Waren gebaut, die sie aus dem Handel mit den Afrikanern erworben hatten. Eines der frühesten Beispiele ist das 1482 erbaute Schloss Elmina an der Goldküste.

Einrichtung und Dekor. Westafrikanische Handwerker stellten Haushaltsgegenstände für ästhetische, zweckmäßige und religiöse Zwecke her. Während Männer das Handwerk wie die Bildhauerei dominierten, waren in den meisten westafrikanischen Kulturen Frauen für die Herstellung von Töpfen verantwortlich, und beide Geschlechter beschäftigten sich mit dem Weben. Skulpturen wurden aus Ton, Bronze, Messing, Elfenbein und Holz geschaffen. In Häusern an verschiedenen Orten haben Archäologen auch Kochutensilien, Hocker, Gongs, Masken und Ornamente entdeckt. Grundlegende Schönheitsideale wurden durch verschiedene Symbole ausgedrückt, die in Stoff gestempelt, hochreliefiert an den Fassaden von Gebäuden geformt oder zu feiner Holz- oder Metallskulptur geformt wurden. Komplexe Vorstellungen von Gott und dem Universum wurden in den komplizierten Entwürfen königlicher Throne, Zepter, Schwerter und Handwerkszeug zum Ausdruck gebracht. Glas-, Keramik- und Steintafeln in westafrikanischen Häusern ähneln stark denen in muslimischen Häusern der Maghrib (der an das Mittelmeer angrenzenden Region Nordafrikas). Es wurden auch kleine Glasgewichte gewonnen, die zum Wiegen kleiner Mengen wertvoller Substanzen wie Gold geeignet sind. Einige Menschen in Senegambia verwendeten süß riechendes Zahnfleisch als Weihrauch, um ihre Lebensräume zu parfümieren und schlechte Gerüche zu vertuschen.

Königliches Dekor. In Mali war Mansa Musas Thron ein riesiger Sitz aus Ebenholz, der für eine große und große Person geeignet war. Es wurde von Elefantenstoßzähnen flankiert, die sich gegenseitig zugewandt waren. Ibn Battuta schrieb 1353 über seinen Besuch am Hof ​​von Mansa Sulaiman (reg. 1341-1360) und beschrieb das Dekor anschaulich: „Die Mansa sitzt auf einem Podest mit drei Stufen unter einem Baum. Das Podest ist mit Seide bedeckt, es sind Kissen darauf gelegt und darüber ein seidener, kuppelförmiger Sonnenschirm, der von einem goldenen Vogel in Form eines Falken überragt wird. “ Westafrikaner befestigten oft schützende Amulette und Fetische an Stühlen und Hockern. Diese Praxis war besonders in königlichen Hausa-Haushalten verbreitet. Königliche Paläste wurden auch mit polychromen Geweben, Batiken oder gefärbten Wandteppichen geschmückt.