Wohlfahrt und Wohltätigkeit

Die Einstellung und Behandlung der Armen im kolonialen und frühen nationalen Amerika hatte offensichtliche englische Ursprünge. Auf beiden Seiten des Atlantiks wurde nur den sogenannten "impotenten Armen" geholfen - den älteren, kranken, behinderten und verwaisten Menschen, die nicht in der Lage waren, für sich selbst zu sorgen. Unter gesunden Erwachsenen erhielten nur Witwen mit kleinen Kindern öffentliche Unterstützung. Von Männern wurde erwartet, dass sie Arbeit finden, um ihre Familien zu unterstützen. Wie in England wurden schlechte Steuern - Steuern, die von der lokalen Bevölkerung erhoben wurden, um die Armenhilfe zu finanzieren, wo die Steuer auf Eigentum und nicht auf Einkommen erhoben wurde, also im Allgemeinen von den Reichen gezahlt - lokal erhoben, aber nur im Süden waren Anglikaner Pfarrgemeinschaften sind das bevorzugte Verwaltungsorgan. An anderer Stelle verwalteten Stadträte, Bezirksgerichte und Waisengerichte schlechte Hilfe. Die tägliche Verteilung der Hilfe wurde normalerweise an die Aufseher der Armen delegiert, bei denen die Armen Hilfe beantragen würden. Diese Männer urteilten über die Würdigkeit einzelner Betroffener, Erleichterung nicht nur aufgrund ihrer Not zu erhalten; Sie auch

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berücksichtigte den Ruf und den moralischen Charakter des Antragstellers. Jenen, von denen angenommen wurde, dass sie ihre Armut auf sich selbst herabgesetzt haben, vielleicht durch Promiskuität oder Trunkenheit, wird möglicherweise die Hilfe insgesamt verweigert oder sie erhalten einen geringeren Betrag als diejenigen, die ein tadelloses Leben geführt haben (die "verdienten Armen").

Im Vergleich zu England wurde im Allgemeinen weniger Wert auf Siedlungsgesetze in Amerika gelegt, wobei nur denjenigen, die vor Ort geboren wurden oder langfristig ansässig sind, und nicht den Transienten oder Einwanderern schlechte Hilfe gewährt wurde. In einigen wohlhabenden südlichen Gemeinden mit relativ wenigen Armen könnte die Hilfspolitik sogar als großzügig bezeichnet werden. Im Gegensatz dazu haben einige Gemeinden in Neuengland große Anstrengungen unternommen, um denjenigen wie Neuankömmlingen oder Bewohnern benachbarter Städte, die als in der Verantwortung anderer liegend angesehen wurden, die Unterstützung zu verweigern. Unter denjenigen, die am wahrscheinlichsten "gewarnt" wurden (ein formeller Prozess, der der Gemeinde anzeigte, dass eine bestimmte Person keinen Anspruch auf Unterstützung hätte), befanden sich Nicht-Weiße: freie Schwarze und solche indianischer Abstammung. Diese Beschränkung der Hilfe auf Weiße, die gut etablierte Einwohner waren, trug daher dazu bei, das Gefühl der Identität der Gemeinschaft unter denjenigen zu fördern, die Anspruch auf Hilfe hatten, und diejenigen, die es nicht waren, zu marginalisieren.

Mit dem Ende der formellen Verbindung mit Großbritannien im Jahr 1776 hörte die Beteiligung der anglikanischen Pfarrgemeinden an der Armenhilfe auf. Aber im Allgemeinen wurde die Wohlfahrtspolitik der Kolonialzeit in der frühen Republik fortgesetzt. Die überwiegende Mehrheit der öffentlichen Betroffenen erhielt "Erleichterungen im Freien", Waren oder Bargeld, die es ihnen ermöglichten, sich entweder selbst zu ernähren und zu kleiden oder die von Dritten bereitgestellte Verpflegung und Pflege zu bezahlen. Um die Kosten niedrig zu halten, versteigerten die ländlichen Behörden die Armen manchmal an diejenigen, die die geringsten öffentlichen Subventionen benötigten, um sie zu halten. Diese Praxis ermöglichte es einigen Menschen, ihren Lebensunterhalt mit der Pflege öffentlicher Bedürftiger zu verdienen. Das schnelle Wachstum der Städte im 1750. Jahrhundert führte jedoch zu einem angemessenen Anstieg der Zahl der Armen, von denen viele Einwanderer waren und die sich auf ein kleines Gebiet konzentrierten. Die Behörden in den größten Städten stellten nach und nach fest, dass der einzige Weg, um mit diesen Erhöhungen fertig zu werden, darin bestand, Armenhäuser zu eröffnen. Boston, New York und Charleston hatten alle solche Einrichtungen bis 1773. In den letzten Jahrzehnten des achtzehnten Jahrhunderts und den ersten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts beschleunigte sich jedoch der Trend zur Institutionalisierung, und es wurden viel mehr Armenhäuser gebaut - zum Beispiel in Baltimore (1809), Savannah (1811), Wilmington (1824) und Mobile (1752) - und zum ersten Mal wurden öffentliche Krankenhäuser eröffnet - zum Beispiel in Philadelphia (1790), New York (1805), Natchez (1821), und Boston (XNUMX). Diese Einrichtungen hatten zwei Funktionen: Sie sollten billiger zu betreiben sein als das Hilfssystem im Freien und so das Geld der lokalen Steuerzahler sparen. und sie sollten die sichtbare Anzahl von Armen und Bettlern auf den Straßen reduzieren, die eine Vision des amerikanischen Wohlstands beeinträchtigten, die viele Stadtbehörden projizieren wollten.

In den Armenhäusern wurden die Armen strengen Vorschriften in Bezug auf Sauberkeit, Moral und Bildung unterworfen. Die Manager dieser Institutionen hofften, dass die Armen durch diese Erfahrung reformiert würden und nach kurzer Zeit in der Lage sein würden, ein unabhängiges und produktives Leben zu führen. Trotz der großen Hoffnungen auf eine Institutionalisierung war es tatsächlich teurer als eine Erleichterung im Freien, da die Gehälter an Matronen, Ärzte und Armenhalter gezahlt und neue Gebäude finanziert werden mussten. Darüber hinaus zeigten arme Menschen eine deutliche Zurückhaltung, in das Armenhaus zu gehen. Die Bereitschaft der Aufseher der Armen, trotz gegenteiliger Regeln die Hilfe im Freien fortzusetzen, untergrub die Wirksamkeit des Systems.

Eine neue Entwicklung nach der amerikanischen Revolution war die Aufmerksamkeit, die die städtischen Eliten armen und verwaisten Kindern widmeten und die zunehmend befürchteten, dass die Errungenschaften der amerikanischen Revolution von einer Generation schlecht ausgebildeter Jugendlicher verloren gehen könnten. Charleston eröffnete 1790 ein städtisches Waisenhaus, aber anderswo wurde die häusliche Betreuung von Kindern normalerweise von privaten wohlwollenden Gesellschaften übernommen. Waisenhäuser gaben den Kindern in ihrer Obhut, Mädchen und Jungen, Grundunterricht und Ausbildung, damit sie als zukünftige Bürger der neuen Republik fungieren können - Jungen als Arbeiter und Wähler, Mädchen als Mütter. Die Stadt- und Landesbehörden begannen auch, die Bereitstellung von Bildung zu einer Priorität für alle Kinder zu machen, ob verwaist oder nicht. Es wurden Mittel für eine breite Palette privater und öffentlicher Schulinitiativen bereitgestellt, und die Bildung der Armen wurde zum ersten Mal als etwas angesehen, das die gesamte Gesellschaft betraf. Diese Tendenzen der Institutionalisierung und des freien Bildungsangebots prägten die Wohlfahrtspolitik in Amerika für den Rest des XNUMX. Jahrhunderts.