Wohlbefinden: Kräuter

Medizinische Pflanzen. Für die durchschnittliche Person ohne einfachen oder erschwinglichen Zugang zu Ärzten waren viele Heilmittel und Präventivmittel durch die Tradition der Materia Medica (medizinische Angelegenheiten), ein Überleben der spätrömischen Welt. Dieses Werk beschreibt Hunderte von Pflanzen und ihre medizinischen Anwendungen sowie vorbeugende Maßnahmen, von denen angenommen wurde, dass sie das Krankheitsrisiko verringern. In Klöstern, Palästen und in den meisten Städten und Dörfern wurden „Herbarien“ oder Kräutergärten gehalten, um Gemüse, Pflanzen und Kräuter anzubauen, die für medizinische Behandlungen verwendet wurden. Sie waren in der Regel gitterförmig angelegt, ein Trend, den das einflussreiche Benediktinerkloster St. Gallen in der Schweiz im 1098. Jahrhundert begann. Viele der Pflanzen in der Herbarie waren sowohl dekorativ als auch medizinisch und alle waren praktisch. Lilien sehen nicht nur gut aus und riechen gut, sondern ihre Wurzeln wurden auch zur Behandlung von Hautkrankheiten wie Geschwüren, Warzen und Hühneraugen verwendet. Viele Blumen produzierten Pigmente für Farbstoffe, Tinten und Farben sowie Medikamente wie Abführmittel und Schlafmittel. Hildegard von Bingen (1179–XNUMX), eine deutsche Mystikerin und Priorin, die eine Schule für Krankenschwestern organisierte, baute mehr als vierzig Arten von Heilpflanzen an und beschrieb einige weitere, die lokal in ihren beiden Büchern über einfache (in der Natur gefunden) und gesammelt werden konnten zusammengesetzte (hergestellte) Arzneimittel. Sie kombinierte grundlegende galenische medizinische Theorien mit der Überlieferung der europäischen Volksmedizin und Heilmitteln und interpretierte beide Wissensbestände in einem theologischen Rahmen, ließ jedoch ihre Medizin selten durch übergeordnete moralische oder religiöse Bedenken gefährden. Ihre populären Schriften, die im Laufe des Mittelalters kopiert und neu kopiert wurden, wurden zu den frühesten gedruckten Werken einer Schriftstellerin für Wissenschaft und Medizin.

Haushaltsmittel. Eine Art mittelalterliches Manuskript, das für die Verwaltung von Herrenhäusern erstellt wurde und a heißt hausbuch (Hausbuch) in deutscher Sprache, enthielt oft viele Rezepte für pflanzliche Arzneimittel und deren Verwendung. Einige der Ratschläge - wie der Vorschlag, Abführmittel gegen die sogenannte Lebensmittelvergiftung einzunehmen - sind zutreffend. Die moderne Analyse der vielen Verhütungsmethoden und Abtreibungsmittel hat gezeigt, dass viele sehr effektiv sind. Andere Rezepte waren von zweifelhaftem Nutzen, aber wahrscheinlich von geringem Schaden und wurden dennoch für die unaufhaltsame Logik dahinter weithin wiederholt. Diese Rezepte stützten sich oft auf die sogenannte „sympathische Magie“, die Überzeugung, dass das Aussehen von Gegenständen und Substanzen für ihre Verwendung „geworben“ hat. Daher wurden Walnüsse zur Heilung von Migränekopfschmerzen verabreicht, da die Walnuss wie ein Miniaturhirn aussieht, und Rüben wurden zur Behandlung von Impotenz verwendet, da sie dem betroffenen Teil der Anatomie ähneln.

Kräuter. Die Heilmittel der Materia Medica waren ziemlich effektiv, aber da sie aus der römischen Tradition stammten, als sich dieses Werk nach Norden ausbreitete, wurden viele der Rezepte unbrauchbar, weil die Zutaten in ihnen nicht nördlich der Alpen wuchsen. Die vielen neuen Inhaltsstoffe, die in der Region existierten, weckten jedoch ein Interesse an der Botanik und im Übrigen an der Mineralogie (wie in der Arbeit von Albertus Magnus), als Wissenschaftler versuchten, die Eigenschaften und Verwendungen aller Arten natürlicher Substanzen zu verstehen. Die erweiterten Handbücher, die sie produzierten, wurden gemeinsam als mittelalterliche Kräuter bekannt und - von Spanien über Skandinavien und Irland bis nach Österreich - im gesamten Mittelalter weitgehend kopiert und extrahiert. Als sich die Tradition verbreitete und wuchs, erregte sie auch das Bedürfnis nach genauer Beschreibung und Illustration, zwei Kennzeichen der

induktive wissenschaftliche Methode. Ein Kräuter ist nicht sehr nützlich, wenn seine Leser eine Pflanze nicht zuverlässig von einer anderen unterscheiden können, und im XNUMX. Jahrhundert hatten europäische Künstler begonnen, eine naturalistischere Darstellung des Pflanzenlebens anzustreben. Mitte des fünfzehnten Jahrhunderts waren Kräuter äußerst verbreitet, mit immer genaueren Abbildungen, die mit ihren alten Exemplaren konkurrierten und diese oft übertrafen.