Wohlbefinden: Gesundheitsprogramme

Theorie und Praxis treffen sich. Ein Ort, an dem mittelalterliche medizinische Theorie und Praxis zusammenkamen, war der empfohlene Gesundheitsregime; oder „Gesundheitsprogramme“, die gelehrte Ärzte für ihre wohlhabenden Patienten erstellt haben. Das zentrale Merkmal der meisten dieser Pläne war die Liste der „sechs nicht natürlichen Dinge“, die der weise Patient regulieren sollte, um bei guter Gesundheit zu bleiben. Diese „Nicht-Naturmenschen“ waren Dinge, die heute als kulturelle oder gewohnheitsmäßige Aspekte des täglichen Lebens bezeichnet werden - im Gegensatz zu „natürlichen“ Dingen wie dem Puls, über den man wenig Kontrolle hat, oder ganz „unnatürlichen“ Dingen wie im Kampf verwundet werden. In den meisten medizinischen Arbeiten wurden die Nicht-Naturtöne aufgeführt, die ein Patient regulieren sollte

Übung gegen Ruhe

Schlaf gegen Wach

Fasten versus Schlemmen

Luft (wie frisch, faul oder stagnierend)

Essen und Trinken

Geisteszustände (wie Agitation und Melancholie)

Die ersten drei Nicht-Naturmenschen wurden auf gute mittelalterliche aristotelische Weise als Paare von Gegensätzen ausgedrückt, während die restlichen drei generische Kategorien waren. Der gut beratene Patient sollte versuchen, nur frische, reine Luft zu atmen und Luft zu vermeiden, von der angenommen wird, dass sie „Miasmen“ oder schädliche Dämpfe enthält, die die Gesundheit schädigen könnten. Wenn man gezwungen ist, üblen Gerüchen oder stagnierender Luft zu begegnen, kann man ein mit Pfefferminze oder Rosmarin duftendes Taschentuch an die Nase halten, um die schlimmsten Auswirkungen abzuwehren. Übung, normalerweise in Form von Gehen oder Reiten, wurde in Maßen empfohlen, zusammen mit Ruhephasen zwischen den Aktivitätsanfällen. Während des gesamten mittelalterlichen Regimes liegt der Schwerpunkt auf Mäßigung: Regelmäßige Schlafphasen wurden empfohlen und in ausreichenden Mengen, um das Wachsein sowohl möglich als auch angenehm zu machen. Das Schlemmen war im Mittelalter eine hoch angesehene Tätigkeit, und das Fasten war eine religiöse Pflicht. Gesundheitsprogramme rieten dem Leser, in beiden Fällen Extreme zu vermeiden.

Psychologie . Besonderes Augenmerk wurde auf psychische Zustände oder den psychischen Zustand des Patienten gelegt. Mittelalterliche Ärzte wussten, dass depressive („melancholische“) Menschen leichter krank wurden und langsamer heilten als fröhliche, optimistische Menschen, und sie waren auch mit einer Vielzahl von psychischen Erkrankungen vertraut. Sie gaben Ungleichgewichten in den vier Humoren die Schuld an diesen Zuständen sowie an körperlichen Erkrankungen und verordneten regelmäßige, moderate und gesunde Aktivitäten als bestes Gegenmittel. Mittelalterliche Ärzte hatten eine humane Sorge um psychische Belastungen und setzten selbst in schweren Fällen keine heldenhaften oder barbarischen Methoden ein, um psychische Erkrankungen zu überwinden. Erst nach dem Mittelalter begann die „wissenschaftliche“ Medizin, die Geisteskranken in fehlgeleiteten Versuchen, sie zu „heilen“, zu quälen.

Ernährung. Die mit Abstand größte Kategorie unter den Nicht-Naturmenschen war „Essen und Trinken“. Mittelalterliche Menschen - zumindest diejenigen, die genug Geld hatten, um ein Regime für sie zusammenstellen zu lassen - bemühten sich, ihre Gesundheit zu erhalten, indem sie kontrollierten, was sie aßen. In Anbetracht dessen, ob sein Patient männlich oder weiblich, alt oder jung, fett oder dünn und melancholisch oder cholerisch war, bemühte sich ein Arzt, den Zustand des Individuums zu beurteilen und eine Diät zu verschreiben, um das optimale Gleichgewicht der vier aufrechtzuerhalten Humor dieser Person. Diese Empfehlungen enthielten normalerweise auch Rezepte für die Zubereitung spezieller Lebensmittel. Beispielsweise wurde angenommen, dass bestimmte Arten von geschmortem Hühnchen für Menschen mit schwacher Verdauung besonders vorteilhaft sind. Solche Rezepte verließen das Reich der „Nahrung für die Kranken“ und wurden zu Hauptgerichten oder Beilagen für den täglichen Verzehr. Das moderne Diätkochbuch, das den Menschen beibringen soll, wie man „besser isst“ oder „gesund kocht“, hat seinen Ursprung in diesen spätmittelalterlichen Regimen und ihrer Betonung auf Essen und Trinken als Teil eines ausgewogenen Lebensstils.