Wissenschaft und Hochschulbildung

Old-Time College. Vor dem Bürgerkrieg bestand die Hochschulbildung in Amerika aus einer verstreuten Gruppe kleiner Hochschulen in verschiedenen Entwicklungsstadien. Harvard wurde 1636 gegründet und war Amerikas älteste und angesehenste Institution. Harvard, Yale, Dartmouth und andere Einrichtungen der Ivy League, die 1850 Fakultäten von fünfzehn bis fünfundzwanzig und Studentengruppen von dreihundert bis vierhundert hatten, waren nach amerikanischen Maßstäben groß. Typischer waren die vielen winzigen Colleges, die das Land bedeckten. Diese kleineren und dunkeleren Schulen beschäftigten in der Regel nur sechs oder acht Ausbilder mit Einschreibungen zwischen fünfzig und einhundert Schülern. Nur eines von fünf Colleges, die vor 1860 gegründet wurden, überlebte, und die meisten von ihnen waren pädagogisch ineffektiv und konnten keine Abwechslung oder strenge Studien anbieten. Die relativ geringe Qualität der amerikanischen Hochschulen und der restriktive Charakter des Lehrplans vor den 1860er Jahren veranlassten viele junge Männer, ihre Ausbildung an europäischen Universitäten fortzusetzen. Zum Beispiel reisten 1815 Edward Everett, Edward Cogswell und George Ticknor, drei Personen, die ausgesprochene Kritiker der antiquierten Natur der amerikanischen Hochschulbildung wurden, nach Deutschland, um die neuen Wissenschaftsbereiche zu studieren, die die alte Zeit noch nicht bot Hochschulen der Vereinigten Staaten.

Sektierer und Konservativer. Vor dem Aufstieg der großen staatlichen Hochschulen und Forschungsuniversitäten im letzten Viertel des neunzehnten Jahrhunderts waren die meisten Hochschulen des Landes offen sektiererisch und schufen wettbewerbsintensive religiöse Konfessionen. Zu diesen Colleges gehörten der Methodist DePauw (1837) und Ohio Wesleyan (1842), der Presbyterianer Knox (1842), der Kongregationalist Oberlin (1833) und Beloit (1846), der Baptist Bucknell (1846) und der Katholik Notre Dame (1842). . In den meisten dieser Schulen war der klassische Lehrplan oberstes Gebot, da für alle eine hohe Dosis Latein und Griechisch erforderlich war. Die Studenten hatten selten die Wahl, welche Kurse sie belegen konnten. Allmählich begannen die amerikanischen Hochschulen jedoch, den Studiengang zu modernisieren, um die Ideen und Entdeckungen der Aufklärung widerzuspiegeln. 1824 öffnete die University of Virginia ihre Türen und bot acht mögliche an

Studienbereiche, einschließlich Themen wie Anatomie und Biologie. Im folgenden Jahr erlaubte die Miami University in Ohio die Ersetzung bestimmter Fächer im klassischen Lehrplan durch moderne Sprachen, praktische Mathematik und politische Ökonomie. Im selben Jahr begann der Präsident der Universität von Nashville, Philip Lindsley, berufliche und Forschungsbedenken zu betonen. Und 1826 führte das Union College in Schenectady, New York, einen wissenschaftlichen Studiengang als Alternative zum klassischen Programm ein. Dennoch widersetzten sich viele konservative Elemente solchen Herausforderungen an den religiösen und klassischen Charakter der Hochschulbildung. 1828 reagierte die Fakultät in Yale auf die zunehmende Kritik an amerikanischen Colleges mit einem Bericht, der den klassischen Ansatz energisch verteidigte. Yales starke Verteidigung gegen die erste Welle von Angriffen auf die akademische Orthodoxie hielt die Kräfte des Wandels vorübergehend in Schach, aber in den nächsten zwei Jahrzehnten begannen Wissenschaft und berufliches oder praktisches Lernen, den Charakter und den Lehrplan der alten Hochschulen für immer zu verändern.

Science. In den 1840er und 1850er Jahren erwog die amerikanische Hochschulbildung Alternativen zum klassischen Lehrplan, allerdings nur für Studenten, die bereit waren, auf den Bachelor of Arts (BA) zu verzichten, um einen geringeren Status, aber ein größeres praktisches Wissen in Programmen zu erhalten, die zu einem Bachelor of Science (BS) führten ) Grad. Diese Reformen wurden durch einen Flankenangriff auf die traditionelle Hochschulbildung vorangetrieben: Da die Wissenschaft nicht leicht in den starren klassischen Lehrplan gelangen konnte, begannen die Lehrer der Naturwissenschaften, separate Schulen zu schaffen, die ausschließlich der technischen Bildung gewidmet waren und deren Wettbewerb die Hochschulen schließlich zur Vorlage zwingen würde zu einer umfassenden Überarbeitung des Lehrplans. Das erste davon war das 1824 gegründete Rensselaer Polytechnic Institute in New York, um Kinder von Mechanikern und Landwirten in theoretischen und mechanischen Wissenschaften zu unterrichten. Harvard begann seine Lawrence Scientific School im Jahr 1847 und im selben Jahr gründete sogar das konservative Yale neue Lehrstühle in den Bereichen Landwirtschaft, Chemie und angewandte Wissenschaft, aus denen Yale die Sheffield Scientific School gründete. Aus diesen Reformen würden die Konzepte der modernen Forschungsuniversität und der nichtsektiererischen Hochschule für freie Künste hervorgehen, die die Landschaft der Hochschulbildung im gesamten XNUMX. Jahrhundert charakterisierten.