Wirtschaftspartnerschaft in der Ehe

Städtische Familieneinheiten. Eines der wichtigsten Merkmale der Ehe unter städtischen Handwerkergruppen war ihre Funktion als wirtschaftliche Partnerschaft. Die Ehe wurde nicht durch die Anforderungen der Abstammung und des Erbes belastet, und die Großfamilie übte wenig Kontrolle über die Individuen aus. Die Haushalte waren eher klein. Ein Ehemann und eine Ehefrau mit ihren Kindern waren die grundlegende Familieneinheit. Diese Menschen lebten und arbeiteten zusammen, weil der Haushalt auch eine wirtschaftliche Einheit war. Ehemänner und Ehefrauen waren ebenfalls Geschäftspartner und arbeiteten im Familiengeschäft zusammen.

Gleiche Partnerschaft. Das Ergebnis dieser wirtschaftlichen Interdependenz war eine eher begleitende Sicht der Ehe und eine weniger hierarchische Familienstruktur. Sowohl der Ehemann als auch die Ehefrau trugen zur Haushaltswirtschaft und zum finanziellen Wohl der Familie bei. Darüber hinaus hatten Ehefrauen vor ihrer Heirat im Teenageralter und Anfang zwanzig in der Regel eine Zeit relativer Autonomie erlebt, als sie als Bedienstete oder Arbeiter in Haushalten anderer Familien von der elterlichen Aufsicht getrennt lebten. So gingen Frauen in die Ehe ein, nachdem sie Entscheidungen getroffen, Geld verdient und es unabhängig ausgegeben hatten. Eine solche Frau akzeptierte nicht leicht einen Ehemann, der erwartete, absolute patriarchalische Autorität über sie und ihre Kinder auszuüben.

Ländliche Zusammenarbeit. Ähnlich war die Situation auf dem Land. Der Besitz eines Bauern erforderte die Arbeit von Ehemann und Ehefrau gleichermaßen und beide trugen zur finanziellen Belastung bei der Einrichtung des Haushalts bei. Frauen konnten auch Land erben, entweder weil es keine Söhne gab oder weil sie Vermächtnisse von Verwandten erhielten oder weil sie Witwen waren, die eine zweite Ehe eingingen. So wurde in einigen Fällen die Familie eher auf dem Land der Frau als auf dem des Mannes gegründet.

Geschlechterrollen. Landwirtschaftliche Aufgaben waren in der Regel geschlechtsspezifisch: Männer pflügten die Felder; Frauen kümmerten sich um den Garten und die Tiere. Jeder Ehegatte leistete einen wesentlichen Beitrag zur Haushaltswirtschaft. Obwohl ihr Beitrag der Frau den Status innerhalb des Haushalts und der Familie verlieh, hatte er keinen Einfluss auf ihre öffentliche Rolle. Frauen wurden aus den Dorfämtern ausgeschlossen und dienten nicht als Geschworene oder Zusagen, wurden jedoch häufig vom Landgericht wegen einer Vielzahl von Verstößen mit einer Geldstrafe belegt und schienen häufig ihre eigenen zu bezahlen Händler (Geldstrafen für die Ehe) oder Armee weiß (Geldstrafen für Unzucht oder Geburt unehelicher Kinder).

Zusätzliches Einkommen. Ein Teil der Arbeit einer Frau auf dem Land brachte zusätzliches Einkommen. So haben Frauen normalerweise Stoff gesponnen oder Eier, Butter oder andere Produkte auf dem Markt verkauft. Sie brauten auch häufig Bier und verkauften es. Diese Aktivität war besonders gut für die vielbeschäftigte Mutter mit kleinen Kindern geeignet. Es war kein erheblicher Aufwand für die Ausrüstung erforderlich, da Bier mit Standard-Haushaltsgegenständen wie Töpfen und Löffeln gebraut werden konnte. Darüber hinaus könnten kleine Kinder zum Beispiel helfen, indem sie die Bottiche umrühren. Tatsächlich brauen Frauen mit Kindern häufiger als kinderlose Frauen und Witwen.