Wirtschaftliche Aspekte des Familienlebens

Die Funktionen der Familie. Die Familie erfüllte zwei Grundfunktionen: die biologische Fortpflanzung und die wirtschaftliche Aufrechterhaltung der Familieneinheit. Die meisten Familienmitglieder führten zugewiesene Funktionen aus. Die geschlechtsspezifische Arbeitsteilung war in einigen Verwandtschaftsgruppen stärker ausgeprägt als in anderen. Männer dominierten die landwirtschaftliche Produktion für den Markt, während der Anbau von Nahrungsmitteln für den Haushalt und die Aufzucht von Tieren für nichtkommerzielle Zwecke ausschließlich Frauen vorbehalten waren. In patrilinealen Abstammungssystemen wurden einige Haushaltsfunktionen traditionell als weiblich definiert, und die sexuelle Arbeitsteilung wurde strikt durchgesetzt, aber in matrilinearen Systemen waren diese Aufteilungen nicht so eindeutig. Zum Beispiel dominierten Männer in matrilinearen Kulturen Aktivitäten wie Angeln, Jagen, Krieg führen und Goldschmieden. Entgegen den Annahmen vieler Gelehrter war die Jagd jedoch nicht ausschließlich Männern vorbehalten. In vielen Regionen des alten Westafrikas, insbesondere unter den Ashanti in Ghana und den Ijaw und Urobo im Südosten Nigerias, wurden Frauen nicht von der Jagd oder Landwirtschaft ausgeschlossen. Mit der Modernisierung entwickelten sich geschlechtsspezifische Unterschiede in diesen Berufen. Sowohl männliche als auch weibliche Familienmitglieder produzierten kooperativ innerhalb und außerhalb des Hauses. Während Männer in der Regel in der Produktion tätig waren, die zu einer Anhäufung von Wohlstand führte, beschränkten sich Frauen häufig auf Arbeiten, die den täglichen Bedürfnissen der Familie entsprachen.

Arbeitsteilung. Im Allgemeinen beschränkten die Fortpflanzungsfunktionen von Frauen sie nicht nur auf die Kindererziehung. Sie nahmen aktiv an wirtschaftlichen Aktivitäten teil, die auf das soziale und materielle Wohlergehen der Familie ausgerichtet waren. Wenn Frauen das Haus für landwirtschaftliche Arbeiten oder andere Aktivitäten verließen, ließen sie ihre Kinder bei älteren Familienmitgliedern, einschließlich Männern, die zu alt waren, um zu farmen oder zu jagen. Bei den Fulani und Hausa im alten Mali und im Norden Nigerias, wo die Viehzucht die Grundlage der Wirtschaft bildete, war die geschlechtsspezifische Arbeitsteilung stärker ausgeprägt als in landwirtschaftlichen Regionen. In diesen Kulturen verbrachten jüngere Männer mehrere Monate zusammen außerhalb des Dorfes auf der Suche nach guten Weiden für ihr Vieh. Die Größe der Herde, die ein junger Mann in einer bestimmten Jahreszeit pflegen konnte, war von großer Bedeutung

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Faktor in seiner Eignung für eine zukünftige Braut. In diesen pastoralen Kulturen blieben Frauen im Dorf zurück, wo sie sich um die Kinder kümmerten, Kühe melkten und in Abwesenheit der Männer landwirtschaftliche Arbeit verrichteten. Jüngere Frauen waren hauptsächlich für die Aufzucht von Tieren wie Ziegen und Geflügel für den Inlandsverbrauch verantwortlich.

Immobilienakkumulation. Während Privateigentum nicht die Norm war, war die Anhäufung von Eigentum zum Nutzen aller Mitglieder der Großfamilie keine Seltenheit. Das meiste Eigentum wurde entweder im Austausch mit anderen Stämmen, insbesondere während der Eheverhandlungen, oder zur Beilegung von Fehden verwendet. Während der zeremoniellen Verehrung der Ahnen entsorgten die Menschen auch Eigentum. In der Tat wurde der soziale Status oft an der Großmut gemessen, Besitztümer zu opfern. Mit dem Wachstum der städtischen Zentren und der zunehmenden Diversifizierung der Produktion wurden sowohl Frauen als auch Männer in den Warenaustausch einbezogen, der das Potenzial hatte, die private Akkumulation zu erhöhen, sofern dies nicht traditionell verboten war. Der Tauschhandel kann innerhalb der Familie oder zwischen verschiedenen Familien oder Clans stattfinden, wobei jede Gruppe unterschiedliche Produktionsbereiche betreibt. Diese Aktivitäten trugen auch dazu bei, die sozialen Beziehungen zwischen verschiedenen Familieneinheiten und Clans aufrechtzuerhalten.

Gegenseitigkeit. Reziprozität, ein alter Mechanismus zur Umverteilung von Eigentum innerhalb der Familieneinheit, war in den meisten traditionellen westafrikanischen Gesellschaften üblich, in denen sich die Wirtschaft im Subsistenzstadium befand. Die Praxis beinhaltete die Aufteilung von Eigentum und Gütern unter Familienmitgliedern und Abstammungslinien gemäß den festgelegten Regeln der Gerontokratie, nach denen das, was man erhielt, durch sein Alter und seine persönlichen Bedürfnisse bestimmt wurde, nicht durch die soziale Stellung. Im Allgemeinen pflegten jüngere Männer und Frauen die Farm, während etwas ältere Erwachsene nach Wild jagten. Was auch immer Fleisch oder Produkte die beiden Gruppen zurückbrachten, gingen in die Gemeinschaftsnahrungsmittelbank. Diese Waren wurden dann nach einer Reihe von Standards verteilt, die von Ältesten festgelegt wurden, die seitdem in die Welt der Geister übergegangen waren. Zum Beispiel hatten ältere Mitglieder der Linie die erste Wahl, welches Spiel gefangen wurde. Es war gegen die Tradition junger Männer, das Spiel für sich zu behalten, und einer, der dies tat, wurde von den anderen Mitgliedern seiner Altersgruppe mit Feindseligkeit behandelt. Immerhin hatten die älteren Mitglieder des Clans zu einem früheren Zeitpunkt in ihrem Leben zur Erhaltung der Familie beigetragen, und die jüngere Altersgruppe würde sich schließlich von der aktiven Arbeit zurückziehen und die gleiche Vorzugsbehandlung genießen wie die heutige Generation älterer Menschen. Dieses Wissen, dass man irgendwann die Altersleiter hinaufsteigen würde, hielt den Geist der Selbstlosigkeit unter den jüngeren Generationen am Leben.

Quelle

Derrick J. Stenning, Savannah Nomads: Eine Studie der Wodaabe Pastoral Fulani der Provinz Western Bornu, Region Nord, Nigeria (London: Herausgegeben für das International African Institute von Oxford University Press, 1959).