Wirtschaftliche Aktivitäten

Ackerbau . Die Grundlage der griechischen Wirtschaft und der Antike im Allgemeinen blieb von Anfang bis Ende die Landwirtschaft. Im Wesentlichen handelte es sich um Subsistenzlandwirtschaft; Die Marktwirtschaft war auch nach Einführung der Münzen begrenzt. Der typische Bauernmarkt war ein Ort, an dem sich Bauern aus wenigen Kilometern Entfernung trafen, um Produkte miteinander auszutauschen: In der Landwirtschaft wie in der Herstellung gab es in dieser Zeit kein echtes Handelselement. Darüber hinaus wurden keine landwirtschaftlichen Erzeugnisse ausgeführt. Die überwiegende Mehrheit der Kolonien waren autarke landwirtschaftliche Siedlungen. Die Kolonisten haben ihr Land größtenteils selbst bearbeitet. Einige verließen sich auf die Arbeit der benachbarten nichtgriechischen Bevölkerung, die die Siedler versklavten. Beispiele für eine solche Versklavung waren die Killyrioi, die von den Siedlern von Syrakus in Sizilien unterworfen wurden, und die Mariandynier, die Sklaven der Bürger von Heraclea Pontica in Kleinasien wurden.

Religiöse Kulte . Es gab einige andere Aktivitäten, die zwar nicht absichtlich geplant waren, aber dennoch zum Wirtschaftsleben beitrugen. Eines davon war die Religion. Die polytheistischen Griechen verehrten an vielen Orten große Götter und kleine Gottheiten. In ganz Griechenland entstanden große Heiligtümer mit vielen Gebäuden und verschiedenen kleineren heiligen Bezirken. Am bekanntesten waren die Heiligtümer, in denen die großen panhellenischen Sportfestivals stattfanden: Olympia, Delphi, die Landenge von Korinth und Nemea. Der Bau von Tempeln, kleineren Schreinen, Nebengebäuden sowie in Zeiten von Theatern und Stadien bot vielen Handwerkern und Architekten Arbeit, die zu den Heiligtümern reisten, um ihre Aufträge zu erfüllen. Der Erwerb von Baumaterialien - Stein, Metalle, Holz - stimulierte auch das Wirtschaftsleben.

Die Widmungen . Der Brauch, den Göttern Geschenke aus Widmungen anzubieten, wirkte sich auch auf die Wirtschaft aus. Die Widmungen bestanden aus Keramik, Skulpturen, verzierten Marmorplatten und anderen Artefakten, die sowohl von Privatpersonen als auch von Landesregierungen in Auftrag gegeben und bezahlt wurden. Gegenstände aus Edelmetallen und weniger wertvoller Bronze sowie Barren aus all diesen Metallen wurden den Göttern nicht nur von den Griechen, sondern auch von ausländischen Potentaten als Geschenke angeboten. Zwei Könige von Lydien in Kleinasien, Gyges und Krösus, sandten solche Geschenke an das Heiligtum von Apollo in Delphi. Das meiste Silber dort stammte von Gyges; Er gab auch viele goldene Gefäße, darunter sechs goldene Schalen mit einem Gewicht von jeweils fast 2,500 Pfund. Krösus schickte 117 Barren an Delphi, jeder achtzehn Zoll lang, neun Zoll breit und drei Zoll dick. Vier von ihnen waren raffiniertes Gold mit einem Gewicht von jeweils 142 Pfund, der Rest bestand aus Elektrum, einer Legierung aus Gold und Silber mit einem Gewicht von jeweils 114 Pfund. Er schickte auch eine Statue eines Löwen aus reinem Gold, und auf einem Sockel aus goldenen Ziegeln standen zwei riesige Schalen, eine goldene und eine silberne.

Finanzzentren . Die Gaben der reichen lydischen Könige waren natürlich außergewöhnlich, aber der Punkt ist, dass in der archaischen Zeit die Heiligtümer anfingen, großen Reichtum anzuhäufen. Widmungen vom Typ Lydian waren nicht die einzige Quelle für den Reichtum der Heiligtümer. Bescheidenere Geschenke von gewöhnlichen, aber wohlhabenden Menschen trugen zum Wohlstand bei. Es war auch üblich, den Göttern einen Teil der im Krieg erbeuteten Beute zu geben, so dass die Heiligtümer im Laufe der Zeit riesige Mengen an Wertgegenständen erwarben

Waren aus besiegten Ländern geplündert. So ähnelten die religiösen Zentren des archaischen Griechenland modernen Finanzzentren, obwohl nicht ganz klar ist, inwiefern sich das dort versammelte Kapital auf die Wirtschaft auswirkte. Im fünften Jahrhundert war es möglich, mit Zinsen aus der Schatzkammer einer Gottheit zu leihen, um die Ausgaben des Staates zu tragen. Um die Mitte des vierten Jahrhunderts plünderten die Phocians, ein Volk in der Nähe von Delphi, das Heiligtum von Apollo und schmolzen viele der Gold- und Silber-Votivgaben ein, um die im Krieg entstandenen Kosten zu bezahlen. Zumindest bei dieser Gelegenheit war die Hauptstadt von Delphi auf solch grobe Weise verteilt und spornte zweifellos einige Volkswirtschaften an. Ob Delphi und andere reiche Heiligtümer früher Geld verliehen haben, ist nicht klar, aber durchaus möglich.

Erste Früchte . Religiöse Kulte und die damit verbundenen verschiedenen Aktivitäten trugen auf noch andere Weise zur Wirtschaft bei. An den Orten der großen internationalen Feste und lokalen religiösen Feiern und Spiele versammelten sich während der Feiertage viele Menschenmengen von Gläubigen, Zuschauern, Sportlern und ihren Trainern sowie künstlerischen Darstellern und Trainern. Die Menge, die in Olympia, Delphi, Isthmia und Nemea zu Tausenden zählen konnte, musste für Essen und Trinken und alle anderen Dienstleistungen bezahlen, die sie benötigten. Die üblichen Opfer, die den Göttern dargebracht wurden, bestehend aus den besten landwirtschaftlichen Erzeugnissen und als „erste Früchte“ bezeichnet, waren mit Ausgaben verbunden, ebenso wie die rituellen gemeinsamen Mahlzeiten. Die verschiedenen künstlerischen und kulturellen Aktivitäten wie Tanzen, Singen und Spielen erforderten mehr Aufwand, ebenso wie zeremonielle Prozessionen und Einweihungen in Kulte. Einige dieser Veranstaltungen und Praktiken waren so teuer, dass sie von einem Staat oder von kleineren Körperschaften wie Kultverbänden und anderen Unternehmenseinheiten und manchmal von wohlhabenden Einzelpersonen finanziert wurden.

Krieg . Nur ein Zehntel der Beute aus der Kriegsführung floss in die Kassen der Heiligtümer; der Rest blieb in den Gemeinden des siegreichen Stadtstaates. Infolgedessen hatte die Kriegsführung erhebliche Auswirkungen auf die Wirtschaft. Aristoteles bemerkte, dass Krieg ein Weg ist, Eigentum zu erwerben, und seine Beobachtung beruhte auf praktischen Erfahrungen: Er beobachtete siegreiche Staaten, die das Ackerland ihrer Feinde erwarben. Während des Feldzugs hielten sich Armeen von den Ernten des Territoriums, in das sie eingedrungen waren, und von der Plünderung des Eigentums der Einwohner fern.