Wilmington, North Carolina

Wilmington, North Carolina. 1. Februar - 18. November 1781. Britische Besetzung. Um einen engeren Versorgungshafen für seine Operationen nach North Carolina zu schaffen, wies General Charles Cornwallis Oberstleutnant Nisbet Balfour, Kommandant in Charleston, an, eine Truppe zu entsenden, die Wilmington beschlagnahmen und festhalten sollte. Major James H. Craig eroberte die Stadt am 1. Februar mit vierhundert Stammgästen und stieß auf wenig Widerstand. Er nahm die prominenten Patrioten John Ashe und Cornelius Harnett gefangen, die beide in Gefangenschaft starben, und gewann so viel loyalistische Unterstützung, dass der Rebellenführer, Oberst Joseph Hawkins, es später fast unmöglich fand, Truppen oder Vorräte in Duplin County zu sammeln. Cornwallis zog sich nach der Schlacht am Gerichtsgebäude von Guilford nach Wilmington zurück, kam am 7. April an und reiste achtzehn Tage später nach Virginia ab. Im Juli beauftragte Craig David Fanning einen Oberst mit dem Befehl, die Loyalisten von North Carolina zu sammeln, und dieser bemerkenswerte Partisanenführer nutzte Wilmington anschließend als eine Art Verwaltungsbasis.

Mit einer gut montierten und gut geführten Gruppe von Stammgästen, hauptsächlich aus seinem zweiundachtzigsten Regiment, und unterstützt von örtlichen Partisanen, führte Craig selbst Razzien durch, die sich in der Geschwindigkeit der Hinrichtung mit denen von Oberstleutnant Banastre Tarleton verglichen hatten. Eine der verheerendsten dieser Razzien wurde im August 1781 gegen New Bern gestartet. Während seiner Besetzung von Wilmington wandelte Craig die bischöfliche Kirche in eine Zitadelle um. Der britische Befehlshaber evakuierte die Stadt am 18. November 1781 mit Bedacht, um nicht von der Kolonne der Stammgäste abgeschnitten zu werden. General Arthur St. Clair führte nach der Kapitulation von Yorktown nach Süden, um General Nathanael Greene zu verstärken. Craig evakuierte auch alle Loyalisten der Region, die darum baten, mit den Briten nach Charleston zu fahren.