Willis, Deborah

5. Februar 1948

Deborah Willis ist Fotografin, Kuratorin sowie Kunst- und Kulturhistorikerin. Willis wurde in Philadelphia geboren und interessierte sich schon früh für Fotografie bei der Cousine ihres Vaters, die Inhaberin eines kommerziellen Fotostudios war und viele Fotos von ihrer Familie machte. Willis 'lebhafteste frühe Erinnerung an die Auswirkungen der Fotografie kam im Alter von sieben Jahren, als sie Roy DeCaravas Fotografien in begegnete Das süße Fliegenpapier des Lebens (1955) in der öffentlichen Bibliothek. Es war, erinnert sie sich, das erste Mal, dass sie ein Buch mit Fotos von Schwarzen gesehen hatte, und die Auswirkungen waren unauslöschlich. Es inspirierte Willis, ein Familienfotoalbum zusammenzustellen, um die Organisation der Bilder in DeCaravas Buch nachzuahmen. Anschließend widmete sie ihre Karriere der Entdeckung, Förderung und Feier der Fotografie von Künstlern der afrikanischen Diaspora. Gleichzeitig hat sie eine lange und erfolgreiche Karriere als Bildermacherin hinter sich. Die Themen reichen von Bodybuilderinnen bis zu Schrotflintenhäusern des Südens und in Medien von Fotoquilts bis zu Digitaldrucken. Familie, Geschichte und Erinnerung sind wichtige wiederkehrende Themen in ihrer visuellen Arbeit.

Willis begann ihr offizielles Studium der Fotografie Mitte der 1970er Jahre als Studentin am Philadelphia College of Art in Pennsylvania, wo sie ihren BFA-Abschluss machte. Nach ihrem MFA-Abschluss am Pratt Institute in Brooklyn im Jahr 1980 wurde Willis Kuratorin für Drucke, Fotografien und Ausstellungskoordinatorin am Schomburg Center for Research in Black Culture, Teil der New York Public Library. Zwölf Jahre lang half sie nicht nur bei der Reorganisation und Entwicklung dieser riesigen Sammlung, sondern etablierte auch fast im Alleingang die Disziplin der Geschichte der schwarzen Fotografen. In ihren Ausstellungen in der Schomburg debütierte Willis bei vielen bekannten Fotografen, darunter Lorna Simpson (* 1960) und Carrie Mae Weems (* 1953). Willis erhielt 1986 einen MA in Museumswissenschaften vom City College in New York.

Willis entdeckte auch die vergessenen Karrieren einiger der frühesten afroamerikanischen Fotografen wieder, darunter James Presley Ball (1825–1904) und James VanDerZee (1886–1983), über die sie 1993 Monographien veröffentlichte. Ihre bahnbrechenden Umfragen Schwarze Fotografen, 1840–1940: Eine illustrierte Bio-Bibliographie (1985) und Eine illustrierte Bio-Bibliographie schwarzer Fotografen, 1940–1988 (1989) bleiben die wichtigsten und einflussreichsten Quellen für Informationen über schwarze Fotografen. 1992 zog Willis nach Washington, DC, um Kurator für Ausstellungen im Zentrum für afroamerikanische Geschichte und Kultur der Smithsonian Institution zu werden. Im Jahr 2000 veröffentlichte sie Reflexionen in Schwarz: Eine Geschichte der schwarzen Fotografen 1840 bis zur Gegenwart, der Höhepunkt von mehr als XNUMX Jahren Forschung und Wissenschaft. Die mehr als sechshundert Bilder in dem Buch waren auch Teil einer Wanderausstellung, die von Smithsonian organisiert wurde.

Als Fotokünstlerin hat Willis ihr kompromissloses Auge auf die Erforschung der Themen Familie und Geschichte gerichtet. Ihre Serie von Fotoquilts aus den 1990er Jahren enthält die Textiltradition ihrer Großmutter und Großtante und verweist auf den Beruf ihres Vaters als Schneider, wobei Vintage-Stoffe (einschließlich seiner alten Krawatten) mit Fotografien überlagert werden, von denen einige von Willis hergestellt wurden Wie ein Teenager. Im Jahr 2000 erhielt Willis das renommierte "Genius" -Stipendium der MacArthur Foundation, mit dem sie sich auf persönliche Projekte konzentrieren konnte, darunter Fotoserien über Schönheitssalons und Frauen bei der Arbeit. 2001 wurde sie Professorin für Fotografie und Bildgebung an der Tisch School for the Arts der New York University und promovierte 2003 in Kulturwissenschaften an der George Mason University in Fairfax, Virginia.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Vereinigte Staaten, Zeitgenössisch; Fotografie, USA

Literaturverzeichnis

Hall, Stuart und Mark Sealy, Hrsg. Anders: Ein historischer Kontext. London: Phaidon, 2001.

Mettner, Martina, hrsg. In den Augen ihrer Mütter: Fotografinnen und ihre Kinder. Zürich und New York: Edition Stemmle, 2001.

Willis-Thomas, Deborah. Schwarze Fotografen, 1840–1940: Eine illustrierte Bio-Bibliographie. New York und London: Garland, 1985.

Willis-Thomas, Deborah. Eine illustrierte Bio-Bibliographie schwarzer Fotografen, 1940–1988. New York und London: Garland, 1989.

Willis, Deborah, hrsg. JP Ball: Daguerrean und Studiofotograf. New York und London: Garland, 1993.

Willis, Deborah, hrsg. Wir stellen uns vor: Afroamerikanische Identität in der Fotografie. New York: New Press, 1994.

Willis, Deborah. Reflexionen in Schwarz: Eine Geschichte der schwarzen Fotografen, 1840 bis heute. New York: Norton, 2000.

Willis, Deborah. Familiengeschichtliches Gedächtnis: Aufzeichnung des afroamerikanischen Lebens. Irvington, NY: Hylas, 2005.

Willis-Braithwaite, Deborah und Rodger C. Birt. VanDerZee: Fotograf, 1886–1983. New York: Harry N. Abrams, 1993.

Willis, Deborah und Carla Williams. Der schwarze weibliche Körper: Eine fotografische Geschichte. Philadelphia: Temple University Press, 2002.

Carla Williams (2005)