William und Mary (William III, 1650–1702; regiert 1689–1702)

William und Mary (William III, 1650–1702; regiert 1689–1702), König von England, Schottland und Irland; (Mary II, 1662–1694; regiert 1689–1694), Königin von England, Schottland und Irland. William III von Orange, Stadthalter der Vereinigten Provinzen, wurde am 4. November 1650 als Sohn von William II von Orange (1626–1650), der kurz vor der Geburt starb, und Mary Stuart (1631–1660), der ältesten Tochter von Charles, geboren Ich von England. Der künftige Wilhelm III. Führte die Holländer im Krieg gegen Frankreich von 1672 bis 1678 nach der Revolution von 1672, die das Stadthalter wiederbelebte, heftig anti-französisch an. Die zukünftige Mary II wurde am 30. April 1662 als älteste Tochter von James, Herzog von York (James II; regiert 1685–1688), und seiner ersten Frau Anne Hyde (1638–1671) geboren. William und Mary heirateten am 4. November 1677 im Rahmen des Plans von Thomas Osborne (1632–1712), Graf von Danby, England aus der französischen Umlaufbahn zu bringen und die protestantische Nachfolge nach der Konversion Yorks zum Katholizismus zu sichern. Zu dieser Zeit war Mary nach ihrem Vater die zweite auf dem Thron, und William war die vierte.

William war alarmiert über die politischen Entwicklungen unter James II. Nach 1685 und entschlossen, England in sein anti-französisches Bündnis einzubeziehen. Er bot an, bis April 1688 in England einzudringen, wenn ihm die notwendige Unterstützung zugesichert werden konnte. Die Geburt eines Prinzen von Wales an James II .s zweiter Frau am 10. Juni 1688 war jedoch der unmittelbare Anlass zum Handeln. Eine Gruppe von sieben Whig- und Tory-Politikern sandte William eine unterschriebene Einladung, um England zu retten. William benutzte das Gerücht, dass das Baby nicht wirklich der Königin gehörte, sondern als Vorwand in eine wärmende Pfanne in die Schlafkammer geschmuggelt worden war, und behauptete, James sei deshalb schuldig, versucht zu haben, William und seine Frau ihrer Erbrechte zu betrügen. Die darauf folgende glorreiche Revolution von 1688–1689 führte zum Sturz von James II. Und zur Ratenzahlung von William und Mary als gemeinsame Herrscher Englands, Schottlands und Irlands, obwohl die volle königliche Macht allein in William investiert war.

Wilhelms Beitritt brachte England in das Kontinentalbündnis, um die expansionistischen Ambitionen Ludwigs XIV. (Reg. 1643–1715) in Europa zu verhindern. William sicherte sich zuerst Irland und besiegte am 1. Juli 1690 die französisch-irische Armee von James II. Am Fluss Boyne (obwohl der jakobitische Widerstand in Irland erst in einem weiteren Jahr endgültig zusammenbrach). William leitete dann die Kontinentalkampagne in den Niederlanden, aber der Krieg des Augsburger Bundes (1688–1697) endete 1697 nicht schlüssig mit dem Vertrag von Ryswick (Rijswijk) und ließ die entscheidende Frage nach dem Schicksal des spanischen Erbes unentschieden. In den Jahren 1698–1700 handelte William zwei Verträge mit Frankreich aus, um das spanische Reich nach dem Tod des spanischen Königs Karl II. (Reg. 1665–1700) zu teilen. Als Charles jedoch im Oktober 1700 starb und sein gesamtes Reich Ludwig XIV. Enkel Philipp von Anjou (reg. 1700–1724, 1724–1746 als Philipp V.) überließ, widerrief Louis das Abkommen und veranlasste William, eine neue Große Allianz zu schmieden (August 1701) ), um die Partition mit Gewalt zu sichern. Der Spanische Erbfolgekrieg (1701–1714) brach kurz nach Williams Tod aus.

Die Kosten des Krieges erforderten eine finanzielle Revolution und die Gründung der Bank of England im Jahr 1694. Der Aufbau der Staatsverschuldung, die durch regelmäßige Zuschüsse zur parlamentarischen Besteuerung bedient werden musste, trug mehr als alles andere dazu bei, die englische Monarchie vom Parlament abhängig zu machen . In Williams Regierungszeit wurden 1694 das Dreijahresgesetz verabschiedet (das alle drei Jahre neue Parlamente garantiert) und 1695 das Lizenzgesetz außer Kraft gesetzt (wodurch die Pressefreiheit hergestellt wurde), während Williams wiederholte Abwesenheit bei der Durchführung des Krieges auf dem Kontinent dazu führte die Anfänge des Kabinettssystems der Regierung. Mary war jedoch keine vollständige politische Nichtigkeit. Ein Akt vom Mai 1690 machte sie während der Abwesenheit ihres Mannes zur Regentin, und sie zeigte beträchtliche Geschicklichkeit im Umgang mit verschiedenen Krisen, die bis zu ihrem vorzeitigen Tod an Pocken im Dezember 1694 auftraten. Mary starb kinderlos und das einzige überlebende Kind ihrer Schwester Anne, der Herzog von Gloucester starb 1700. Infolgedessen verabschiedete das Parlament 1701 das Siedlungsgesetz, das dem Haus Hannover nach dem Aussterben der protestantischen Stuart-Linie die Nachfolge verlieh. Es stellte fest, dass künftige Monarchen kommunizierende Mitglieder der Church of England sein mussten, und platzierte es Grenzen der Fähigkeit der Krone, England in einen Krieg einzubeziehen, der zur Verteidigung der Besitztümer der Monarchie im Ausland geführt wird.

In Schottland erlangte William Bekanntheit, als er 1692 das Massaker am MacDonald-Clan in Glencoe genehmigte, als der Clan versehentlich die Frist für die Treue zum neuen Regime um fünf Tage verpasste. In Irland leitete Williams Regime die Verabschiedung einer Reihe von Strafgesetzen, die den katholischen Glauben angreifen sollten und eindeutig gegen den Vertrag von Limerick verstießen, der den Jakobitenkrieg 1691 beendet hatte. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich bereits - das hatte er lange litt schwer unter Asthma - William fiel und brach sich das Schlüsselbein, als sein Pferd am 20. Februar 1702 auf einem Maulwurfshügel im Hampton Court Park stolperte. Er starb am 8. März an Pleuritis. Die jakobitische Legende schreibt seinen Tod "dem kleinen Herrn in schwarzem Samt" zu.