William Maxwell ruft Perkins hervor

William Maxwell Evarts Perkins (1884-1947), der als der größte amerikanische Herausgeber von Belletristik anerkannt wurde, war zu Lebzeiten legendär für die Entdeckung und Entwicklung brillanter Autoren.

Maxwell Perkins wurde am 20. September 1884 in New York City geboren. aufgewachsen in Plainfield, New Jersey; besuchte die St. Paul's Academy in Concord, New Hampshire; und absolvierte das Harvard College im Jahr 1907. Obwohl Perkins ein Wirtschaftsmajor am College war, hatte er den guten Sinn, auch bei Charles Townsend Copeland zu studieren, einem berühmten Literaturlehrer, der Perkins auf seine Berufung vorbereitete.

Nach der Arbeit als Reporter für Die New York Times, Perkins trat 1910 in den ehrwürdigen Verlag der Söhne von Charles Scribner ein. Im selben Jahr heiratete er Louise Saunders, ebenfalls aus Plainfield, die ihm fünf Töchter gebären würde. Zu der Zeit, als er dazu kam, war Scribner's dafür bekannt, angesehene Autoren wie John Galsworthy, Henry James und Edith Wharton zu veröffentlichen. Doch so sehr er diese älteren Riesen bewunderte, wollte Perkins Scribner's ins 20. Jahrhundert bringen, indem er jüngere Schriftsteller veröffentlichte. Im Gegensatz zu den meisten Redakteuren suchte er aktiv nach vielversprechenden neuen Künstlern und machte 1919 seinen ersten großen Fund, als er F. Scott Fitzgerald unter Vertrag nahm. Dies war keine leichte Aufgabe, denn niemand bei Scribner außer Perkins hatte es gemocht Der romantische Egotist, der Arbeitstitel von Fitzgeralds erstem Roman, und er wurde abgelehnt. Trotzdem arbeitete Perkins mit Fitzgerald zusammen, um das Manuskript drastisch zu überarbeiten, und setzte es dann durch das Haus, bis er den Widerstand seiner Kollegen zermürbte.

Die Veröffentlichung von This Side of Paradise (1920) markierte die Ankunft einer neuen literarischen Generation, die immer mit Perkins in Verbindung gebracht werden sollte. Fitzgeralds Verschwendung und Alkoholismus belasteten seine Beziehung zu Perkins stark. Trotzdem blieb Perkins bis zum Ende von Fitzgeralds zu kurzem Leben sowohl sein Freund als auch sein Herausgeber. Er brachte ihm Geld, gewährte persönliche Kredite und ermutigte das instabile Genie in jeder Hinsicht. Perkins leistete auch als Redakteur Dienst, insbesondere bei der Unterstützung von Fitzgerald Der große Gatsby (1925), sein Meisterwerk, das wesentlich von Perkins 'Kritik profitierte.

Durch Fitzgerald lernte Perkins Ernest Hemingway kennen und veröffentlichte seinen ersten Roman. Die Sonne geht auch auf, 1926. Perkins war ein gewagtes Buch für die damalige Zeit und musste darum kämpfen, weil die Traditionalisten der Firma Einwände gegen Hemingways Obszönität erhoben hatten. Der kommerzielle Erfolg von Hemingways nächstem Roman, A Farewell to Arms (1929), der auf der Bestsellerliste auf Platz eins aufstieg, machte den Fragen nach Perkins 'redaktionellem Urteil ein Ende.

Die größte berufliche Herausforderung, der Perkins jemals gegenüberstand, war Thomas Wolfe, dessen Talent nur durch seine mangelnde künstlerische Selbstdisziplin übertroffen wurde. Im Gegensatz zu den meisten Schriftstellern, die oft blockiert sind, strömten Worte wie ein mächtiger Niagara aus Wolfe. In gewisser Hinsicht ein Segen, war dies auch ein Fluch, da Wolfe's Zuneigung zu jedem seiner Sätze grenzenlos war. Nach einem gewaltigen Kampf veranlasste Perkins Wolfe, 90 Wörter aus seinem ersten Roman herauszuschneiden. Schau nach Hause, Engel (1929). Sein nächster, Der Zeit und des Flusses (1935) war das Ergebnis eines zweijährigen Kampfes, in dem Wolfe immer mehr Seiten schrieb, angesichts der letztendlich siegreichen Bemühungen von Perkins, die Größe zu halten. Wolfe war Perkins zunächst dankbar, dass er ihn entdeckt und ihm geholfen hatte, sein Potenzial auszuschöpfen. Später ärgerte er sich über die weit verbreitete Auffassung, dass er seinen Erfolg seinem Herausgeber verdankte. Dies traf teilweise zu, denn ohne Perkins 'feste Hand ist es unwahrscheinlich, dass Wolfe veröffentlicht worden wäre. Wolfe verließ Scribner, nachdem er zahlreiche Kämpfe mit Perkins provoziert hatte, um seine Abreise zu rechtfertigen. Diese Undankbarkeit tat Perkins weh, hinderte ihn jedoch nicht daran, nach seinem frühen Tod im Jahr 1938 selbstlos als literarischer Vollstrecker von Wolfe zu dienen.

Obwohl sein Ruf als Herausgeber am engsten mit diesen drei verbunden ist, arbeitete Perkins mit vielen anderen Schriftstellern zusammen. Er war der erste, der JP Marquand und Erskine Caldwell veröffentlichte. Sein Rat war verantwortlich für den enormen Erfolg von Marjorie Kinnan Rawlings, deren Der Jährling (1938) entstand aus Vorschlägen von Perkins. Es wurde ein außer Kontrolle geratener Bestseller und gewann den Pulitzer-Preis. Alan Patons Schreie das geliebte Land (1946) war ein weiteres sehr erfolgreiches Perkins-Buch. Seine letzte Entdeckung war James Jones, der sich 1945 an Perkins wandte. Perkins überredete Jones, den Roman, an dem er zu dieser Zeit arbeitete, aufzugeben, und brachte ihn auf den Weg, was werden würde From Here to Eternity (1951). Zu diesem Zeitpunkt versagte Perkins 'Gesundheit und er erlebte weder seinen Erfolg noch den von Hemingway Der alte Mann und das Meer (1952), der seiner Erinnerung gewidmet war. Perkins starb am 17. Juni 1947 in Stamford, Connecticut.

Perkins war bekannt für seine Höflichkeit und Nachdenklichkeit, die ihn, obwohl zu Recht bewundert, nicht großartig machten. Unter seinen Gaben fallen besonders zwei auf. Er erkannte gutes Schreiben, wo immer er es fand, und pflegte Schriftsteller, wie es nur wenige Redakteure taten. Dass Ring Lardner heute zum Beispiel einen guten Ruf hat, liegt daran, dass Perkins ihn als mehr als einen syndizierten Humoristen ansah. Perkins glaubte mehr an Lardner als der Schriftsteller an sich selbst, und trotz des Scheiterns mehrerer früherer Sammlungen überredete er Lardner, ihn unter dem Titel How To Write Short Stories (1924) eine weitere zusammenstellen zu lassen. Das Buch verkaufte sich gut und etablierte Lardner dank hervorragender Rezensionen als literarische Figur.

Abgesehen von seiner Rolle als Trainer, Freund und Förderer war Perkins unter den Herausgebern ungewöhnlich für die enge und detaillierte Aufmerksamkeit, die er Büchern schenkte, und für das, was der Schriftsteller Vance Bourjaily, eine weitere seiner Entdeckungen, seinen "unfehlbaren Sinn für Struktur" nannte. Obwohl er nie vorgab, selbst Künstler zu sein, konnte Perkins oft klarer erkennen, wohin ein Autor gehen sollte als der Schriftsteller. Das galt sogar für Fitzgerald, dessen Handwerkskunst vorbildlich war. Dafür und für seine Talentförderung steht die amerikanische Literatur sehr in seiner Schuld.

Weiterführende Literatur

Es gibt nur eine Biographie von Perkins, den ausgezeichneten A. Scott Berg, Max Perkins: Herausgeber von Genius (1978). Perkins 'Leitartikel befinden sich in der Sammlung der Charles Scribner's Sons an der Princeton University. Perkins wurde der Öffentlichkeit zu Lebzeiten durch ein Profil von Malcolm Cowley, "Unshaken Friend", bekannt. New Yorker (1. und 8. April 1944). □