William i (William der Eroberer)

CIRCA 1028–1087
Herzog der Normandie und König von England

Gründungsbehörde. Wilhelm I. (Wilhelm der Eroberer oder Wilhelm der Bastard) war der Sohn von Robert I., Herzog der Normandie, und seiner Konkubine Herleva, einem Bauernmädchen. Diese Illegitimität hinderte ihn jedoch nicht daran, einer der wichtigsten militärischen und politischen Führer des Mittelalters zu werden. Als Jugendlicher entwickelte er eine Intelligenz und Schlauheit, die ihm als Erwachsener gute Dienste leistete. Als Nachfolger seines Vaters als Herzog im Jahr 1035 begann Wilhelm I., rebellische Elemente des Herzogtums niederzuschlagen, die sein Herrschaftsrecht in Frage stellten. Dieser Prozess wurde erst 1060 abgeschlossen, als er eine von König Heinrich I. von Frankreich und Graf gegen ihn gesandte kombinierte Armee besiegte Geoffrey Martel von Anjou. Anschließend eroberte er 1063 die Grafschaft Maine.

Über den Kanal. Als Edward der Bekenner 1066 starb, machte William I. einen erblichen Anspruch auf den angelsächsischen Thron (Edwards Mutter war eine Normannin) und fiel in das Inselreich ein. Im selben Jahr gewann er in Hastings einen glänzenden Sieg und wurde am Weihnachtstag in der Westminster Abbey zum König von England gekrönt. Trotzdem wurde die Opposition gegen seine Herrschaft für weitere zwanzig Jahre nicht effektiv niedergeschlagen. Tatsächlich gab der zeitweilige Bürgerkrieg William I. eine Abneigung gegen sein neu erworbenes Königreich, und er beschloss, es von der Normandie aus zu regieren.

Kontrolle behalten. William I. organisierte sein neues Territorium über den Kanal sorgfältig: Er errichtete eine starke Monarchie, indem er jeden Landbesitzer zu einem direkten Vasallen der Krone und nicht zu einem Territorialprinzen machte; er erlaubte den Angelsachsen, die meisten ihrer eigenen Statuten und Gerichte zu behalten; und er bewahrte die quasi-demokratische Tradition des „Parleying“ (das häufige Abhalten von Konferenzen zwischen dem König und den Adligen). Zwischen 1085 und 1086 gab William I. eine Bewertung seines englischen Reiches von Grafschaft zu Grafschaft in Auftrag. Diese detaillierte Volkszählung wurde als bekannt Domesday Book (aus dem altenglischen Wort Kuppel, was "Abrechnung" bedeutet) für seine Gründlichkeit und Endgültigkeit.

Kontinentale Bedrohungen. In der Zwischenzeit wurde die politische Intrige auf dem Kontinent stärker, als die Feinde von William F. (Philipp I. von Frankreich und Canute IV von Dänemark) mächtiger wurden und die Grenzen der Normandie bedrohten, vor allem Maine und das Vexin an der Seine. 1077 eroberte Philipp I. drei Schlüsselstädte im östlichen Teil des Vexin - Chaumont, Mantes und Pontoise. Zehn Jahre später, als William I. überraschend in Mantes eintrat, erlitt er eine schwere Verletzung, während die Stadt brannte. Er verweilte fünf Wochen und teilte während dieser Zeit seine territorialen Besitztümer unter seinen beiden ältesten Söhnen auf: Robert Curthose erhielt die Normandie und Maine, während William Rufus die Kontrolle über England übernahm. William I. starb am 9. September 1087.