William Ferguson Massey

William Ferguson Massey (1856-1925) war ein neuseeländischer politischer Führer und Premierminister. Sein Talent für die Verwaltung führte sein Land durch den Ersten Weltkrieg und führte Neuseeland zu einer wirtschaftlichen Erholung.

William Ferguson Massey wurde am 26. März 1856 in Limavady, wenige Kilometer von Londonderry, Irland, geboren. 1870 folgte er seinem Vater nach Neuseeland, wo er landwirtschaftliche Erfahrung sammelte und sich 1890 in der Nähe von Auckland niederließ Kleinbauer. Er trat als Sprecher der Kleinbauern in die Politik ein und wurde 1894 ins Parlament gewählt. 18 Jahre lang saß er mit den unabhängigen Konservativen auf den Oppositionsbänken und wurde im September 1903 zum Oppositionsführer gewählt. Im Februar 1909 kündigte er an, dass seine Partei dies tun würde von da an als Reformpartei bekannt, und 1912 ging er aus der politischen Verwirrung hervor, um eine Regierung zu bilden, obwohl ihm eine klare Mehrheit der Sitze fehlte, und blieb bis zu seinem Tod 13 Jahre später im Amt.

Während des Ersten Weltkriegs zeigte Massey seine Fähigkeit, das Land für die Krise zu organisieren. Im August 1915 führte er die Reformpartei in eine Koalition mit der liberalen Partei unter Sir Joseph Ward und ließ eine kleine Labour-Minderheit als Opposition zurück. Sowohl Ward als auch Massey gingen zweimal nach England, um an den Sitzungen des kaiserlichen Kriegskabinetts teilzunehmen, und nach dem Krieg vertrat Massey Neuseeland auf der Friedenskonferenz.

Massey arbeitete nicht leicht mit Ward zusammen, der Finanzminister war und nicht dazu neigte, eine untergeordnete Rolle zu übernehmen, und 1919 wurde die Koalition aufgelöst. Bei den Wahlen im Dezember gewann die Reformpartei eine erhebliche Mehrheit, und Massey konnte zum ersten Mal regieren, ohne zwischen den anderen Parteien zu manövrieren. Bei den Wahlen von 1922 behielt er seine Mehrheit. 1923 konnte er die Einkommensteuer erheblich senken und zum Penny-Porto zurückkehren, aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich und er starb am 10. Mai 1925 in Wellington, kurz vor einer Wahl in dem seine Partei noch einmal triumphieren sollte.

Massey war ein großer Mann mit einem hausgemachten Aussehen und ein effektiver, wenn auch harter und wortreicher Redner. Er widmete sich der Politik und war in gewisser Weise hartnäckig und eng gefasst, aber er machte den Eindruck von Aufrichtigkeit, wurde von seinen Gegnern respektiert und für seinen Mut, seine Hartnäckigkeit und seinen politischen Scharfsinn bewundert.

Weiterführende Literatur

Informationen zu Masseys Karriere finden Sie unter LC Webb, Aufstieg der Reformpartei (1928) und WD Bell, Sir Francis Bell (1937). Siehe auch JC Beaglehole, Neuseeland: Eine kurze Geschichte (1936); AH Reed, Die Geschichte Neuseelands (1955); und Keith Sinclair, Eine Geschichte Neuseelands (1959; rev. Ed. 1969). Informationen zur neuseeländischen Politik finden Sie in RS Milne, Politische Parteien in Neuseeland (1966). □