Wiley, Calvin Henderson (1819-1887)

Südländischer Bildungsreformer

Frühen Lebensjahren. Das Leben von Calvin Henderson Wiley, dem bekanntesten südlichen Bildungsreformer im Vorhinein, entspricht in vielerlei Hinsicht dem seines nördlichen Amtskollegen Henry Barnard. Wiley wurde 1819 als Sohn schottisch-irischer presbyterianischer Eltern auf einer Farm in North Carolina geboren. Er bereitete sich auf das College in einer der „Log-College“ -Akademien von David Caldwell vor und studierte später Rechtswissenschaften an der University of North Carolina. Nach seinem Abschluss im Jahr 1840 war Wiley mehrere Jahre als Anwalt tätig und erlangte als Herausgeber der Oxford Mercury. Politisch mit der Whig-Partei in einem Staat verbunden, der den Demokraten zunehmend treu bleibt, wurde er 1850 in den Landtag gewählt und unterstützte einen Gesetzentwurf zur Schaffung eines Amtes des staatlichen Schulaufsehers, in den er drei Jahre später selbst gewählt wurde. Er war als Staatsoberhaupt tätig, bis die Position 1866 abgeschafft wurde, und war fast im Alleingang für die Schaffung des besten öffentlichen Schulsystems im Süden verantwortlich. "Die Geschichte der Bildung" in North Carolina während dieser Zeit, wie eine Studie seines Lebens es ausdrückte, "ist fast die Biographie von Wiley".

Hindernisse für die Reform. Die Tatsache, dass North Carolina noch 1850 keinen Schulleiter hatte, zeigte viel über den Stand der öffentlichen Bildung im Süden. In gewisser Weise entsprachen die Hindernisse für die Reform der gemeinsamen Schulen in der Region denen im Norden: Der Widerstand gegen die öffentlichen Steuern war in Rhode Island und Connecticut fast so heftig gewesen wie unterhalb der Mason-Dixon-Linie; Das Stigma, das mit „Armenschulen“ verbunden war, wandte arme weiße Südstaatler ebenso ab wie nordische Arbeiter und ihre Kinder. und der starke Mangel an ausgebildeten Lehrern, den die Verbreitung normaler Schulen und Lehrerausbildungsinstitute im Norden erst seit kurzem zu verändern begann, blieb sowohl im Süden als auch im Westen ein wichtiges Hindernis. North Carolina hatte gegenüber seinen südlichen Nachbarn mehrere wichtige Vorteile. Der Staat hatte 1.5 mehr als 1839 Millionen US-Dollar an Bundesbeihilfen erhalten, ein Zuschuss, der dazu beitrug, die Verabschiedung einer begrenzten Schulgesetzgebung voranzutreiben. Bis 1846 hatte jeder Landkreis in North Carolina Schritte unternommen, um steuerunterstützte Schulen einzurichten. Darüber hinaus hatten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die von der Wiederbelebung des Bildungswesens im Norden beeinflusst wurden, darunter der Gründer des Trinity College, Braxton Craven, und der Präsident der Universität von North Carolina, David Caldwell, die Einrichtung normaler Schulen gefordert, um die „Bildungsrückständigkeit“ des Staates zu überwinden.

Ein Leuchtfeuer für Veränderung. Ab 1850 brachte Wiley eine neue Energie in das Projekt der Bildungsreform ein und durchquerte den Staat auf die gleiche Weise, wie Barnard es ein Jahrzehnt zuvor in Rhode Island getan hatte, und sprach vor Lehrern, Gesetzgebern, Geschäftsleuten und Eltern. Er gründete 1850 ein staatlich unterstütztes normales College, gründete die State Teachers 'Association und gründete das North Carolina Journal of Education, beide im Jahr 1856. Bis 1858 wurde North Carolina allgemein als das beste Schulsystem aller Sklavenhalterstaaten anerkannt: Seine Lehrer wurden besser bezahlt als ihre Kollegen anderswo im Süden; Die Schüler besuchten die Schule für eine längere jährliche Schulzeit (durchschnittlich vier Monate pro Jahr) und in besser gepflegten Gebäuden als ihre Altersgenossen in den Nachbarstaaten. Bis 1860 waren rund 160,000 Nordkaroliner in viertausend Grundschulen eingeschrieben. Es überrascht nicht, dass Wileys Erfolg den Staat zu einem Leuchtfeuer für Bildungsreformer im ganzen Süden machte. "Virginia, South Carolina und Georgia haben versucht, sein Beispiel zu kopieren", und "Wiley wurde eingeladen, vor dem Gesetzgeber von Georgia zu erscheinen, um diesen Staat bei der Verbesserung seines Schulsystems zu unterstützen."

Der Bürgerkrieg. Wileys Karriere als Staatsoberhaupt fiel natürlich mit einem starken Anstieg der Feindseligkeiten zwischen dem Norden und dem Süden zusammen, der 1861 zum Ausbruch des Bürgerkriegs führte. Der Aufstieg des südlichen Nationalismus beeinflusste unweigerlich Wileys Konzeption der Rolle des öffentlichen Schulwesens. Obwohl Wiley mit einigen der reaktionäreren Merkmale der südlichen Gesellschaft bestens vertraut und vom Fortschritt der Bildungsreform im Norden beeindruckt war, war er mit den zunehmend strengeren Äußerungen des südlichen Separatismus in den 1850er Jahren einverstanden. Wiley wiederholte die Forderung nach „einheimischer“ Bildung und warnte 1856, dass Pädagogen im Falle eines Ausbruchs militärischer Feindseligkeiten eine wichtige Rolle spielen würden. "Sicher", schrieb er, "wenn die schreckliche Krise, die viele fürchten, eintreten sollte, kann es sich der Süden nicht leisten, sich Mühe zu geben, um die Menschen zu vereinen ... für kooperatives, aufgeklärtes und männliches Handeln am Tag des Prozesses." Zu seiner Ehre hat Wiley in den schwierigen Jahren des Konflikts seinen Posten als Superintendent nie verlassen und sich den Bemühungen der konföderierten Beamten widersetzt, Bildungsgelder für Kriegsbedürfnisse umzuleiten. Das Überleben der Schulen in North Carolina war größtenteils das Ergebnis von Wileys unermüdlichen Bemühungen, und als er am Ende des Krieges 1865 aus seinem Büro entfernt wurde, konnte Wiley mit Befriedigung berichten, dass „die gemeinsamen Schulen ihre nützliche Mission durch alle gelebt und erfüllt haben Die Dunkelheit und die Prüfungen des Konflikts, und als die letzte Waffe abgefeuert wurde, wurden die Türen immer noch offen gehalten, und sie zählten ihre Schüler zu Tausenden. “ Wiley starb 1887.