Wildnis, Schlachten der

Wildnis, Schlachten der. Am 4. Mai 1864 bereitete sich die Armee von General Ulysses S. Grant darauf vor, den Rapidan River in Virginia zu überqueren, um die Streitkräfte von General Robert E. Lee anzugreifen. Aber der Umzug war erwartet worden. Anstatt die Unionstruppen wie erwartet beim Überqueren anzugreifen, zog sich Lee in die Wildnis zurück, eine stark bewaldete und verworrene Region, in der die Zwei-zu-Eins-Überlegenheit der Union in Bezug auf Anzahl und Artillerie etwas neutralisiert würde. Grant richtete seine Hauptbewegung zu Lees Rechten und hoffte, sich aus der Wildnis zu entfernen, bevor wirksamer Widerstand geleistet werden konnte. Lee konterte jedoch schnell. Straßendivergenz trennte seine beiden Flügel; Der Generalkonföderierte James Longstreet, von dem erwartet wurde, dass er beide Flügel unterstützt, kam zu spät. Am 5. Mai griff Grant an. Die konföderierten Generäle Richard S. Ewell links und Ambrose P. Hill hielten beide fest, bis die Nacht die Kämpfe beendete.

Am nächsten Tag nahm Grant seinen Angriff wieder auf und Hills Truppen wurden verwirrt vertrieben. Lee ritt persönlich unter den flüchtenden Männern, um sich zu sammeln und sie zurück in die Schlacht zu führen. Als der Schrei "Lee nach hinten" auf allen Seiten aufstieg, traf Longstreets verspäteter Befehl ein und schlug plötzlich und wütend zu, was Grants Männer zurückdrängte. Ewell, zu Lees Linken, schlug alle Angriffe zurück. Mitten im Erfolg wurde Longstreet von seinen eigenen Männern verwundet, genau wie General Thomas J. ("Stonewall") Jackson ein Jahr zuvor (2. Mai 1863) in Chancellorsville gewesen war. Bald darauf hörten die Kämpfe für diesen Tag auf.

Es ist zweifelhaft, ob die Verwundung von Longstreet einen wichtigen Einfluss auf das Ergebnis der Kämpfe des Tages hatte. Die Truppen auf beiden Seiten waren sehr unorganisiert, die Stunde war spät und es hätte kaum mehr erreicht werden können. Am 7. Mai standen sich die beiden Armeen hinter ihren hastigen Brüsten gegenüber. Die zwei Tage hatten erbitterte Kämpfe in schwierigem Gelände für den Kampf gesehen. Tausende Morgen verworrener Wälder, verschlungenes Unterholz und Buschbäume behinderten die Bewegung, und die engen Straßen waren kaum mehr als Wege. Kavallerie und Artillerie waren nutzlos. Die Sicht war auf kurze Entfernungen beschränkt, und als die Kämpfe begannen, ging die Kontrolle an die örtlichen Kommandeure über. Die Bürste fing Feuer und viele Verwundete wurden verbrannt.

Grant erkannte die Nutzlosigkeit, Lees Linien erneut anzugreifen, und beschloss, sich an der Flanke in Richtung Richmond zu bewegen, um Lee zu zwingen, ihn zu treffen. Als Grants Vorhut ihr Ziel des Spotsylvania Courthouse erreichte, waren Lees Männer in der Lage, der Bedrohung zu begegnen. Der erste Akt wurde von einer hart umkämpften Kampagne mit brillanten strategischen und taktischen Bewegungen abgeschlossen.

Literaturverzeichnis

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Steere, Edward. Die Wildniskampagne: Das Treffen von Grant und Lee. Harrisburg, Pa.: Stackpole Books, 1960.

Thomas RobsonHeu/ar