Wiesenthal, simon (1908–2005)

War crimes investigator.

Simon Wiesenthal wurde in Buczacz bei Lemberg in Polen (heute Ukraine) geboren. Obwohl Wiesenthal in Prag als Architekturingenieur ausgebildet wurde, musste er in einer Fabrik arbeiten, nachdem Polen 1939 zwischen Nazideutschland und der Sowjetunion aufgeteilt worden war.

Nach dem deutschen Einmarsch in die Sowjetunion im Juni 1941 wurde Wiesenthal verhaftet und in das Lager Janowska bei Lemberg gebracht, wo er als Sklavenarbeiter tätig war. Er konnte im Oktober 1943 fliehen, wurde jedoch zurückerobert und kehrte im folgenden Juni dorthin zurück. Als die Ostfront 1944 zusammenbrach, marschierten Überlebende aus Janowska nach Westen. Wiesenthal durchquerte die Lager Plaszów, Gross-Rosen, Buchenwald und Mauthausen, wo er am 5. Mai 1945 von der US-Armee befreit wurde.

Nach dem Krieg trat Wiesenthal der Abteilung für Kriegsverbrechen der US-Armee in Österreich bei und sammelte Beweise für die Verfolgung von Kriegsverbrechen. 1947 gründete er das jüdische historische Dokumentationszentrum in Linz, Österreich, wo er und seine Kollegen Material für zukünftige Versuche zusammenstellten. Der Beginn des Kalten Krieges machte die Verfolgung von Nazi-Kriminellen für westliche Mächte (die jetzt mit Westdeutschland verbündet waren) politisch unattraktiv, und das Zentrum wurde 1954 geschlossen, aber Wiesenthal sammelte weiterhin Informationen über Adolf Eichmann, der die israelischen Behörden bei seiner Gefangennahme unterstützte in Brasilien im Jahr 1960.

Nach dem Prozess gegen Eichmann in Israel eröffnete Wiesenthal 1961 sein Zentrum in Wien wieder und verfolgte sowohl hochkarätige als auch obskure Nazi-Kriminelle. Der Chef unter ihnen war Franz Stangl, Kommandant der Todeslager Treblinka und Sobibor; sein Stellvertreter Gustav Wagner; Franz Mürer, Kommandant des Ghettos Wilna in Litauen; und Karl Silberbauer, der Polizist, der Anne Frank verhaftet hat. Insgesamt half Wiesenthal dabei, rund elfhundert Kriegsverbrecher vor Gericht zu bringen.

Wiesenthal veröffentlichte seine Memoiren 1967. 1977 wurde ihm zu Ehren das Simon Wiesenthal Zentrum für Holocaust-Studien in Los Angeles benannt.