Whitemarsh, Pennsylvania

Whitemarsh, Pennsylvania. 5.-8. Dezember 1777. George Washington behielt vom 2. November bis 10. Dezember 1777 sein Hauptquartier in Whitemarsh, als der letzte Kampf um die Kontrolle über den Delaware River ausgetragen wurde. Dort begann er Mitarbeitergespräche, um zu entscheiden, wo Winterquartiere eingerichtet werden sollten. Bevor er zurückfallen oder das Winterwetter weitere Aktionen verhindern konnte, beschloss Sir William Howe, noch einmal zu versuchen, seinen Gegner in die Schlacht zu ziehen. Aber amerikanische Geheimdienstberichte hielten Washington wachsam. Zum Beispiel hörte Frau Lydia Darragh (der Tradition nach) britische Pläne und sandte die Nachricht aus der Stadt, dass eine große britische Truppe in der Nacht vom 4. auf den 5. Dezember umziehen würde, um das amerikanische Lager zu schlagen. Wie so oft während des Wahlkampfs marschierte Howe in zwei Kolonnen, eine hauptsächlich britische und eine überwiegend deutsche. Charles Lord Cornwallis 'Element marschierte direkt entlang der Germantown Road. Diese Bewegung wurde von Captain Allan McLanes Außenposten gegen 3 Uhr morgens in Beggarstown (später Mount Airy) entdeckt, und die Patrouille alarmierte Washington sofort. Die britische leichte Infanterie in Cornwallis 'Van fuhr weiter nach Chestnut Hill und hielt dort im Morgengrauen an, während die Kommandeure vorwärts drängten, um die amerikanischen Stellungen zu inspizieren.

Als Cornwallis feststellte, dass die Amerikaner bereits im Einsatz waren, entschied er sich für Vorsicht und wartete in Chestnut Hill darauf, dass Wilhelm Knyphausen mit der anderen Kolonne eintraf. Bis zum Vormittag hatte Washington eine starke Kampfpatrouille ausgesandt, um genaue Informationen über die Größe, den Standort und die Absichten des Feindes zu erhalten. Brigadegeneral James Irvine, der jetzt die Miliz von Pennsylvania anführt, aber früher ein erfahrener Kontinentaloffizier war, verwickelte sich etwa zwanzig Minuten lang in die leichte Infanterie. Die Miliz zog sich zurück, nachdem ein verwundeter Irvine und etwa sechzehn seiner Männer gefangen genommen worden waren. Howe verbrachte die nächsten zwei Tage damit, vorsichtig nachzuforschen, kam jedoch zu dem Schluss, dass Washingtons Verteidigung zu stark war, und kehrte nach Philadelphia zurück. Obwohl die Briten vor Jahresende mehrere weitere Futtersuchaktionen durchführten, markierte die Whitemarsh-Sonde das Ende der Kampagne.

Howes Streitmacht näherte sich wahrscheinlich zehntausend Männern; In Washington standen höchstwahrscheinlich etwas mehr Männer zur Verfügung. Die amerikanischen Verluste scheinen etwa vierzig gewesen zu sein, von denen nur sechs getötet wurden. Die britischen Opfer waren leichter und beliefen sich anscheinend auf einen getöteten Offizier und ein Dutzend verwundeter Männer am 5., obwohl mehr Männer während des Manövers abgeholt oder verlassen worden zu sein scheinen.