Westafrika als kultureller Herd

Innovationszentren. Während des Neolithikums und des Postneolithikums entwickelten sich in verschiedenen Teilen der Welt Orte, die Wissenschaftler heute als „kulturelle Herde“ bezeichnen. Sie waren Innovationszentren in Bereichen wie Lebensmittelproduktion, Bewässerung, vom Menschen geschaffene Umwelt, Regierung und Religion. Tatsächlich war ein kultureller Herd eine regionale „Wiege der Zivilisation“, in der unterschiedliche kulturelle Merkmale, Elemente und Werte entwickelt und geteilt wurden. Kulturelle Herde haben die umliegenden Regionen stark beeinflusst. Je näher ein Bereich am Herd war, desto stärker war der Einfluss. Alle kulturellen Herde waren städtisch, bezogen auf die Bevölkerungsdichte in den übrigen spezifischen Umgebungen. Sie befanden sich in der Nähe von Flüssen oder Seen, die jährlich überflutet wurden, und sie nutzten systematische Landwirtschaft und Bewässerung, um überschüssige Nahrungsmittel für eine überwiegend sesshafte Bevölkerung zu produzieren. Im Gegenzug musste jeder Wohnmuster und ein organisiertes Verhalten annehmen, um die Pflanzen vor Raubtieren von Tieren und Insekten zu schützen.

Der Aufstieg der Landwirtschaft. Alle entwickelten unterschiedliche soziale Schichten, die auf einer Arbeitsteilung beruhten, die auf die materiellen Umstände ihrer Umgebung zugeschnitten war, und alle entwickelten Rituale, Riten und manchmal vielschichtige religiöse Prozesse, die mit den verschiedenen Zyklen der Lebensmittelproduktion verbunden waren. Alle verwandelten ihre natürliche Umgebung in dauerhafte Wohnungen - im Allgemeinen aus Schlamm, Stein oder Ziegel und Mörtel - und öffentliche Strukturen. Alle entwickelten Managementverfahren, um ihre natürlichen Ressourcen zu nutzen, und alle lernten schließlich, Werkzeuge und Waffen zu verwenden, entweder indem sie - normalerweise aus Bronze oder Eisen oder einer Kombination aus beiden - hergestellt wurden oder indem enge Handelsbeziehungen zu Menschen aufgebaut wurden, die Metalle bearbeiteten. All diese Kulturen

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repräsentierte den Triumph der Landwirte über nomadische Jäger und Sammler.

Westafrika. In Westafrika ermöglichten die Becken der Flüsse Niger und Senegal sowie des Tschadsees - zusammen mit kleineren Wasserstraßen wie den Flüssen Faleme, Benue und Volta - die Entwicklung kultureller Herde. Die Migration verschiedener Völker in diese Regionen vor und während des Zeitraums von 500 bis 1590 führte zur Stadtentwicklung westafrikanischer Königreiche und Reiche und zur umfassenden Nutzung und Verbreitung der Metallurgie. Die auf dem Clan basierenden Fähigkeiten, Eisen und Gold zu schmelzen und zu schmieden, erforderten wiederum eine anhaltende Entwaldung und wiederholte Anpassungen der Bevölkerung.

Andere kulturelle Herde. Das Tal des Tigris und des Euphrat im Nahen Osten, der Nil im Nordosten Afrikas, der Indus in Südasien, der Huang He (Gelber Fluss) und der Jangtse in China sowie die großen Flüsse Europas waren ebenfalls kulturelle Herde Parallel dazu entwickelt, angefangen bei Innovationen in der Landwirtschaft bis hin zum Staatsaufbau, technischen Innovationen, von Menschen verursachten Veränderungen der Umwelt, Kriegsführung zwischen konkurrierenden Staaten und Migrationen, die durch politische und religiöse Konflikte sowie die Erschöpfung von Ressourcen ausgelöst wurden.