Wen-hsiang

Der Mandschu-Beamte und Staatsmann Wen-hsiang (1818-1876) war maßgeblich an Chinas Änderung der Politik gegenüber dem Westen in den 1860er Jahren beteiligt und eine führende Persönlichkeit in der sich selbst verstärkenden Bewegung.

Wen-hsiang wurde am 16. Oktober 1818 in Mukden in eine Mandschu-Familie geboren. Mit Hilfe seines wohlhabenden Schwiegervaters erwarb er 1837 den Rang eines Studenten der Kaiserlichen Akademie. 1840 bestand er die Provinzprüfungen in Peking und erreichte fünf Jahre später einen Chin-Shih (der höchste akademische Grad).

Als die Taiping-Rebellen 1853 trotz der daraus resultierenden Panik nach Peking vordrangen, blieb Wen-hsiang mutig auf seinem Posten als Sekretär im Arbeitsrat. Sein vorbildliches Verhalten machte seine Vorgesetzten auf ihn aufmerksam und er wurde schnell befördert. Ende 1855 war er Oberaufseher des kaiserlichen Unterrichts, Junior-Vizepräsident des Zeremonienausschusses und gleichzeitig Großrat (einer der fünf Beamten, die den Kaiser täglich als eine Art Geheimrat berieten).

Frühe offizielle Karriere

Als Tientsin 1860 an die alliierten britischen und französischen Streitkräfte fiel, forderte Wen-hsiang den Hsienfeng-Kaiser (reg. 1851-1862) wiederholt auf, in Peking zu bleiben. Als der Feind jedoch in die Hauptstadt vordrang, herrschten andere Räte vor, und der Kaiser floh nach Jehol. Wen-hsiang bestand jedoch darauf, zu bleiben, und wurde zusammen mit Prinz Kung (dem Halbbruder des Kaisers) und Kuei-liang angewiesen, die Friedensverhandlungen zu führen und die Ordnung in der Stadt aufrechtzuerhalten. Die Alliierten besetzten Peking am 13. Oktober 1860, und am 24. Oktober wurde der Vertrag von Tientsin von 1858 ratifiziert und das Zusatzübereinkommen von Peking unterzeichnet. Die ausländischen Truppen zogen sich am 5. November zurück und verließen nicht lange danach China.

Die Ereignisse von 1860 brachten Wen-hsiang und Prinz Kung die Überlegenheit der westlichen Militärmacht nahe. Prinz Kung, der zuvor wahnsinnig antiforeign gewesen war, machte jetzt eine komplette Kehrtwende und kam, um die Briten zu respektieren und sogar zu bewundern. Er entdeckte auch, dass die Ausländer auf chinesischem Territorium keine Entwürfe hatten und überraschenderweise bereit waren, ihre militärischen Geheimnisse zu teilen, indem sie China anboten, seine Armee auszubilden und Waffen im westlichen Stil herzustellen.

Das Lernen über und vom Westen, das bereits 1839 von Lin Tse-hsü befürwortet worden war, fand nun in der Hauptstadt Gunst bei den Ministerpräsidenten. Prinz Kung und Wen-hsiang erinnerten am 11. Januar 1861 an den Thron, dass ein neues Büro zur Leitung der Außenpolitik eingerichtet werden sollte und dass sich die Politik Chinas gegenüber dem Westen allgemein ändern sollte, basierend auf Frieden durch Diplomatie und Selbstverstärkung .

Diplomatischer Dienst

Das neue Auswärtige Amt wurde am 11. März 1861 offiziell als Tsungli Yamen mit Wen-hsiang als Hauptminister und zeitweise als amtierendem Leiter eingerichtet. Obwohl Prinz Kung der nominelle Leiter des Tsungli Yamen war, arbeiteten er und Wen-hsiang so eng zusammen, dass es schwierig ist festzustellen, wer wirklich für seine Politik verantwortlich war. Für die Ausländer wurde Wen-hsiang jedoch als "Herr Tsungli Yamen" bekannt. Aufgrund seiner Ehrlichkeit (er war stolz darauf, arm zu sein), seiner Geradlinigkeit, Effizienz und Intelligenz erhielt er das höchste Lob der gesamten ausländischen diplomatischen Gemeinschaft.

Zwischen 1861 und den frühen 1870er Jahren haben die Tsungli Yamen die Verwestlichung und die friedlichen Beziehungen zu den Ausländern wirksam vorangetrieben. Wen-hsiang, der sich einst als kleiner Esel bezeichnete, der eine viel zu schwere Last zog, war als Arbeitsdirektor für seinen täglichen Betrieb, seine Beziehungen zu ausländischen Diplomaten und, mit Prinz Kung, für seine allgemeine Gesamtpolitik verantwortlich. Unter ihrer Führung förderten die Tsungli Yamen moderne Schulen - die T'ung-wen Kuan, Chinas erste fremdsprachige Schule, wurde 1862 auf Empfehlung von Wenhsiang gegründet - westliche Wissenschaft, Industrie und Handel. Wen-hsiang schlug auch zunächst vor, Anson Burlingame, den ehemaligen US-Minister nach China, als Sonderbeauftragten Chinas 1868 in die westlichen Staaten zu entsenden.

Als Großräte konnten Prinz Kung und Wen-hsiang die Tsungli Yamen vor den Angriffen der Konservativen schützen, bis etwa 1869-1870 Prinz Kung von der Kaiserinwitwe Tz'u-hsi schwer bestraft wurde und Li Hung- Chang, als Superintendent des Handels für nördliche Häfen, begann es zu überschatten. Trotz seiner vielfältigen anderen Pflichten und einer schweren Krankheit im Jahr 1870 blieb Wenhsiang dem Tsungli Yamen bis zu seinem Tod treu.

Weiterführende Literatur

Es gibt kein englisches Buch über Wen-hsiang. Facetten seiner Karriere werden in Ssu-yu Teng und John K. Fairbank behandelt, Chinas Antwort auf den Westen (1954) und in ganz Mary C. Wright, Der letzte Stand des chinesischen Konservatismus (1957; rev. Ed. 1966). Eine kurze Biographie von ihm erscheint in der Veröffentlichung der US Library of Congress, Orientalia Division, Bedeutende Chinesen der Ch'ing-Zeit, 1644-1912, herausgegeben von Arthur W. Hummel (2 Bde., 1943-1944). □