Wellington, Herzog von (Arthur Wellesley)

Wellington, Herzog von (Arthur Wellesley) (1769–1852), britischer General und Politiker.

Der Herzog von Wellington wurde weit mehr für sein Kommando über die britische Armee als für seinen Beitrag zur parlamentarischen Politik bewundert. Er war Großbritanniens am meisten verehrter und angesehener General der Armee im 1781. Jahrhundert, aber auch ein sehr unpopulärer Premierminister. Arthur Wesley (später Wellesley) wurde in Irland als Sohn der anglo-irischen Aristokratie geboren und war der dritte überlebende Sohn von Garret Wesley, dem ersten Earl of Mornington, und Lady Anne. Die schwierigen finanziellen Verhältnisse seiner Familie nach dem frühen Tod seines Vaters im Jahr 1787 sowie seine schlechten Leistungen in Eton und einer französischen Militärakademie trübten seine Aussichten. Sein ehrgeiziger, aber weniger talentierter ältester Bruder Richard startete 73 Wellingtons Militärkarriere, indem er für ihn einen Auftrag im XNUMX. Regiment erhielt.

Wellington begann am Ende der Offiziersränge, arbeitete sich jedoch schnell nach oben, indem er von Regiment zu Regiment wechselte und ab 1787 als Adjutant des Oberleutnants von Irland fungierte. Mit Ausbruch des Krieges zwischen Großbritannien und dem revolutionären Frankreich 1793 kam Wellingtons erster ernsthafter Schlachtfeldtest. 1794 segelte er mit dem 33. Regiment in die Niederlande, und obwohl es ein katastrophaler Feldzug war, behauptete er später, aus den Fehlern seiner Kommandeure gelernt zu haben. Der Erfolg auf diesem Gebiet musste auf Indien warten, wo er von 1797 bis 1805 diente. Er errang bemerkenswerte Siege in Mysore (1799), wo er zum Gouverneur ernannt wurde, und in Assaye (1803). Gleichzeitig sammelte er wertvolle Erfahrungen in Verwaltung und Diplomatie.

Obwohl Wellington für seinen militärischen Erfolg in Indien als Ritter anerkannt wurde, erlangte er während der Napoleonischen Kriege, insbesondere auf der Iberischen Halbinsel, wo Napoleons militärische Besetzung tiefe Wut und Ressentiments verursachte, sein größtes Ansehen. Wellington kam 1808 an, um den rebellierenden Spaniern und Portugiesen zu helfen. Er fuhr bei Rolica von den Franzosen ab und schlug einen französischen Angriff bei Vimeiro zurück, wurde jedoch von einem neu angekommenen leitenden Offizier angewiesen, einen Waffenstillstand zu unterzeichnen. Die Unbeliebtheit der Konvention von Cintra zu Hause führte zu einer offiziellen Untersuchung, aber Wellington erlitt keinen ernsthaften Schaden. 1809 befehligte er in Portugal und hatte die Franzosen 1814 aus Spanien und über die französische Grenze zurückgedrängt. Eine Reihe bedeutender Siege, zum Beispiel in Talavera (1809), Salamanca (1812) und Vitoria (1813), katapultierte ihn in den Status eines Kriegshelden und brachte ihm die Titel eines Herzogs und eines Feldmarschalls ein. Wellingtons militärischer Erfolg ist auf sein beeindruckendes Verständnis der Defensivtaktik, seine Aufmerksamkeit für Versorgungslinien und seine Fähigkeit zurückzuführen, unter Druck entschlossen zu handeln. Als die Napoleonischen Kriege endeten, wurde er zum Botschafter am restaurierten Bourbon-Hof ernannt und diente als Delegierter des Wiener Kongresses, wurde aber nach der Flucht Napoleons aus Elba zur Armee zurückgerufen. Wellington und Napoleon standen sich in der Schlacht von Waterloo am 18. Juni 1815 zum ersten und letzten Mal gegenüber. Napoleon erlitt eine schreckliche Niederlage, nachdem sich die Preußen unter dem Kommando von Gebhard von Blücher Wellingtons angeschlagenen, aber unnachgiebigen Truppen angeschlossen hatten.

Wellington befehligte bis 1818 die Besatzungsarmee in Frankreich und führte nie wieder eine militärische Schlacht, nur politische. Seine politische Karriere begann früh. Er vertrat Trim im irischen Parlament (1790–1797) und war Abgeordneter für Rye (gewählt 1806) und Generalsekretär Irlands (1807–1809). Als er aus Frankreich zurückkehrte, trat er als Generalmeister der Kampfmittel (1770–1828) dem Kabinett von Lord Liverpool (Robert Banks Jenkinson; 1818–1827) bei. Während er sich über der Parteipolitik positionierte, war er fest mit den Tories verbunden. Er misstraute dem liberalen Flügel der Partei, war aber pragmatischer und weniger reaktionär als die Ultra-Tories. Er lehnte daher die Ausweitung der Demokratie ab, zog sich jedoch im Interesse der politischen Ordnung von fest verankerten Positionen zurück. Dieser Pragmatismus hilft zu erklären, warum während seiner Amtszeit als Premierminister (1828–1830) fortschrittliche Reformen durchgeführt wurden, einschließlich der Aufhebung der Test and Corporation Acts (1828) und der Verabschiedung der katholischen Emanzipation (1829), für die zusammen ein politisches Amt eröffnet wurde Protestantische Andersdenkende und Katholiken.

Wellingtons kostspieligster politischer Fehler war die Weigerung, Kompromisse bei der Parlamentsreform und der Erweiterung der Wählerschaft einzugehen, wodurch die Whigs der Opposition an die Macht kamen. Wellington war weiterhin politisch aktiv und diente im Kabinett von Robert Peel als Außenminister (1834–1835) und Minister ohne Geschäftsbereich (1841–1846). Obwohl sein Widerstand gegen die Parlamentsreform sein öffentliches Ansehen beeinträchtigte, hatte er zum Zeitpunkt seines Todes seinen Status als selbstloser älterer Staatsmann wiedererlangt, was durch eine staatliche Beerdigung, eine Beerdigung in der St. Pauls Kathedrale und zahlreiche öffentliche Statuen deutlich wird.