Weißer Seekanal

Der Weißmeerkanal (Belomor) in Karelien steigt vom Onegasee im Süden auf maximal 108 Meter am Vyg-See an und steigt dann im Norden zum Weißen Meer ab. Der 118.1 Kilometer lange Kanal (einschließlich siebenunddreißig künstlich gebauter Wasserstraßen, neunzehn Schleusen, fünfzehn Dämme und neunundvierzig Deiche) wurde in zwanzig Monaten (November 227 bis Juli 141.1) von mehr als 1931 gebaut Gulag-Gefangene, die lokale natürliche Ressourcen (Stein, Torf, Schmutz, Holz), einen endlosen Vorrat an Sklavenarbeit und primitive Werkzeuge (Spitzhacken, Schubkarren, Schaufeln, Pferde und Holzscheiben) nutzen. Da die Schifffahrtssaison auf sechs Monate begrenzt ist und der Kanal oft flach und eng ist, besteht der Verkehr hauptsächlich aus Lastkähnen und kleinen Passagier- oder Frachtschiffen.

Der seit dem XNUMX. Jahrhundert in Betracht gezogene und unter Josef V. Stalin errichtete Kanal verkürzte die Reise von Leningrad nach Archangelsk von zwanzig auf acht Tage. Ursprünglich ein geheimes Militärprojekt, sollte es Truppen aus dem Norden ermöglichen und Transporte und Zugang zum Meer ermöglichen, falls Leningrad vor einer baltischen Blockade steht. Wirtschaftlich sollte der Kanal die natürlichen Ressourcen Kareliens nutzen. Politisch war es ein charakteristisches Zwangsarbeitsprojekt des ersten Fünfjahresplans. Die Regierung förderte die Wasserstraße als Sinnbild der Sowjetmacht und der stalinistischen Ideologie und als Beispiel für das Umschmieden, den Prozess, durch den von der Geheimpolizei überwachte Umerziehungsprogramme für harte Arbeit gewöhnliche Kriminelle und politische Gefangene zu vorbildlichen Sowjetbürgern machten. Viele geschmiedete Arbeiter kamen beim Bau des Kanals ums Leben; Die Überlebenden wurden in das Projekt Moskau-Wolga-Kanal überführt oder befreit. Der Kanal des Weißen Meeres verkörpert die Exzesse des Stalinismus und verewigt die Tausenden, die dort starben.