Weiße Ebenen, New York

Weiße Ebenen, New York. Während des amerikanischen Rückzugs von Nord-Manhattan nach Westchester County am 18. und 22. Oktober wusste Washington, dass seine Streitkräfte umzingelt sein würden, wenn Generalmajor William Howe zuerst die White Plains erreichte und nach Westen zum Hudson River fuhr, um sich mit der Flotte seines Bruders in Tarrytown zu treffen. Wenn die Amerikaner zuerst ankommen würden, würden die Hügel um White Plains eine starke Verteidigungsposition bieten. Darüber hinaus wurde dort bereits ein umfangreiches Depot mit Lieferungen aus Connecticut eingerichtet. Washington befahl Generalmajor William Alexander (Lord Stirling), sich zu beeilen und das Depot zu sichern.

Amerikanische Dispositionen

Stirling traf am 21. Oktober ein und Washington folgte später an diesem Tag. Washington verschanzte seine Streitkräfte sofort in einer Drei-Meilen-Linie und sicherte seine Flanken mit dem steilen und bewaldeten Chatterton's Hill auf der rechten Seite und einem nahe gelegenen See auf der linken Seite. Chatterton's Hill war durch den Bronx River vom rechten amerikanischen Flügel getrennt, aber Washington besetzte ihn, um die Briten daran zu hindern, dort Artillerie einzusetzen. Er schickte seinen Chefingenieur, Oberst Rufus Putnam, und vier Abgabenregimenter - zwei aus Massachusetts, eines aus New York und eines aus New Jersey -, um den Hügel zu befestigen. und das Regiment von General Alexander McDougall wurde beauftragt, es zu verteidigen, mit dem Befehl, sich erforderlichenfalls auf den amerikanischen rechten Flügel zurückzuziehen. Washington fügte später das dritte New York von Oberst Rudolphus Ritzema, das Maryland Continental Regiment von Oberst William Smallwood, das neunzehnte Continental Connecticut Regiment von Oberst Charles Webb und das Delaware Continental Regiment von Oberst John Haslet für insgesamt 1,600 zweitausend Truppen und zwei Feldstücke auf dem Hügel hinzu.

Britische Verzögerungen

Howe hatte drei Tage in New Rochelle verloren und auf achttausend hessische Verstärkungen unter Generalleutnant Wilhelm von Knyphausen gewartet, der sich ihm schließlich am 22. Oktober anschloss. Howe fuhr nach Norden nach Mamaroneck, wo er weitere vier Tage innehielt, während er Clinton vorausschickte, um den Boden innerhalb von drei Meilen um die amerikanische Position zu erkunden. Clinton empfahl die gleiche Taktik, die auf Long Island erfolgreich war: umfassende Aufklärung; Ablenkungsabteilungen; und schließlich die ganze Nacht marschieren, um die amerikanischen Linien im Morgengrauen anzugreifen. Howe stimmte zunächst zu, überlegte es sich aber am 27. anders und schickte Clinton nach vorne, um festzustellen, ob ein sofortiger Angriff machbar schien. Clinton empfahl dagegen, da Washingtons Flanken durch den Bronx River und die Hügel geschützt waren und er sich jederzeit zurückziehen konnte.

Der britische Angriff

Trotzdem befahl Howe am kalten, hellen Morgen des 28. Oktober einen Frontalangriff auf die amerikanischen Linien. Die vierzehntausend britischen Truppen waren in mehreren Kolonnen aufgestellt, wie Clinton empfohlen hatte, und er führte die am weitesten rechts stehende an, um die Amerikaner zu überflügeln, während sie links gegen die britische Kolonne kämpften. Washington und seine Generäle waren an diesem Morgen zu Pferd und diskutierten, welcher der umliegenden Hügel besetzt werden sollte, als sie erfuhren, dass die Briten vorrückten. General Spencer mit achthundert Männern aus Connecticut wurde geschickt, um sich der britischen Avantgarde zu stellen. Sie überquerten den Bronx River und versammelten sich hinter einer Steinmauer, um auf den Feind zu warten. Sie kämpften mit einigen Hessen über einen Apfelgarten, bis Clintons flankierende Säule sie zwang, sich mit schweren Verlusten von der Steinmauer zurückzuziehen.

KAMPF UM CHATTERTONS HÜGEL

Die Amerikaner zogen sich mit den Hessen über den Bronx River und den Chatterton's Hill zurück. Die Truppen von General McDougall, die von einer Steinmauer auf der Spitze des Hügels abgeschirmt und von der Artillerie-Kompanie von Kapitän Alexander Hamilton unterstützt wurden, schütteten eine Salve in die hessische Kolonne, verursachten zahlreiche Verluste und schickten sie in Unordnung den Hügel hinunter. Die Hessen gruppierten sich neu und unternahmen mit Verstärkung einen zweiten Versuch, aber McDougalls Männer gaben ihnen "einen zweiten herzlichen Empfang" (Tallmadge, S. 14).

Die Kolonne von acht Regimentern auf der britischen Linken begann jedoch, den Bronx River zu überqueren, und schickte drei hessische Regimenter auf einige Kämme eine halbe Meile südlich von Chatterton's Hill. Von dort und aus dem Osten begannen die Briten, mit ihrer Artillerie auf den Hügel zu schlagen. Die Miliz geriet in Panik und versuchte zu fliehen, aber dann wurden sie versammelt und auf die rechte Flanke hinter Smallwood gesetzt.

Während weitere hessische Einheiten innehielten, um eine Brücke zu bauen, und von Smallwood und Ritzema angegriffen wurden, forderten die Regimenter von General Alexander Leslie den Fluss weiter südlich auf und stürmten, unterstützt von der Kanonade eines Dutzend Kanonen, den steilen, dicht bewaldeten Hang hinauf. Die trockenen Herbstblätter und Zweige, die von britischen Artilleriegeschossen entzündet wurden, erzeugten einen Rauch- und Feuerschirm, der Leslie's Männer während ihres Aufstiegs teilweise verbarg. Die britischen Kanoniere mussten jedoch aufhören, als sich die Soldaten der Spitze näherten, aus Angst, sie zu treffen, und Leslie's Truppen fielen mit schweren Verlusten zurück.

Unbeeindruckt überquerte der Rest der britischen Kolonne den Fluss, bildete eine Linie und fegte unter einem Hagel aus Musketenfeuer und Traubenschuss den Hügel hinauf. Die Miliz, die von den Hessen unter Oberst Johann Rall angegriffen wurde, schoss davon und legte die amerikanische rechte Flanke frei. Die Truppen von Haslet und Smallwood leisteten heftigen Widerstand und forderten einen exorbitanten Preis für das Leben in Großbritannien und Hessen, bevor sie sich zurückzogen. Die Amerikaner erlitten 175 Verluste im Kampf um Chatterton's Hill, später Battle of White Plains genannt, aber selbst nach Howes offizieller Schätzung hatten sie den Briten mehr als 200 zugefügt. Einschließlich der Hessen stieg diese Zahl auf 313.

Weitere britische Verzögerungen

Das Gemetzel auf Chatterton's Hill hielt Howe von weiteren Angriffen auf die amerikanischen Linien ab. Mit Bunker Hill, Long Island, Harlem Heights und jetzt White Plains hatte sich ein Muster herausgebildet: Nach einer Demonstration des amerikanischen Widerstands verzichtete Howe auf einen Frontalangriff - selbst wenn er den Vorteil hatte. Stattdessen hockten sich beide Seiten am 28. Oktober zu einem heftigen Austausch von Artilleriefeuer zusammen, der den ganzen Tag andauerte. Britische Streitkräfte auf Chatterton's Hill verstärkten die amerikanischen Befestigungen, während Howe erneut auf Verstärkung wartete und zwei weitere kritische Tage verlor, an denen er möglicherweise Washingtons Linien gestürmt hatte.

Sechs Regimenter von Hessen und eines von Waldeckern, die neu aus Deutschland angekommen waren, wurden am 30. Oktober von Lord Percy von Staten Island in die White Plains gebracht. Howe war am 31. Oktober endlich bereit, die Offensive zu erneuern, aber ein heftiger Regensturm von zwanzig Stunden erzwang eine Verzögerung. Am nächsten Tag rückten Howes Streitkräfte vor, nur um festzustellen, dass Washington außer Reichweite in die höheren und steileren Hügel von North Castle Heights gezogen war.