Weininger, otto

Weininger, otto (1880–1903), österreichischer Schriftsteller.

Otto Weininger ist eine berüchtigte Figur in der modernen europäischen Geschichte, vor allem wegen seines einen Buches, Geschlecht und Charakter: Eine prinzipielle Untersuchung (1903; Geschlecht und Charakter: Eine Untersuchung der Prinzipien), eine umfangreiche Abhandlung, die "bewies", dass Frauen und Juden kein rationales und moralisches Selbst besaßen und daher weder die Gleichheit mit arischen Männern noch die einfache Freiheit verdienten oder brauchten. Schriftsteller und Denker so unterschiedlich wie Franz Kafka (1883–1924), Ludwig Wittgenstein (1889–1951), Karl Kraus (1874–1936), James Joyce (1882–1941), Robert von Musil (1880–1942), Elias Canetti ( 1905–1994), Günter Grass (geb. 1927) und Germaine Greer (geb. 1939) waren von Weiningers rassistischer und frauenfeindlicher Weltanschauung beeindruckt, wenn auch nicht unbedingt überzeugt.

Otto Weininger wurde am 3. April 1880 in eine jüdische Familie in Wien als zweites Kind und ältester Sohn von Adelheid Frey (1857–1912) und Leopold Weininger (1854–1922) geboren. Nach seinem Abitur im Jahr 1898 schrieb er sich an der Philosophischen Fakultät der Universität Wien ein, wo er Vorlesungen über Logik, experimentelle Psychologie, Pädagogik, Philosophiegeschichte und eine breite Palette wissenschaftlicher und medizinischer Themen besuchte. Seine Freunde erinnerten sich an ihn als einen düsteren und ernsten Jugendlichen, der die alkoholischen und schmierigen Beschäftigungen durchschnittlicher Universitätsstudenten verachtete und seine freien Stunden damit verbrachte, "die schwierigsten philosophischen Themen" zu diskutieren.

1900 begann Weiningers Freund Hermann Swoboda mit Sigmund Freud (1856–1939) eine Psychoanalyse, der ihm sagte, dass alle Menschen teilweise männlich und teilweise weiblich oder "bisexuell" seien. Swoboda berichtete über Freuds Beobachtung an Weininger, der, von dieser Idee begeistert, sofort beschloss, eine Monographie über Sexualität mit dem Titel zu schreiben Eros und Psyche: Eine biologisch-psychologische Studie (Eros und Psyche: Eine biopsychologische Studie). Er entwickelte schließlich diesen Traktat, der argumentierte, dass Menschen sowohl in ihrem Körper als auch in ihrem Geist androgyn waren, zu einem Doktortitel. Dissertation unter der Leitung des bekannten Philosophen Friedrich Jodl. Es wurde 1902 fertiggestellt und im nächsten Jahr von der renommierten Firma Wilhelm Braumüller als veröffentlicht Geschlecht und Charakter: Eine prinzipielle Untersuchung.

Weininger hatte sich jedoch lange vor Abschluss der Dissertation zunehmend mit der kantischen Philosophie, dem "Jüdischen", der "Frauenfrage" und den Mängeln der modernen experimentellen Psychologie beschäftigt. Ein Projekt, das mit der Auseinandersetzung mit der Mehrdeutigkeit sexueller Unterschiede begonnen hatte, wurde so zu einem etwas heterogenen Text, der sich immer noch um den Begriff sexueller Unterschiede drehte, jetzt aber lange und dichte Diskussionen über den Platz der Frau im Universum, den männlichen Charakter des Genies und die Natur beinhaltete des Juden und die Kontamination der modernen Vernunft, des Denkens und der Kunst durch Weiblichkeit. Dies war nicht so exzentrisch, wie es scheinen mag: Die Bedeutungen der Weiblichkeit (und in der Tat des Geschlechts selbst) standen im Mittelpunkt der Debatten der Jahrhundertwende über das Wesen und die Zukunft der Zivilisation - die Auseinandersetzung mit dem ehemalige war mit letzterem umzugehen und umgekehrt. Frau, schloss Weininger, war amoralisch, seelenlos und absolut und durchdringend sexuell; Der Jude war weitgehend ähnlich. Der Mensch hingegen war mikrokosmisch und protisch - Genie, Moral und Kreativität waren immer ausschließlich und notwendigerweise männlich. Viele dieser Argumente wurden mit zeitgenössischen wissenschaftlichen und medizinischen Theorien der Sexualität und Psychologie verknüpft (oder als Reaktion darauf formuliert) und in einem enormen kritischen Apparat dokumentiert.

Das Buch fand nach der Veröffentlichung wenig Beachtung, aber dann tötete sich sein Autor, der tief deprimiert von einem Urlaub zurückkehrte, in dem Haus, in dem Beethoven gestorben war. Dieser dramatische Selbstmord steigerte den Umsatz von Geschlecht und Charakter, und einige von Weiningers Entwürfen und Aphorismen wurden hastig von seinen Freunden gesammelt und als veröffentlicht Über die letzten Dinge (Zu den letzten Dingen). Bewertungen von Geschlecht und Charakter Weiningers Leben wurde von Psychiatern überschwemmt, und seine Arbeit wurde von Wiens kämpferischstem Kulturkritiker Karl Kraus verfochten. Obwohl Kraus kein direkter Frauenfeind ist, befürwortete er nachdrücklich Weiningers Ansichten über die allgegenwärtige Sexualität der Frau und teilte seine Besorgnis über die Entartung der westlichen Zivilisation. Nach dem Zweiten Weltkrieg näherten sich die Gelehrten jedoch eher Geschlecht und Charakter als enzyklopädisches Repository des rassistischen und frauenfeindlichen Denkens von Fin de Siècle. Während sich einige weiterhin relativ isoliert auf Weiningers eigene Vorurteile konzentrieren, verwenden die meisten jetzt Geschlecht und Charakter die rassischen und sexuellen Ängste zu erforschen, die die Welt durchdrangen, in der das Buch geschrieben wurde und die es zu beeinflussen suchte.