Weibliche Reformgesellschaften und Reformer

Die Bemühungen der Frauen, die amerikanische Gesellschaft zu verändern und zu verbessern - und dabei ihren eigenen Status zu ändern - begannen sich Ende des XNUMX. Jahrhunderts erheblich zu entwickeln. Ein Grund dafür war, dass die patriarchalische Haltung gegenüber der Rolle der Frau in der Gesellschaft, bei der Frauen größtenteils als häusliche Plackerei angesehen wurden und in jeder Hinsicht den Männern unterlegen waren, der Idee nachgab, dass Frauen in der neuen Republik werden mussten aktiver darin, die Familie zu einem Fundament republikanischer Tugend und zu einem Aufbewahrungsort für Religionsunterricht für die Kinder zu machen. Dies machte Frauen zu einer eigenständigen Autoritätsposition in Bezug auf Moral und gab ihnen die Möglichkeit, nicht nur moralische Standards zu Hause, sondern auch in der Gemeinschaft zu definieren.

Wiederbelebung und Reform

Diese Entwicklung wurde durch die Entstehung des zweiten großen Erwachens um die Jahrhundertwende von Neuengland bis zum Mississippi unterstützt. Diese Wiederbelebung, insbesondere als sie sich in den Kirchen der Kongregation, der Presbyterianer, der Methodisten und der Baptisten entwickelte, brachte nicht nur eine große Anzahl weiblicher Konvertiten hervor, sondern vermittelte ihnen auch den Glauben, dass Sünde und Laster wie Unmäßigkeit, Glücksspiel und Prostitution freiwillige Aktivitäten waren neue Konvertiten könnten ausrotten. Moralische Überredung, eine Reformtechnik, bei der Sünder von Predigern, Dozenten und religiösen Veröffentlichungen überredet wurden, ihre bösartigen Wege aufzugeben, war eine wichtige Entwicklung der Sichtweise des zweiten großen Erwachens und würde Tausende von Reformern beiderlei Geschlechts dazu inspirieren, die amerikanische Gesellschaft zu verbessern.

In den Städten entwickelte sich in den 1790er und 1800er Jahren eine von der Religion inspirierte Wohltätigkeitsorganisation, in der Frauen eine wichtige Rolle spielten. Als die Nation in die industrielle Revolution eintrat und sich einer Marktwirtschaft anschloss, brachte die aufstrebende Stadtbevölkerung eine wachsende Anzahl von Witwen, Waisen und anderen Gruppen mit sich, die Hilfe benötigten. Männer und Frauen aus der oberen und mittleren Klasse, oft inspiriert von den neuen religiösen Entwicklungen, begannen, Bemühungen zu organisieren, um Bedürftigen zu helfen und sie gleichzeitig in religiöse Institutionen zu bringen. Die Sorge um die Armen, insbesondere um die "würdigen" Armen, stellte sich als eine der frühesten Reformen heraus, an denen Frauen teilnehmen konnten. 1797 übernahm Isabella Graham, eine wohlhabende New Yorker Frau, die Führung beim Aufbau der Gesellschaft zur Hilfe für arme Witwen mit kleinen Kindern. Graham und andere Mitglieder fanden Arbeit für die Frauen, gaben ihnen Essen und Kleidung und versorgten ihre Feuer mit Treibstoff. Darüber hinaus versuchten sie, sie zu "verbessern", indem sie Unterricht in Haushaltsführung gaben und sie in Religion unterrichteten. Eine 1812 gegründete Bostoner Frauenvereinigung stellte fest, dass sie in den 1840er Jahren mehr als zehntausend Familien geholfen hatte. In den 1820er Jahren hatten Frauen nicht nur in den größeren Städten, sondern auch in Rochester, New York und New Orleans Hunderte von Hilfsorganisationen, Waisenhäusern, Wohltätigkeitsschulen und Armenhäusern gegründet. Die New Hampshire Missionary Society gründete mehr als fünfzig lokale Hilfskräfte, um ihre Bemühungen zu unterstützen, in- und ausländische Missionare zu finden und zu vermitteln und um die Verbreitung von Bibeln und religiösen Traktaten zu unterstützen. Zwischen 1810 und 1815 schlossen sich landesweit Tausende von Frauen "Cent pro Woche" -Gesellschaften an, in denen ihre Ersparnisse zusammengelegt wurden, um mehr Missionare zu unterstützen und mehr religiöses Material zu verteilen.

Prostituierte reformieren

Hilfsmaßnahmen brachten evangelikale Frauen und Männer in Kontakt mit den unteren Schichten, wo sie nicht nur Witwen und Waisen fanden, die Hilfe brauchten, sondern auch Frauen, die insbesondere durch Prostitution ausgebeutet wurden. Ein von Männern kontrolliertes Prostituierten-Asyl, in dem reuige Prostituierte reformiert werden konnten, wurde 1800 in Philadelphia eröffnet. Elf Jahre später gründeten Isabella Graham und ihre wohlhabenden Matronenfreunde gemeinsam mit Männern ein ähnliches Asyl in New York City. Der Asylansatz für Reformen beruhte auf der religiösen Überzeugung, dass alle Menschen, unabhängig von ihren Sünden, zum Christentum konvertiert und für ein moralisches und produktives Leben ausgebildet werden könnten. In der kontrollierten Umgebung innerhalb der Anstalt unterrichteten Ausbilderinnen, unterstützt von männlichen Predigern, die Religion der Büßer und ermutigten sie zur Bekehrung. Gleichzeitig wurden die Insassen zu Näherinnen oder Hausangestellten ausgebildet, "respektablen" Berufen, die sie nach dem Verlassen der Anstalt ausüben konnten. Obwohl der Asylansatz viele Prostituierte nicht einlösen konnte und die Asylsoldaten selbst ein kurzes Leben hatten, übernahmen Frauen zunehmend die Führung in der Bewegung gegen die Prostitution. In den 1830er Jahren, als der Asylansatz zur Prostitution wiederbelebt wurde, dominierten Frauen jeden Aspekt der Reformbemühungen.

Bildungsreform

Frauen engagierten sich auch intensiv in der Bildungsreform. Seit der Kolonialzeit hatten Mädchen ein bisschen Grundschulbildung erhalten - genug, um die Bibel lesen zu können -, hatten aber selten Unterricht über dieses Niveau hinaus erhalten. Private Akademien im achtzehnten Jahrhundert schrieben manchmal sowohl Mädchen als auch Jungen ein, und die rein weibliche Akademie oder Abschlussschule entstand in der zweiten Hälfte desselben Jahrhunderts. Allzu oft unterrichteten die Abschlussschulen Mädchen in Haushaltsangelegenheiten, guten Manieren und korrekter Haltung und in nichts anderem. In den 1820er Jahren forderten Reformerinnen wie Catharine Beecher, Emma Willard, Zilpah Grant und Mary Lyon jedoch eine strengere Ausbildung der Frauen, um sie auf die moralische Vormundschaft der jüngeren Generation vorzubereiten. Willard schlug 1818 vor, dass Mädchen an ihren Schulen eine religiöse und moralische Ausbildung sowie eine Ausbildung in Naturphilosophie und Literatur erhalten sollten. Sie und andere forderten auch, dass Mädchen Unterricht in Algebra, Geometrie, Geschichte, Geographie und Naturwissenschaften erhalten. Beecher, Grant und Lyon nutzten ihre eigenen weiblichen Akademien, um strenge Lehrpläne zu erstellen und ihren neuen Ansatz für das Lernen von Frauen im ganzen Land zu fördern.

Die Bildung von Frauen entwickelte sich zwar weiter und verbreitete sich in der frühen nationalen Periode, löste jedoch erhebliche Besorgnis bei Menschen aus, die befürchteten, gebildete Frauen würden vergessen, dass sie sich in einer Sphäre befanden, die sich um das Heim drehte. Für jede Emma Willard, die mehr Bildung für Mädchen forderte, gab es jemanden, normalerweise eine männliche Autoritätsperson, der warnte, dass das Gehirn von Frauen zu klein und zu zerbrechlich sei, um mit den Strapazen von Themen wie Philosophie fertig zu werden. Diese Theorie der Minderwertigkeit von Frauen wurde in der Tat lange Zeit verwendet, um mehr Bildungschancen für Frauen zu verhindern, und hatte einige Frauen dazu veranlasst, Gegenargumente zu erheben, die die Gleichstellung von Frauen forderten. Judith Sargent Murray, eine Bildungsanwältin aus Gloucester, Massachusetts, argumentierte in den 1770er Jahren, dass die angebliche Überlegenheit des männlichen Intellekts nur aus Männern mit mehr Bildung als Frauen resultiere. Die anonyme Autorin von Die Anwältin 1801 wurde behauptet, Gott und die Natur hätten beiden Geschlechtern "Gleichheit der Talente, des Genies, der Moral sowie des intellektuellen Wertes" gegeben, und nur männliche Arroganz habe Frauen dieser Gleichheit beraubt, indem sie sie von Bildung und Erfahrung abgehalten hätten.

Solche Unternehmungen in eine feministische Gesellschaftskritik blieben gewagt - und selten. Wenn Mary Wollstone Handwerk Rechtfertigung der Rechte der Frau (1792), der die Gleichstellung der Geschlechter forderte, erschien in Großbritannien. Amerikanische Frauen ignorierten ihre Bitte weitgehend und bemühten sich weiterhin um Veränderungen in Form von Hilfe für Bedürftige, um die Ausrottung und erweiterte Bildungschancen für Frauen und nicht um die Gleichstellung der Geschlechter . Ein voll entwickelter Kreuzzug für die Rechte der Frau würde erst in den 1840er Jahren entstehen.