Webster-Hayne-Debatte

WEBSTER-HAYNE-DEBATTE. In den ersten Jahren der Präsidentschaft von Andrew Jackson bildeten die Senatoren Robert Y. Hayne aus South Carolina und Thomas Hart Benton aus Missouri ein potenziell mächtiges Bündnis zwischen Süd und West. Auf der Ebene der Partisanenpolitik unterstützte Hayne den kostengünstigen Verkauf von öffentlichem Land für den Westen, und Benton unterstützte niedrige Zölle für den Süden. Als Senator Samuel A. Foote aus Connecticut vorschlug, den Verkauf öffentlicher Grundstücke einzuschränken, erhob sich Benton, um ein östliches Interesse anzuprangern, das die Besiedlung des Westens verzögern soll. Hayne sprach sich für Benton aus und fügte hinzu, dass hohe Preise für westliche Länder "einen Fonds für Korruption zu schaffen drohten - fatal für die Souveränität und Unabhängigkeit der Staaten". Webster ergriff daraufhin das Wort, um Bentons Behauptung abzulehnen und die Ansichten von Haynes Staaten zu kritisieren. Webster wies auch auf die Sklaverei als Quelle der Leiden des Südens hin.

Hayne ergriff erneut das Wort und bot eine leidenschaftliche Verteidigung der Sklaverei und eine detaillierte Erläuterung der Theorie - zunehmend identifiziert mit Vizepräsident John C. Calhoun - an, dass Staaten das Recht hätten, sich "einzuschalten", wenn die Bundesregierung ihre Rechte bedrohte. Websters zweite Antwort an Hayne im Januar 1830 wurde zu einer berühmten Verteidigung der Bundesunion: "Freiheit und Union, jetzt und für immer, eins und untrennbar."

Unmittelbar unter der Oberfläche dieser Debatte lagen die Elemente der sich entwickelnden Sektionskrise zwischen Nord und Süd. Im April, nachdem Hayne die Rechte der Staaten in der Hauptrede beim jährlichen Jefferson Day-Abendessen in Washington verteidigt hatte, bot Präsident Jackson den ersten "freiwilligen" Toast an und wiederholte Websters Nationalismus: "Unsere Bundesunion. Sie muss erhalten bleiben." Vizepräsident Calhoun bot den zweiten Toast an und befürwortete Haynes Verteidigung der Rechte der Staaten: "Die Union - neben unserer Freiheit die Liebste." Das Bündnis von Westen und Süden brach zusammen und Benton trat bald als führender Gegner von Calhoun und Hayne und ihrer Doktrin der Nichtigerklärung auf.

Literaturverzeichnis

Van Deusen, Glyndon G. Die Jackson-Ära: 1828–1848. New York: Harper und Row, 1959.

Watson, Harry L. Freiheit und Macht: Die Politik des Jacksonian America. New York: Farrar, Hill und Wang, 1990.

Louis S.Gerteis