Watergate-Skandal

Am 17. Juni 1972 wurden fünf Männer während eines Einbruchs in der Kirche festgenommen demokratische Partei Kampagnenzentrale im Watergate Hotel-Apartment-Bürokomplex in Washington, D.C Später wurde festgestellt, dass das Verbrechen auf Ersuchen des Ausschusses zur Wiederwahl des Präsidenten begangen wurde, der zu dieser Zeit Republikaner war Richard M. Nixon (1913–1993; diente 1969–74). Der Skandal betraf wichtige Persönlichkeiten der Nixon-Administration. Als 1974 bewiesen wurde, dass Nixon an der Vertuschung der Affäre beteiligt war, wenn nicht sogar am tatsächlichen Einbruch, trat er als erster amerikanischer Präsident von seinem Amt zurück.

Der Zweck des Watergate-Einbruchs bestand darin, Abhörgeräte an der Telefone des Hauptquartiers der demokratischen Kampagne. Nixon war ein Fan des Abhörens und hatte sich vor 1972 auf seine Verwendung verlassen. 1969 wurden der Presse geheime Bombenangriffe auf Vietcong-Versorgungswege in Kambodscha bekannt gegeben. Diese Missionen waren nur ein kleiner Teil vieler geheimer Aktivitäten, die die amerikanische Regierung während der Vietnam-Krieg (1954–75). Nixon hielt diese Undichtigkeiten für die Presse für subversiv (im Gegensatz zur Regierung) und genehmigte siebzehn Abhörmaßnahmen gegen Journalisten und seine eigenen Helfer im Weißen Haus. Er behauptete, diese Abhörmaßnahmen dienten der nationalen Sicherheit.

Watergate war nicht das erste Mal, dass Nixons Regierung auf kriminelle Handlungen zurückgegriffen hatte. 1971 wurde zwei Männern aus dem Weißen Haus gesagt, sie sollten Informationen über Daniel Ellsberg ausgraben, den Mann, der den Streit durchgesickert hatte Pentagon Papers (eine Studie des Verteidigungsministeriums über Amerikas Beteiligung am Vietnamkrieg) an die Zeitungen. Die Namen dieser Männer waren G. Gordon Liddy (1930–) und E. Howard Hunt, Jr. (1918–2007). Liddy und Hunt brachen in Ellsbergs Büro als Psychiater ein und hofften, belastende Informationen zu finden. Sie versagten.

Woodward und Bernstein

Liddy und sein Team wurden angewiesen, im Hauptquartier der demokratischen Kampagne Abhörgeräte zu installieren, was sie im Mai 1972 taten. Sie konnten die Signale der Sender während dieses Einbruchs nicht abfangen, so dass ein zweites notwendig war. Die Männer wurden im Hotel festgenommen, und der Vorfall empörte und schockierte die Nation.

Zwei Die Washington Post Reporter wurden beauftragt, über den Einbruch von Watergate zu berichten. Bob Woodward (1943–) und Carl Bernstein (1944–) haben sich mit sechs anderen Reportern zusammengetan, um Informationen über den Vorfall zu sammeln. Der erste Bericht darüber erschien in der Ausgabe des Papiers vom 18. Juni unter dem Namen des leitenden Reporters Alfred Lewis. Woodward und Bernstein veröffentlichten am folgenden Tag ihre erste gemeinsame Geschichte über Watergate und begannen damit eine lange Reihe kollaborativer Untersuchungsberichte. Bald wurde die Nation durch die Berichterstattung von Woodstein gebannt, als das Duo am bekannt wurde Posten.

Aufgrund der Bemühungen von Woodward und Bernstein wurde die Wahrheit hinter dem Einbruch ans Licht gebracht. Sie berichteten, dass Beamte des Weißen Hauses den Einbruch genehmigten, was letztendlich den Tod von Präsident Nixon bedeuten würde. Für ihre Arbeit erhielten die beiden Journalisten den renommierten George Polk Memorial Award für herausragende Leistungen. Sie erhielten auch den Pulitzer-Preis.

Woodward und Bernstein freigelassen Alle Männer des Präsidenten, die Geschichte von Watergate als Buch, genau zwei Jahre nach dem Vorfall. Es war fünfzehn Wochen lang ein Bestseller und wurde zu einem gleichnamigen Film. Dustin Hoffman (1937–) porträtierte Bernstein und Robert Redford (1936–) spielte Woodward.

Wer war Deep Throat?

Jeder Journalist benötigt eine Informationsquelle. Für Woodward und Bernstein war diese Quelle ein Mann mit dem Spitznamen Deep Throat. Er würde die Schriftsteller spät abends in einem Parkhaus in der Innenstadt treffen und ihnen die Informationen zuflüstern, die sie brauchten. Die ganze Situation war wie etwas aus einem Spionagefilm. Wenn sich die Journalisten mit Deep Throat treffen müssten, würde Woodward einen Blumentopf auf den Balkon seines Hauses stellen. Wenn Deep Throat eine wertvolle Information für die Reporter hätte, würde er das Zifferblatt einer Uhr auf Seite XNUMX von Woodwards Kopie mit Tinte zeichnen Die New York Times.

Deep Throat war nicht die einzige Informationsquelle über die Watergate-Affäre, aber er war die wichtigste. Dreißig Jahre lang blieb seine wahre Identität ein Rätsel. Weder Woodward noch Bernstein würden seinen Namen nennen, und die Quelle trat nicht vor. Im Jahr 2005 meldete sich Deep Throats Familie, um seinen richtigen Namen bekannt zu geben. W. Mark Felt (1913–), der zweitgrößte Beamte der Bundesamt für Untersuchungen (FBI) war die berühmte Quelle. Zum Zeitpunkt der Ankündigung war Felt einundneunzig Jahre alt und nach einem schweren Schlaganfall weder geistig noch körperlich gesund.

Nachwirkungen

Nixon besprach die Verhaftungen in den Tagen nach dem Vorfall telefonisch mit verschiedenen Beamten des Weißen Hauses. Ein Gespräch mit Nixon und seinem Stabschef am 20. Juni wurde auf Band aufgezeichnet, später wurde jedoch eine Lücke von mehr als achtzehn Minuten festgestellt, eine Löschung, die Nixon auf ein mechanisches Versagen zurückführte. In einem weiteren Gespräch zwischen den Männern, das am 23. Juni stattfand, wurde der Präsident und der Chef aufgezeichnet, die sich bereit erklärten, die CIA (CIA), um die FBI-Untersuchung des Einbruchs zu unterbrechen. Dies war ein klarer Befehl zur Behinderung der Justiz, und dieses Gesprächsband würde als Smoking Gun bekannt werden. Hunt, Liddy und die fünf Einbrecher wurden bis September 1972 angeklagt. Da die Öffentlichkeit die Verbindung zwischen dem Skandal und dem Präsidenten und seinen höchsten Beamten nicht kannte, wurde Nixon im selben Jahr wiedergewählt.

Watergate verfolgte Nixon weiterhin und im Februar 1973 wurde ein Komitee eingerichtet, um den Einbruch zu untersuchen. Im selben Monat trafen Nixon und sein Anwalt John W. Dean III (1938–XNUMX) Vorkehrungen, um die Beteiligung der Verwaltung zu vertuschen. Sie taten dies, indem sie die Verurteilten bezahlten, um zu schweigen. Einer der Einbrecher gab an, dass der Prozess durch den Druck, sich schuldig zu bekennen, behoben worden war. Er verwickelte Nixon-Berater in das Verbrechen, indem er sagte, sie hätten ihre Zustimmung zum Einbruch gegeben.

Mehrere wichtige Beamte des Weißen Hauses traten zurück. John Dean wurde von Nixon entlassen, der seinerseits bereitwillig Unterlagen vorlegte, die Nixons Rolle im Skandal belegen. Nixon behielt seine Unschuld bei, selbst als bekannt wurde, dass Telefongespräche aufgezeichnet wurden, die die Schuld des Präsidenten beweisen konnten. Obwohl der Präsident an seiner Unschuld festhielt, weigerte er sich, die Bänder zu übergeben. Ende Juli 1974 stimmte das Repräsentantenhaus dafür, Nixon anzuklagen (offiziell aus dem Amt zu entfernen). Das Protokoll des Gesprächs vom 23. Juni 1972 wurde am 5. August 1974 veröffentlicht. Vier Tage später trat Nixon von seinem Amt zurück.

Die fünf Männer, die im Watergate Hotel festgenommen wurden, wurden wegen Einbruch, Verschwörung und Abhören angeklagt. Alle fünf wurden zu Gefängnisstrafen verurteilt. G. Gordon Liddy wurde zu sechs bis zwanzig Jahren Gefängnis verurteilt, aber 1977 als Präsident freigelassen Jimmy Carter (1924–; diente 1977–81) begnadigte ihn. Hunt verbrachte dreiunddreißig Monate im Gefängnis. Weit über ein Dutzend Helfer und Beamte des Weißen Hauses sowie andere wichtige Politiker wurden nach dem Watergate-Skandal entweder entlassen oder sind zurückgetreten. Es gab genügend Beweise gegen Nixon, um ihn unter anderem wegen Verschwörung zu verurteilen. Er vermied es, als Präsident vor Gericht gestellt und verurteilt zu werden Gerald Ford (1913–2006; diente 1974–77) begnadigte ihn am 8. September 1974.