Wasserversorgung und Abwasser

Die Frischwasserversorgung und die Abwasserentsorgung waren im frühen Amerika sowohl in städtischen als auch in ländlichen Gebieten ähnlich. Die meisten Einwohner der größten Städte nahmen frisches Wasser aus örtlichen Brunnen oder Quellen und entsorgten Abfälle so schnell wie möglich: in Privathäusern, Straßen oder Flüssen. Die Anfänge der modernen Wasserversorgung aus fernen Quellen entstanden um die Wende des XNUMX. Jahrhunderts in jenen Städten, in denen die natürliche Versorgung unzureichend, ungesund oder beides wurde.

Nach 1800 wurde New York die bevölkerungsreichste Stadt, aber seine sechzigtausend Einwohner, die sich an der niedrigen Südspitze der mit Salzringen versehenen Manhattan Island versammelten, stützten sich immer noch auf Hunderte von öffentlichen Straßenbrunnen, die immer hart oder brackig gewesen waren und zunehmend verschmutzt wurden. Seit sechs Jahrzehnten, beginnend in den 1740er Jahren, hatten viele New Yorker für "Teewasser" bezahlt, das von einer privaten Pumpe über eine Vorstadtquelle südlich des heutigen Chinatown transportiert wurde. Die Qualität der Teewasserpumpe nahm um 1800 steil ab, als die Behausung in Mitleidenschaft gezogen wurde. Nachdem die verheerendste Gelbfieber-Epidemie der Stadt 1798 zweitausend Menschen getötet hatte, gründete Aaron Burr die Manhattan Company, angeblich um Wasser vom Festland Bronx River abzuleiten. Durch Burrs eigenen Einfluss als Abgeordneter erhielt das Unternehmen eine liberale staatliche Charta, die Monopol-Wasserrechte und beispiellose Bankprivilegien beinhaltete. Anstatt den kostspieligen und technologisch herausfordernden Plan der Bronx zu verfolgen, baute das Unternehmen ein kleines Reservoir und einen tiefen Brunnen, der von denselben unterirdischen Quellen des nahe gelegenen Teewassers gespeist wurde, verlegte ein zufälliges Netzwerk aus undichten ausgehöhlten Kiefernholzrohren und eröffnete eine Bank, die blühte und gedeiht heute als JP Morgan Chase. Die Wasserprobleme der wachsenden Stadt haben sich erst seit drei Jahrzehnten verschärft. Nach einer verheerenden Cholera-Epidemie im Jahr 1832, bei der 3,500 Menschen ums Leben kamen, und einem verheerenden Brand im Jahr 1835 schlossen sich Stadt- und Staatsoberhäupter zusammen, um vierzig Meilen nördlich im ländlichen Westchester County ein Aquädukt aus dem Croton River zu bauen. Das 1842 fertiggestellte schwerkraftgespeiste Croton-Aquädukt wurde zum Vorbild für die städtische öffentliche Wasserversorgung und bleibt ein Bestandteil der heute riesigen Wasserinfrastruktur der Stadt.

Philadelphia, zwischen zwei frischen Flüssen gelegen, hatte bessere Brunnen und frühes Wasservermögen. 1798 konzipierte Benjamin Henry Latrobe eine geniale öffentliche Versorgung, die Wasser mit Dampfmaschinen aus dem Schuylkill River beschaffte. Das Center Square Waterworks erwies sich als kostspielig und ineffizient, brachte jedoch 1811 das Fairmount Waterworks auf einer Anhöhe eine Meile flussaufwärts hervor. Fairmount wurde 1815 in Betrieb genommen und war 1830 weltbekannt für seine neoklassizistischen Wasserwerksgebäude und flussbetriebenen Wasserräder, die täglich zwei Millionen Gallonen Wasser in Stauseen zur Verteilung durch das erste gusseiserne Rohr des Landes beförderten. Bis 1837 hatten 1,500 Haushalte in Philadelphia als erste der Nation Badezimmer mit fließendem Wasser.

Boston, wie New York, warf sein Los zunächst mit einer privaten Firma, die 1796 gegründet wurde, um Wasser durch Schwerkraft aus dem nahe gelegenen Jamaica Pond abzuleiten. Vierzig Jahre später versorgte das Unternehmen sporadisch nur 1,500 Häuser, zu einer Zeit, als ein Viertel der 2,700 öffentlichen Brunnen der Stadt als schlecht eingestuft wurde. Eine ausreichende öffentliche Versorgung wurde erst 1848 abgeschlossen, als ein Aquädukt 1800 Meilen von Long Pond entfernt Wasser brachte. Baltimore, das Boston zu Beginn des 1800. Jahrhunderts als drittgrößte Stadt des Landes überholte, wurde von hervorragenden lokalen Quellen und einem bürgerlichen Privatunternehmen beliefert, das ein komplexes Vorortpumpenwerk betrieb. Die Bewässerung von New Orleans, der fünftgrößten Stadt des Landes im frühen 1811. Jahrhundert, erwies sich als tödliche Aufgabe. 1822 sicherte sich Benjamin Latrobe das ausschließliche Privileg, Wasser mit einer Dampfmaschine aus dem muffigen Mississippi zu liefern, aber Gelbfieber tötete Latrobe und seinen Sohn Henry vor Abschluss der Arbeiten. Veraltet, als die Stadt sie 1830 fertigstellte, überlebten die Arbeiten bis in die späten 1819er Jahre, als eine private Firma ein erweitertes System baute. In Cincinnati, gegründet 1820, verlegte ein örtlicher Verein in den 1839er Jahren einen Tunnel vom Ohio River zu einem Brunnen an Land, von dem aus Dampfmaschinen Wasser in Stauseen pumpten, um es durch Schwerkraft in Eisenleitungen und Eichenrohren zu verteilen. Die Stadt übernahm die Arbeiten im Jahre XNUMX.

Kleinere Gemeinden entwickelten einfachere Wasserversorgungssysteme. 1755 fertiggestellt, diente die erste Pumpwasserversorgung in Amerika bis in die 1830er Jahre der mährischen Siedlung um Bethlehem, Pennsylvania. Kurz vor der Revolution versorgten zwei private Wasserversorger Providence, Rhode Island, kurzzeitig mit Wasser, das durch die Schwerkraft aus Quellen in einer Entfernung von einer Meile geleitet wurde.

In großen und kleinen Gemeinden blieben Abwasserplanung und Abwasserentsorgung im Allgemeinen weit hinter den Süßwasserlösungen zurück. Wenn frisches Wasser aus lokalen Quellen stammte, betrug der Pro-Kopf-Verbrauch nur einige Gallonen pro Tag; Als reichlich entferntes Wasser gebracht wurde, sprang der Pro-Kopf-Verbrauch in die zehn und schließlich Hunderte von Gallonen pro Tag, und das Abfallproblem wurde dringlich. Die Wörter Abwasser und Abwasser wurden erst 1834 geprägt. New York begann erst in den 1850er Jahren mit dem Bau unterirdischer Abwasserkanäle. Weit über die frühe amerikanische Zeit hinaus war die Abfallentsorgung in jahrhundertealten Lösungen verstrickt: Die allgemeine Bürgerschaft befand sich in Hinterhofprivaten und Straßenrinnen; Kommunale Aasfresser, die zu nahe gelegenen Flüssen und abgelegenen Deponien transportiert oder transportiert werden.

Literaturverzeichnis

Blake, Nelson M. Wasser für die Städte: Eine Geschichte des städtischen Wasserversorgungsproblems in den Vereinigten Staaten. Syracuse: Syracuse University Press, 1956.

Koeppel, Gerard T. "Ein Kampf um Wasser." Erfindung und Technologie 35 (Winter 1994): 19–27.

——. Wasser für Gotham: Eine Geschichte. Princeton: Princeton University Press, 2000.

Gerard T. Koeppel