Wasser: Zwei Milliarden Menschen sterben dafür

Foto

Von: Amit Dave

Veranstaltungsdatum: 1. Juni 2003

Quelle: © Reuters / Corbis.

Über den Fotografen: Amit Dave ist Fotograf bei Reuters, einer weltweiten Nachrichtenagentur. Dieses Foto ist Teil der Sammlung der Corbis Corporation, deren weltweites Archiv über siebzig Millionen Bilder enthält.

Einführung

Die Gebiete Pakistans und Indiens litten Anfang der 2000er Jahre unter einer anhaltenden Dürre. Dieses Bild zeigt die Bewohner des Dorfes Natwargadh im Bundesstaat Gujarat im Westen Indiens, die sich am 1. Juni 2003 um einen großen Gemeinschaftsbrunnen versammelt haben. Die Temperaturen stiegen auf 111 ° F, als die Menschen gezwungen waren, lange Strecken - manchmal Meilen - zu gehen. Trinkwasser bekommen.

Die Dürre brach im Juli 2003 aus, ungefähr einen Monat nachdem dieses Bild aufgenommen wurde, als massive Regenfälle in der Monsunzeit die Region erfassten. Plötzlich waren Überschwemmungen und verschmutzte Wasserversorgung eher das Problem als unzureichendes Wasser. In Indien und Bangladesch ertranken etwa 300 Menschen, 300,000 wurden obdachlos, und als Abwasser mit Regenwasser vermischt wurde, wurden 50,000 krank und 300 starben in der indischen Provinz Assam.

Hauptquelle

WASSER: ZWEI MILLIARDEN MENSCHEN FÄLLEN FÜR ES

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Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Süßwasser ist überlebenswichtig und grundlegend für die menschliche Gesellschaft: Es wird für Pflanzen, sanitäre Einrichtungen, Trinken, Kochen, Waschen und Industrie benötigt. Wasser bedeckt ungefähr 70 Prozent der Weltoberfläche in Form von Ozeanen, Flüssen, Seen und Eiskappen, aber nur ungefähr 2.5 Prozent sind frisch, und zwei Drittel dieser Menge sind in Gletschern und Eiskappen gefroren. Bis zu zwanzig Prozent des weltweiten Süßwassers befinden sich im Amazonasbecken. Ungefähr siebzig Prozent des menschlichen Süßwasserverbrauchs fließen in die Landwirtschaft, sowohl in die Viehzucht als auch in die Bewässerung.

Mit zunehmender Bevölkerungszahl weltweit wird die Frischwasserversorgung zunehmend gestresst. Die Notlage der Dorfbewohner auf diesem Foto ist typisch für viele Menschen, bei denen das Wasser knapp wird, insbesondere im Nahen Osten, in Nordafrika und in weiten Teilen Indiens und Chinas. Die Vereinten Nationen haben eine Krise in der globalen Süßwasserversorgung ausgerufen und prognostizieren, dass bis 2025 zwei Drittel der Weltbevölkerung unter "Stressbedingungen" der Wasserknappheit leiden könnten, während 1.8 Milliarden Menschen unter schwerer Wasserknappheit leiden könnten. Laut einer UN-Studie hatten drei Milliarden im Jahr 2000 keinen Zugang zu sanitären Einrichtungen (für die Wasser erforderlich ist): Eine Milliarde hatte keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Weltweit sterben täglich etwa 5,000 Kinder an vermeidbaren durch Wasser übertragenen Krankheiten.

Wenn das Wasser knapp wird, sind die Lebensmittelvorräte gefährdet. Landwirte können Wasserverschwendung mit präziseren Sprinklern und Tropfbewässerungssystemen reduzieren, die Wasser direkt an die Wurzeln der Pflanzen liefern, anstatt ganze Landflächen zu sättigen. Die Bewässerung kann jedoch auch langfristige Probleme haben. Wenn Wasser in ein Landgebiet geliefert und dort verdampft wird, bleiben alle darin gelösten Mineralien - einschließlich Salz - im Boden. Wenn nicht genügend Regen das Salz auflöst und wegwäscht, sammelt es sich an und macht den Boden schließlich für die Ernte ungeeignet.

Der globale Klimawandel dürfte die Situation verschlechtern. Im Jahr 2006 veröffentlichten Wissenschaftler des Africa Earth Observatory Network eine Studie, in der festgestellt wurde, dass in den Teilen der Welt, in denen das Wasser bereits am kürzesten ist, die Niederschlagsmenge am wahrscheinlichsten sinkt. Sie fanden auch heraus, dass scheinbar geringe Niederschlagsreduzierungen einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die Oberflächenwasserversorgung haben können: In Regionen Afrikas, in denen jährlich 500 Millimeter Regen fallen, würde eine Reduzierung des Niederschlags um zehn Prozent das Oberflächenwasser halbieren. Wasserflüchtlinge und sogar Wasserkriege - militärische Kämpfe um die Wasserversorgung - können auftreten, wenn das Wasser knapp wird. In der Tat kann der israelisch-palästinensische Konflikt bereits teilweise ein Wasserkrieg sein: Grundwasserleiter im Westjordanland werden derzeit über das israelische Wassersystem verarbeitet und in der gesamten Region verteilt. Jede Reduzierung (oder Gebühr) von Wasser aus dem Westjordanland könnte eine große Krise darstellen.

2003 erklärte die Generalversammlung 2005–2015 zum Jahrzehnt "Wasser fürs Leben". In dieser Zeit hoffen die Vereinten Nationen, "den Anteil der Menschen ohne Zugang zu sauberem Trinkwasser um die Hälfte zu reduzieren ... und die nicht nachhaltige Nutzung der Wasserressourcen zu stoppen". Das Grundproblem besteht laut UN nicht in der absoluten Wasserknappheit, sondern in der Misswirtschaft der verfügbaren Ressourcen. Durch ein verbessertes Management kann viel Leid gelindert werden, selbst wenn die Bevölkerung des Planeten weiter wächst.

Weitere Ressourcen

Webseiten

BBC News. "Das Trinkwasser der Welt geht zur Neige." 15. Dezember 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/566809.stm〉 (Zugriff April 12, 2006).

BBC News. "Lebensmittel in Gefahr, wenn Wasser abtropft." 17. Juli 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/396270.stm〉 (Zugriff April 12, 2006).

Wasser der Vereinten Nationen. ".Internationales Jahrzehnt des Handelns: Wasser fürs Leben, 2005–2015". 〈Http://www.un.org/waterforlifedecade/index.html gt; (abgerufen am 12. April 2006).

Reuters Alertnet. "Klimawandel zur Schaffung afrikanischer [Wasserflüchtlinge] - Wissenschaftler." (22. März 2006) 〈Http://www.alertnet.org/thefacts/reliefresources/114303555233〉 (Zugriff April 12, 2006).