Washington, D.C

Als die Vereinigten Staaten in den 1780er Jahren ihre Unabhängigkeit erlangten und eine Bundesregierung bildeten, hatten sie keine Hauptstadt. Für mehr als ein Jahrzehnt zog der Kongress von Stadt zu Stadt und traf sich in Philadelphia, Pennsylvania ;; Princeton und Trenton, New Jersey ;; Annapolis, Maryland ;; und New York City.

Die USA Verfassung von 1787 vorgesehen, dass ein Stück Land für den Sitz der Bundesregierung reserviert wird. Die meisten Staats- und Regierungschefs waren der Ansicht, dass die Bundesregierung in einer neuen Stadt angesiedelt sein sollte, die frei von staatlichem und lokalem Druck ist. 1791 ermächtigte der Kongress den Präsidenten George Washington (1732–1799; Präsident 1789–97), um einen Standort entlang des Potomac River in der damaligen Maryland-Kolonie zu wählen. Auf halber Strecke zwischen Georgien bzw. unter New Hampshire Der Standort diente als Kompromiss zwischen den nördlichen und südlichen Staaten. Washington wählte ein zehn Meilen großes Grundstück auf der Halbinsel aus, das aus den Flüssen Potomac und Anacostia besteht. Das notwendige Land wurde von Maryland und Virginia abgetreten.

Bau der Bundesstadt

Washington beauftragte daraufhin eine Kommission unter der Leitung des französischen Militäringenieurs Pierre Charles L'Enfant (1754–1825) mit der Ausarbeitung von Plänen für die „Bundesstadt“. L'Enfant stattete die Hauptstadt mit breiten Alleen aus, die von öffentlichen Gebäuden und Denkmälern ausgehen. Im Mittelpunkt seines Vorhabens standen die Pennsylvania Avenue, die das Kapitol mit dem Haus des Präsidenten verband, und eine 400 Fuß breite Allee zwischen dem Kapitol und einer geplanten Statue von Washington (ungefähr der Standort des.) Washington Monument heute). L'Enfant wurde jedoch vor Abschluss der Arbeiten entlassen, und nachdem er gegangen war, wurde sein Plan nicht sehr gut befolgt. Mehrere Jahrzehnte lang war die Stadt eine seltsame und viel verspottete Mischung aus großen öffentlichen Gebäuden, breiten staubigen Alleen und riesigen leeren Feldern. Bis Juni 1800 waren die Bauarbeiten jedoch weit genug fortgeschritten, um es der Regierung - dem Präsidenten - zu ermöglichen John Adams (1735–1826; diente 1797–1801) und etwa 125 Regierungsbeamte - um von seinem vorübergehenden Sitz in Philadelphia nach Washington, DC, zu ziehen

Die Hauptstadt brennt

Die ursprünglichen Hauptgebäude standen nicht lange. Im Jahr 1814 auf dem Höhepunkt der War of 1812 (1812–15; Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien) erhielten die Einwohner von Washington, DC, die Nachricht, dass die britische Armee kommen würde. Zu dieser Zeit hatte die Hauptstadt etwa achttausend Einwohner. Noch unvollendet bestand es aus mehreren öffentlichen Gebäuden, die hier und da verstreut waren.

Am 24. August 1814 brach eine Armee von etwa viertausend britischen Soldaten die mageren US-Verteidigungsanlagen im nahe gelegenen Bladensburg, Maryland, zusammen. Die Nachricht von der verlorenen Schlacht und Gerüchte über britische Pläne, die Stadt zu verbrennen, erreichten Washington, DC, nur wenige Stunden bevor die Briten eintrafen. Massen von flüchtenden Frauen und Kindern, die mit Gepäck beladen waren, drückten sich auf die Holzbrücke, die über den Potomac River und aus der Stadt führte.

First Lady speichert Dokumente

Dolley Madison (1768–1849), Ehefrau des Präsidenten James Madison (1751–1836; diente 1809–17) beobachtete den panischen Flug von der Residenz des Präsidenten. Sie wartete auf die Nachricht ihres Mannes, der die Verteidigung in Bladensburg leitete. Sie hatte bereits dafür gesorgt, dass wichtige Dokumente - die Declaration of Independence , die Verfassung und die Verträge wurden in grobe Leinensäcke gepackt, die für den Flug vorbereitet waren. Sie wurden in ein leeres Steinhaus in Leesburg gebracht, Virginia , fünfunddreißig Meilen außerhalb von Washington. Der größte Teil des Privateigentums der Madisons musste geopfert werden, aber Dolley gelang es, einige nationale Schätze zu retten, darunter George Washingtons Porträt von Gilbert Stuart. Die Angst überwältigte sie schließlich und sie verließ den Präsidentenhaushalt in einer mit öffentlichem Eigentum beladenen Kutsche.

An diesem Abend nahmen die britischen Invasoren Washington in Besitz. Die britischen Soldaten verbrannten die Residenz des Präsidenten zusammen mit den Kapitol- und Finanzgebäuden. Vorübergehend von einem großen Sturm unterbrochen, erneuerten sie am nächsten Morgen ihre Aktivitäten. Gegen Mittag hatten sie die meisten Regierungsgebäude sowie einige private Gebäude in Trümmer gelegt.

Die Amerikaner erfuhren mit Bestürzung, dass die Landeshauptstadt vom Feind gehalten und verbrannt worden war. Als der Krieg einige Monate später mit einem amerikanischen Sieg endete, leitete Dolley Madison die Feierlichkeiten in der Hauptstadt. Präsident Madison beschloss, Washington, DC, wieder aufzubauen. Der Bau des ursprünglichen Präsidentenhauses hatte zehn Jahre gedauert. Ein neu erbautes Gebäude, das Weiße Haus, würde in drei Jahren fertiggestellt sein.

Der Bau des Kapitolgebäudes war noch nicht ganz abgeschlossen, als die Briten es verbrannten. Die Restaurierung des Gebäudes, wie wir es heute kennen, einschließlich seiner großen Kuppel, wurde 1826 abgeschlossen.

Der Sitz der Demokratie?

Als Symbol der Demokratie ließ die Stadt Washington zu wünschen übrig. Die US-Verfassung gab dem Kongress die Befugnis, über den District of Columbia zu regieren. Die Bürger konnten wegen der ungewöhnlichen Entstehung als Nichtstaat nicht für den Präsidenten und den Vizepräsidenten stimmen oder einen Vertreter in den Kongress wählen.

In 1961 die Dreiundzwanzigste Änderung Nach der Verfassung wurde den Washingtonern das Wahlrecht bei Präsidentschaftswahlen eingeräumt, aber selbst im frühen XNUMX. Jahrhundert wählen die fast sechshunderttausend Einwohner von Washington, DC, noch keine Vertreter für den Kongress.