Washington, brennend von

Während des Krieges von 1812 (1812–1815) war der britische Überfall auf Washington im Jahr 1814 der zweite Akt eines zweiteiligen Dramas. Die erste begann am 27. April 1813, als US-Streitkräfte die oberkanadische Hauptstadt York (heute Toronto) eroberten, die Parlamentsgebäude und die Residenz des Gouverneurs in Brand steckten, Privateigentum stahlen und Zivilisten und verwundete Gefangene missbrauchten. Die Bürger von York forderten Rache, und zu ihren Stimmen kamen die anderer Kanadier hinzu, die die Kriegstraumata durch oft undisziplinierte Amerikaner erlebten. Einige Vergeltungsmaßnahmen erfolgten vor Ort, als britische Truppen im Dezember 1813 New Yorker Siedlungen entlang des Niagara River niederbrannten, nachdem Amerikaner nahe gelegene kanadische Dörfer in Brand gesteckt hatten. Der Gouverneur von Britisch-Nordamerika, Sir George Prevost, forderte jedoch, dass Vergeltungsmaßnahmen an die Atlantikküste der Vereinigten Staaten ergriffen werden, um weitere Verbrechen abzuwehren.

Nachdem die Briten Napoleon besiegt und Nordamerika verstärkt hatten, erweiterten sie 1814 ihre Operationen entlang der Atlantikküste, um die Kanadier zu rächen, die US-Streitkräfte von der Front der Großen Seen abzuziehen und ein baldiges Ende der Feindseligkeiten zu fördern. Am 19. und 20. August 1814 landeten 24 Männer in Benedict, Maryland, XNUMX Meilen von der Hauptstadt entfernt. Zur gleichen Zeit kämpfte die Royal Navy auf dem Patuxent River in Maryland und verursachte den Verlust von US-Kanonenbooten und Zivilschiffen, die entweder von den Invasoren beschlagnahmt oder von sich zurückziehenden Verteidigern zerstört wurden. In Bladensburg, Maryland, besiegten am XNUMX. August XNUMX britische Stammgäste und Seeleute, angeführt von Generalmajor Robert Ross, schnell eine siebentausend Mann starke amerikanische Truppe, die hauptsächlich aus Milizen unter Brigadegeneral William Winder bestand. Als die Sieger später an diesem Tag in die Hauptstadt marschierten, flohen die Regierung und die meisten Zivilisten, während die amerikanischen Behörden den Washington Navy Yard mit seinen Vorräten und Schiffen niederbrannten und eine Festung in Greenleaf's Point in die Luft sprengten. Einige Leute versuchten, die Aufzeichnungen und Schätze der Nation zu retten, gaben jedoch viel auf, weil sie zu lange gewartet hatten, um die notwendigen Fahrzeuge zu erhalten. Dolley Madison entwickelte sich zu einer Art Held in der populären Vorstellung, indem sie forderte, dass das berühmte Porträt von George Washington in der Villa des Präsidenten zerstört oder gerettet und nicht gefangen genommen wird, bevor sie aus der Hauptstadt floh. Es wurde ein Wagen gefunden, der ihn wegträgt, und so ziert das Gemälde weiterhin das heutige Weiße Haus.

Abgesehen von ein paar Schüssen gegen eine fortgeschrittene Partei marschierten die Briten ungehindert in Washington ein. Sie zündeten Regierungsgebäude an, darunter das Finanzministerium, das Kapitol und das Herrenhaus des Präsidenten, und nahmen große Mengen militärischer Vorräte auf, bevor sie am 25. August zu ihren Schiffen zurückkehrten. Die Rotmäntel hielten in Bezug auf Zivilisten und ihr Eigentum eine vergleichsweise gute Ordnung aufrecht, obwohl sie die strategisch wichtigen Seilbahnen verbrannten und das Büro der halboffiziellen Zeitung, der National Intelligencer (als US-Streitkräfte die zerstört hatten Upper Canada Gazette in York). Als sich die Briten zurückzogen, nutzten gesetzlose Amerikaner die Verwirrung, um ihre eigene Bundeshauptstadt zu plündern. Währenddessen segelte ein anderer Teil der britischen Expedition auf dem Potomac gegen Fort Warburton, aber seine Garnison sprengte ihn und zog sich am 27. August zurück, anstatt sich der Royal Navy zu stellen. Infolgedessen ergriffen die Briten am 29. August Alexandria, Virginia, nahmen Schiffe und Waren für mehrere Tage entlang des Flusses und segelten dann trotz gefährlicher Gewässer und Feuer von amerikanischen Batterien auf dem Weg zurück zur See.

Der Überfall auf Washington gab den Kanadiern Befriedigung und erniedrigte das Leid der Regierung von James Madison. Seine Regierung (wie die von Oberkanada) war jedoch ausreichend widerstandsfähig, um in ein verbranntes Kapital zurückzukehren und die Autorität bis zum Ende der Feindseligkeiten aufrechtzuerhalten. Wie in York wurden öffentliche Gebäude in Washington kurz nach dem Krieg wieder aufgebaut, während die angloamerikanischen Beziehungen im Gegensatz zu den Spannungen von 1807 bis 1815 in eine Ära der Herzlichkeit eintraten.