Washington Augustus Roebling

Washington Augustus Roebling (1837-1926), amerikanischer Ingenieur und Hersteller, war ein bekannter Brückenbauer und -bauer.

Washington Roebling wurde am 26. Mai 1837 in Saxonburg, Pennsylvania, geboren, wo sich sein Vater, ein Ingenieur, 1831 mit einer Gruppe deutscher Kolonisten niedergelassen hatte. Der Junge wuchs in einem strengen Haus auf; Täglich wurden sowohl Deutsch als auch Englisch gesprochen. Im Alter von 13 Jahren zog er mit seiner Familie nach Trenton, New Jersey, wo sein Vater eine Fabrik zur Herstellung von Drahtseilen errichtete. Roebling wurde von einem Privatlehrer an einer Akademie und schließlich am Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, NY, der damals führenden Schule für Bauingenieurwesen in den USA, unterrichtet. Nach seinem Abschluss im Jahr 1857 arbeitete er in der Fabrik seines Vaters. In dieser Zeit half er auch seinem Vater beim Bau der Allegheny River Bridge in Pittsburgh.

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs trat Roebling ein und sah beträchtlichen Dienst, hauptsächlich als Armeeingenieur. Er baute mehrere Hängebrücken für die Streitkräfte der Union und fuhr einmal in einem gefangenen Ballon, um die Bewegungen der Konföderierten zu beobachten. Nach dem Krieg kehrte er zum Bauingenieurwesen zurück und arbeitete mit seinem Vater am Bau einer Brücke über den Ohio River in Cincinnati. Als es 1867 eröffnet wurde, war dies die längste Hängebrücke, die jemals gebaut wurde. Roebling verbrachte ein Jahr im Ausland, um sich mit europäischen Brückenbautechniken vertraut zu machen, kehrte jedoch rechtzeitig zurück, um die Arbeit seines Vaters an der Brooklyn Bridge zu unterstützen.

Der Vater von Roebling, John Roebling, hatte in den USA Pionierarbeit bei der Herstellung von Drahtseilen geleistet und die Anwendung solcher Kabel für den Bau von Hängebrücken ins Leben gerufen. Die Brooklyn Bridge, die Brooklyn mit Manhattan verbindet, sollte John Roeblings größte Leistung sein. Dann, gerade als der eigentliche Bau begann, starb er. Sein Sohn setzte die Arbeit 3 ​​Jahre lang fort, aber 1872, nach einem Angriff der Kurven in einem der Caissons, war seine Gesundheit gebrochen. Innerhalb weniger Monate zog er sich in ein Haus auf der Brooklyn-Seite des East River zurück und beobachtete von dort aus die Arbeit durch ein Teleskop und leitete den Bau.

Nach der Fertigstellung der Brücke im Jahr 1883 zog sich Roebling weitgehend aus der aktiven Ingenieurarbeit und aus dem Familienbetrieb zurück, dessen Präsident er 1876 geworden war. Seine letzten Jahre verbrachte er in Trenton, wo er sich mit philanthropischen und wissenschaftlichen Aktivitäten beschäftigte. Er starb am 21. Juli 1926.

Weiterführende Literatur

Die Standardquellen für Roeblings Leben und Werk sind Hamilton Schuyler, Die Roeblings: Ein Jahrhundert von Ingenieuren, Brückenbauern und Industriellen (1931) und DB Steinman, Die Erbauer der Brücke: Die Geschichte von John Roebling und seinem Sohn (1945). Eine gute Studie über die Brooklyn Bridge, die ihre Bedeutung in Kunst und Literatur nachzeichnet, ist Alan Trachtenberg, Brooklyn Bridge: Fakt und Symbol (1965). □