Wang t’ao

Der chinesische Reformer und Gelehrte Wang T'ao (1828-1897) war ein Pionier des modernen Journalismus in China und einer der frühesten Befürworter der wirtschaftlichen und politischen Modernisierung.

Am 10. November 1828 wurde Wang T'ao in der Provinz Kiangsu in der Nähe der Stadt Soochow geboren. Wang bemühte sich in seiner Jugend, wie sein Vater ein Gelehrter zu werden, und er studierte die konfuzianischen Klassiker, um sich auf die Prüfungen im öffentlichen Dienst vorzubereiten. Er absolvierte die erste Prüfung erfolgreich im Jahr 1845, scheiterte jedoch in der zweiten oder Provinzprüfung im folgenden Jahr. Dies war sein letzter Versuch, eine Karriere in der Staatsbürokratie zu finden.

1848 ging Wang nach Shanghai, wo er mehrere ausländische Missionare traf, von denen einer ihn 1849 einlud, chinesischer Redakteur im Verlagswesen der London Missionary Society zu werden. Er blieb in dieser Position bis 1862, als er aus Shanghai fliehen musste, nachdem ihm vorgeworfen wurde, Informationen an die Taiping-Rebellen weitergegeben zu haben. Danach war sein Leben in Gefahr und er flüchtete in die britische Kolonie Hongkong.

Bald nach seiner Ankunft in Hongkong begann Wang eine enge und fruchtbare Verbindung mit dem britischen Missionar James Legge. Über zehn Jahre lang unterstützte Wang Legge bei der monumentalen Übersetzung der konfuzianischen Klassiker. Legge entwickelte eine große Bewunderung für seinen chinesischen Assistenten und schrieb, dass Wang "in der klassischen Überlieferung jeden seiner Landsleute, den der Autor zuvor gekannt hatte, weit übertroffen hat". Im Dezember 1867 folgte Wang Legge nach Großbritannien, wo sie ihre wissenschaftliche Zusammenarbeit fortsetzten. Wang blieb zwei Jahre in Europa, hauptsächlich in Schottland. Während dieser Zeit hielt er einen äußerst erfolgreichen Vortrag an der Universität Oxford. Er kehrte 1870 mit Legge nach Hongkong zurück, und ihre Arbeit wurde dort fortgesetzt, bis Legge 1873 endgültig nach England ging.

Wang T'ao hatte unterdessen eine unabhängige Karriere als Autor und Herausgeber begonnen. Bereits in den 1860er Jahren begann er seine journalistischen Bemühungen als Herausgeber des in ausländischem Besitz befindlichen Unternehmens Hong Kong Nachrichten. 1873 gründete er seine eigene chinesischsprachige Zeitung. Aufgrund seiner kühnen Innovation, seiner provokanten Leitartikel und seines verständlichen Stils wurde er als Begründer des modernen chinesischen Journalismus bekannt.

Befürworter der Reform

In den 1870er und 1880er Jahren schrieb Wang viel über eine nahezu unendliche Vielfalt von Themen, darunter Bücher über die allgemeine Geschichte Frankreichs (1871) und eine detaillierte Darstellung des jüngsten Deutsch-Französischen Krieges (1873). Aber es waren seine Schriften, die die Übernahme des westlichen Lernens in China befürworteten, die ihm eine dauerhafte historische Bedeutung sicherten. Während die meisten seiner Zeitgenossen die Übernahme westlicher Techniken nur als Mittel zur Erhaltung der chinesischen Kultur befürworteten, schlug Wang T'ao vor, dass sogar konfuzianische Werte und chinesische Institutionen geändert werden müssten, wenn die chinesische Nation stark und erfolgreich werden soll. Indem Wang der chinesischen "Nation" und nicht der "Kultur" den Vorrang einräumte, zeigte er ein Merkmal des modernen Nationalismus, das die meisten chinesischen Literaten erst Ende der 1890er Jahre offenbarten.

In seinen reformistischen Schriften betonte Wang, dass die militärische Modernisierung allein nicht ausreichen würde, um China vor dem Eindringen des Westens zu schützen. Stattdessen argumentierte er, dass China eine moderne und dynamische Wirtschaft entwickeln muss - komplett mit Banken, Eisenbahnen, Telegraphen und Maschinenindustrie -, um mit den Ausländern zu konkurrieren. Wang war auch ein herzlicher Bewunderer der westlichen konstitutionellen Demokratie. Er hat die Bildung einer parlamentarischen Regierung in China nie ausdrücklich befürwortet, aber er glaubte eindeutig, dass dies eine Quelle der Macht der europäischen Staaten sei. Er äußerte die Hoffnung, dass in China der gleiche Geist des gegenseitigen Vertrauens und der Zusammenarbeit zwischen der Regierung und den Menschen bestehen könne, von denen er glaubte, dass sie in den demokratischen Ländern des Westens existieren. Während er seine Bewunderung für den Westen zum Ausdruck brachte, kritisierte er bitter die Korruption, Verschwendung und Ineffizienz der regierenden Regierung in Peking.

1879 tourte Wang durch Japan, wo er begeistert aufgenommen wurde. 1884 fühlte er sich endlich sicher, seinen Wohnsitz in Shanghai wieder aufzunehmen, wo er bis zu seinem Tod blieb.

Weiterführende Literatur

Ein informatives Kapitel über Wang T'ao findet sich in Roswell S. Britton, The Chinese Periodical Press, 1800-1912 (1933). Hilfreich ist auch Lin Yutang, Eine Geschichte der Presse und der öffentlichen Meinung in China (1936). Für allgemeine Hintergrundinformationen siehe OM Green, Die Geschichte der chinesischen Revolution (1945).

Zusätzliche Quellen

Cohen, Paul A., Zwischen Tradition und Moderne: Wang T'ao und Reform im späten Ch'ing China, Cambridge: Harvard University Press, 1974. □