Walter Richard Rudolf Hess

Walter Richard Rudolf Hess (1894-1987) war von 1933 bis 1941 stellvertretender Reichsführer für Adolf Hitler. Er lebte länger als jeder andere große Kriegsverbrecher.

Rudolf Hess wurde am 26. April 1894 in Kairo, Ägypten, als ältester Sohn von Fritz H. Hess und Klara Münch geboren. Er wurde an einer deutschen Schule in Alexandria und auch in Deutschland in Godesberg am Rhein unterrichtet. Im Ersten Weltkrieg diente Heß in der bayerischen Infanterie und wurde zum Piloten ausgebildet. 1919 besuchte er kurz die Universität München und studierte am geopolitischen Professor Karl Haushofer. 1920 trat Heß der NSDAP bei und wurde bald darauf Privatsekretär von Adolf Hitler. Nach dem Münchner Putsch von 1923 und dem Prozess von 1924 wurde Heß in Landsberg inhaftiert, wo er Hitler bei der Vorbereitung des Buches half Mein Kampf. 1927 heiratete Heß Ilse Pröhl, und ein Sohn, Wolf Rüdiger, wurde 1937 geboren. 1933 wurde Heß von Hitler als Kabinettsmitglied und stellvertretender Reichsführer gewählt.

Heß beaufsichtigte die Beschäftigung, Beförderung und Ausbildung von Nazis in Regierungs-, Partei- und Geschäftspositionen; hatte erhebliche Verantwortung für die Verwaltung der Nürnberger Staatsbürgerschaftsgesetze; und entschiedene Ansprüche und Beschwerden zu einem breiten Spektrum von Themen. Hess 'Regierung war insofern ehrlich, als er weder finanziell profitierte noch eine Anhängerschaft aufbaute. Vermutlich passte es zu Hitler, einen Abgeordneten zu haben, der politisch neutral und ethisch "anständig" war, aber beharrlich autoritäre und antisemitische Prinzipien einhielt. Heß "rettete" einige Opfer der Verfolgung, aber seine Regierung stellte Kategorien von Menschen auf, die später in Arbeitslager und Vernichtungslager geschickt wurden. Im September 1939 wurde Hermann Göring zum "Nachfolger" Hitlers in Kriegszeiten ernannt, mit Hess als Nachfolger von Göring.

Während des französischen Feldzugs von 1940 diskutierte Hitler mit Hess und anderen seinen Wunsch nach einer anglo-deutschen Friedensregelung "guten Willens", die den Deutschen in Osteuropa freie Hand lässt. Hitlers Rede vom 19. Juli 1940 und seine "Friedensgefühle" über die Schweiz, den Vatikan, die Vereinigten Staaten und mehrere private Kanäle brachten seine umfassenden Ideen klar genug zum Ausdruck. Im September 1940 begann Heß als Abgesandter von Hitlers Friedenspolitik mit der Luftpilotenpraxis und den damit verbundenen eigenen Vorbereitungen für einen Flug nach Großbritannien, jedoch ohne Hitlers Zustimmung oder Wissen. Am 10. Mai 1941 flog Heß eine mit Hilfsgastanks ausgestattete ME110 von Augsburg nach Schottland und landete mit einem Fallschirm südlich von Glasgow. Hitler drückte Überraschung und Missfallen aus und war besorgt darüber, was und wie viel Hess den Briten über "Barbarossa", die geplante Invasion Russlands, erzählen könnte. Hitler befahl Heß den Tod, falls er nach Deutschland zurückkehren sollte, unternahm jedoch keine Anstrengungen, um Heß retten oder töten zu lassen, und sprach später von ihm als einem loyalen, aber fehlgeleiteten "alten Genossen". Martin Bormann trat die Nachfolge von Hess als Stellvertreter mit bösartiger Effizienz an.

Die überraschten Briten beschränkten Hess auf verschiedene Formen bequemer Inhaftierung und vielfach publizierter Zensur. Nach Hess 'späterem Bericht bat er früh um einen Besuch beim Herzog von Hamilton und erklärte dann dem Herzog, dass er gekommen sei, um Frieden zu bieten, und bat um die "Bewährung" des Königs, um seine Bemühungen zu schützen und zu unterstützen. Hess 'anschließende Interviews mit Ivone Kirkpatrick vom Auswärtigen Amt und Sir John Simon, dem damaligen Lordkanzler, waren völlig erfolglos. Heß schrieb später: "Dinge, wie ich sie mir anscheinend vorgestellt habe, sind in England nicht möglich." Der zentrale Mangel von Hess '"Mission" war jedoch der Mangel an praktischer Bedeutung. Er brachte keine neuen Vorschläge und hatte keine Befugnis zu verhandeln oder sogar in Großbritannien zu sein. In Churchills späteren Worten: "Diese Eskapade ... hatte keinen Bezug zum Lauf der Ereignisse."

1946 wurde Heß in Nürnberg als einer der größten Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt. Die Aufzeichnung seiner Selbstmordversuche und Amnesie während der Haft führte zu Untersuchungen und Berichten von Psychiatern, die sich einig waren, dass Hess strafrechtlich vernünftig war - das heißt, er konnte zwischen richtig und falsch unterscheiden und die Konsequenzen seiner Handlungen verstehen. Abgesehen von dieser rechtlichen Frage war Hess 'Amnesie nie vollständig, und es gab keinen festen zeitlichen "Block", der mit einem plötzlichen Trauma verbunden war. Seine aktive Täuschung, dass sein Versagen durch die geheimen Kräfte seiner "jüdischen Feinde" verursacht wurde, war unter den Nazis nicht einzigartig. Das Nürnberger Tribunal beschränkte sich auf die Anklagepunkte, verurteilte Hess wegen Aggression und Verschwörung zur Aggression und verhängte eine lebenslange Freiheitsstrafe. Es scheint möglich, dass ein besseres Gedächtnis und eine bessere geistige Verfassung Hess 'Chance erhöht hätten, gehängt zu werden.

Nach 1946 wurde Hess im Spandauer Gefängnis in Westberlin festgehalten. Die westlichen Mächte und viele westliche Führer bemühten sich um seine Freilassung, hauptsächlich aus Alters- und Zeitgründen. Die Russen schienen jedoch zu glauben, Hess sei moralisch für "Barbarossa" und seine 20 Millionen russischen Opfer verantwortlich. Rudolf Hess starb 1987.

Die unsicheren Möglichkeiten des Falles Hess erregten zu dieser Zeit die Aufmerksamkeit der nationalen Führer, und die Kombination sensationeller Elemente zog weiterhin spekulative Stifte an. Als Hitlers Stellvertreter konnte Hess große Macht über andere ausüben, aber ohne Hitlers Autorität war Hess 'eigene Rolle demütigend belanglos.

Weiterführende Literatur

Bisher wurde keine erweiterte Biographie von Hess veröffentlicht. Hess (1973) von Roger Manwell und Heinrich Fraenkel ist das vernünftigste Werk, das es gibt. Brigadier JR Rees Der Fall von Rudolf Hess (1948) enthält medizinische Berichte und Hess 'eigenen kurzen Bericht über seine Mission. J. Douglas-Hamilton Motiv für eine Mission (1971) behandelt Haushofers Rolle. Andere Memoiren, medizinische Berichte oder Studien aus dieser Zeit beziehen sich teilweise auf den Fall Hess, und Wolf Rüdiger Hess hat seinen eigenen Bericht veröffentlicht. Allerdings Peter Allens Das Windsor-Geheimnis (1984) ist nicht überzeugend dokumentiert, und W. Hugh Thomas Der Mord an Rudolf Hess (1979) präsentiert eine Imitationstheorie der massiven Unwahrscheinlichkeit. Alfred Seidls Der Fall Hess (1984) fasst Argumente des Völkerrechts in Nürnberg und seitdem zusammen.

Zusätzliche Quellen

Allen, Peter, Die Krone und das Hakenkreuz: Hitler, Heß und der Herzog von Windsor, London: R. Hale, 1983.

Vogel, Eugene K., Der einsamste Mann der Welt: die Insidergeschichte der 30-jährigen Haft von Rudolf Hess, London: Secker & Warburg, 1974.

Vogel, Eugene K., Gefangener Nr. 7, Rudolf Hess: die dreißig Jahre im Gefängnis von Hitlers stellvertretendem Führer, New York: Viking Press, 1974.

Brenton, Howard, HID: (Heß ist tot), London: N. Hern Books, 1989.

Costello, John, Zehn Tage, die den Westen retteten, London; New York: Bantam Press, 1991.

Costello, John, Zehn Tage vor dem Schicksal: die geheime Geschichte der Hess-Friedensinitiative und die britischen Bemühungen, einen Deal mit Hitler abzuschließen, New York: W. Morrow, 1991; 1993.

Douglas-Hamilton, James, Motiv für eine Mission: die Geschichte hinter Rudolf Hess 'Flug nach Großbritannien, New York: Paragon House, 1986, 1979.

Douglas-Hamilton, James, Die Wahrheit über Rudolf Hess, Edinburgh: Mainstream, 1993.

Gabel, Charles A., Verbotene Gespräche mit Rudolf Hess: 1977-1986, Paris: Plon, 1988.

Hutton, Joseph Bernard, Heß: der Mann und seine Mission, New York, Macmillan 1971, 1970.

Kilzer, Louis C., Churchills Täuschung: das dunkle Geheimnis, das Nazideutschland zerstörte, New York: Simon & Schuster, 1994.

Manvell, Roger, Hess: eine Biographie, New York, Drake Publishers 1973.

Padfield, Peter, Hess: Flug für den Führer, London: Weidenfeld & Nicolson, 1991.

Schwarzwaller, Wulf, Rudolph Hess, der letzte Nazi, Bethesda, Md.: National Press, c1988. □