Walker, George William

1873
6. März 1911

Der Entertainer George William Walker wurde in Lawrence, Kansas, geboren. Noch als Teenager nahm er an einer reisenden "Medizinmann" -Show teil, in der er Knochen rasselte, ein Tamburin schüttelte und für das Publikum überfiel. Die Show führte Walker nach San Francisco, wo er sich Anfang der 1890er Jahre niederließ, um nach Theaterarbeiten zu suchen. Dort lernte Walker 1893 Bert Williams kennen, einen Komiker, mit dem er eine sechzehnjährige Bühnenkarriere begann.

Das Comedy-Team von Williams und Walker hatte in San Francisco wenig Erfolg, aber 1895 erlangte das Paar große Anerkennung, als sie mit John Ishams Octoroons, einer schwarzen Vaudeville-Firma, in Chicago auftraten. Während dieser Produktion entwickelten die beiden ihren Act zur klassischen Minnesänger-Interaktion zwischen dem Slapstick-Trottel - gespielt von Williams - und dem übermütigen, extravaganten Huckster - gespielt von Walker.

1896 kamen Williams und Walker in der Koster and Bial's Music Hall, dem damals wichtigsten New Yorker Varieté-Theater, auf ihre Kosten. Das Duo, das als "The Two Real Coons" bezeichnet wird, stellte seine berühmte "Cakewalk" -Routine während seines äußerst erfolgreichen vierzigwöchigen Laufs bei Koster and Bial's vor. Nachdem sich das Comedy-Team als Hauptattraktion am Broadway etabliert hatte, trat es in einer Reihe bedeutender Musicals auf, darunter Clorindy, der Ursprung des Cakewalk erschienen.

Williams und Walker wurden im ersten Jahrzehnt des XNUMX. Jahrhunderts mit einer Reihe von Broadway-Shows, in denen sie die Hauptattraktion waren, zu bedeutenden Unterhaltungsfiguren. Ihre erfolgreichen, komplett schwarzen Shows inklusive Die Policy-Spieler (1900) Söhne des Schinkens (1900) In Dahomey (1902) Abessinien (1906) und Kopftuch Land (1908). In Dahomey war die erste rein schwarze Produktion in einem großen Broadway-Theater. In diesen Produktionen entwickelten sich die Rollen des Paares von zweidimensionalen Parodien von Afroamerikanern zu menschlicheren, komplexeren und oft tragischeren Charakterisierungen. Während der Produktion von Kopftuch Land Walker zeigte Symptome des Endstadiums der Syphilis und musste die Besetzung im Februar 1909 verlassen. In den nächsten zwei Jahren verschlechterte sich Walker allmählich und schmerzhaft von der Krankheit. Er starb 1911 in Islip, New York. Bert Williams begann eine äußerst erfolgreiche Solokarriere am Broadway.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Minnesänger / Minnesänger; Williams, Bert

Literaturverzeichnis

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Riis, Thomas Laurence. Mehr als nur Minnesängershows: Der Aufstieg des schwarzen Musiktheaters um die Jahrhundertwende. Brooklyn, NY: Brooklyn College der City University von New York, 1992.

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Woll, Allen. Black Musical Theatre: Von Coontown zu Dreamgirls. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1989.

Thaddeus Russell (1996)