Waldgesetze

Waldgesetze. Unter den normannischen Königen wuchs der königliche Wald stetig und erreichte wahrscheinlich unter Heinrich II. Sein größtes Ausmaß, als rund 30 Prozent des Landes für den königlichen Sport reserviert waren. Gegenstand der Waldgesetze war der Schutz der „Tiere des Waldes“ (Rot-, Reh- und Damwild sowie Wildschweine) sowie der Bäume und des Unterholzes, die ihnen Schutz boten, bekannt als Vert. Könige gewährten ihren Pächtern häufig das Recht, Kleinwild wie Hasen und Fasane zu fangen, und gelegentlich wurden besonders bevorzugten Untertanen umfangreichere Jagdprivilegien gewährt, aber im Allgemeinen konnten nur der König und seine Förster Hirsche oder Eber jagen. Die endgültige Form des Forstrechts fand während der Regierungszeit Heinrichs II. Statt, insbesondere im Assize of the Forest (auch als Assize of Woodstock bekannt) im Jahr 1184. Seine Klauseln enthüllen die strengen Beschränkungen, die die Forstbeamten durchgesetzt haben. Niemand konnte Pfeil und Bogen im königlichen Wald tragen, und Hunde mussten ihre Zehen abschneiden lassen, um zu verhindern, dass sie Wild verfolgten. Oft wurden grausame Strafen für Verstöße verhängt, und 1198 erklärte Richard I., dass diejenigen, die sich des Tötens von Hirschen schuldig gemacht hatten, ihre Augen und Hoden verlieren sollten. Aber unter Heinrich II. Und seinen Söhnen waren die Inhaftierung und die Forderung nach hohen Geldstrafen die Norm. Die Unzufriedenheit mit den Gesetzen und die Erpressungen und die geringfügige Tyrannei der Forstbeamten sorgten dafür, dass der Wald zu einem wichtigen politischen Thema in Johns Regierungszeit wurde. Es gipfelte in der Charta des Waldes (1217), die viele der Missstände beseitigen wollte. Seine Klauseln bildeten den Rahmen des Forstrechts im gesamten 13. Jahrhundert, aber erst im 14. Jahrhundert, als große Gebiete abgeholzt wurden, ließ die politische Frage nach.

SD Lloyd